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2018-04-27

4月27日,百度发布最新一个季度的财报,营收209亿元、净利润同比增长277%,营收与利润均超出华尔街预期,可以说表现非常亮眼。而当我们被百度营收和利润增长所吸引时,还有另外一组数据值得关注。那就是百度App的活跃用户数量和使用时长增长明显,3月份百度App日活跃用户达1.37亿,同比增长18%,每日用户使用时长同比增长超30%。这表明百度App这个产品已经升级成功。

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从单纯的移动搜索工具,到成为日活过1.37亿的超级新媒体资讯平台,百度App是如何炼成的,其中有哪些成功关键因素?

不只是搜索,百度App的新媒体属性得到用户认可

相对其他资讯类APP来说,百度App的战略显得与众不同。通常别人只是在资讯内容上下功夫,通过向自媒体平台转型、招募内容创作者入驻、抓取网站信息等方式来获得更多的资讯内容。而百度App在传统的搜索技术优势基础上,提出了“搜索+信息流”的双引擎战略。

作为一对好CP,搜索和信息流在百度App上各有分工,同时又形成了资讯内容上的互补:

1、通过搜索聚合海量信息,构建资讯内容基础

百度充分发挥自己在搜索上的技术优势,在APP上实现了聚合海量互联网信息的目的,用户通过主动搜索即可检索获取想要的信息。百度App将搜索功能放在显著的地方,方便用户使用。在首页保留着传统的超大搜索框,在频道页和搜索页等则保持搜索框一直悬浮在顶部位置,还巧妙地镶嵌在其他页面上的右上角处,以方便用户随时调用,产品开发团队可谓是用心良苦。

2、通过搜索的流量优势,为百度App进行导流

搜索天然就是流量入口,百度利用自己在搜索上的市场领先优势形成庞大的流量入口,并借此为百度App进行导流。之前百度内部早就实现了账号打通,用户通过一个账号就能登陆百度系下的全部产品。通过搜索导流过来之后,传统的PC用户可以无缝过渡到百度App上,加上前面提到的APP对传统搜索框功能全面保留,转换过程中用户几乎没有什么学习成本,因此转化和留存率都非常高。1.37亿的日活用户和同比18%的稳定增速,就足以说明这一点。

3、信息流内容丰富用户选择,提升效率和用户体验

百度App改版升级之后,最大的特点就是增加了信息流内容。目前信息流内容已涵盖新闻、图集、视频、直播、动图等多种类型,形成几十个大分类、数百个小分类,内容非常丰富,并通过先进的推荐算法,合理、高效地展现在不同的用户面前。一步即可触达感兴趣的信息流内容,用户能够比原来更快速、精准地获取感兴趣的资讯和内容,效率和用户体验均提升明显。

“搜索+信息流”双引擎战略的执行,极大地丰富了百度App的内容资源。如今,百度App已经不再是单纯的移动搜索工具,而是逐步在用户心目中确立起移动新媒体平台的品牌形象。

不完全依赖人工智能和算法,重视内容运营

当下,越来越多的资讯平台转向自媒体平台模式,运营编辑的岗位日渐被人工智能和机器算法所替代。这自然是技术推动生产力提升的表现,但也因此带来了一些负面问题。简单粗暴的机器算法对内容价值观形成了严重的挑战,黄色低俗、暴力内容频频出现,机械性标签容易形成不利于用户的信息茧房,等等。

在国内互联网企业中,百度历来比较重视技术研发。它在人工智能、大数据应用、图像识别等方面投入较早,有着一定的优势。如果只是为了降低运营成本和提升经济效益,百度App完全可以也走纯技术路线,通过人工智能和机器算法为用户提供服务。但事实上百度App并没有这么做,为了规避低俗内容和信息茧房,它选择了一条强化内容运营的发展之路。简单概括地说,百度App在内容运营上采取了依托技术两手抓的方式:

1、百度依托先进技术提高平台的生产力,但不完全依赖它们。事实上,在今天新媒体资讯平台的运营中,人工智能等先进技术的运用必不可少,脱离它们空谈信息流并不现实。百度同样也将人工智能、大数据、图像识别等先进技术,运用在内容审核、内容分析、用户画像、智能推荐等方面,以达成更快速、更精准的业务目标。但没有将运营控制权交给技术,在他们看来技术只是实现运营目标的工具和手段。

2、从源头把关,与优质内容产出者进行合作,提高优质内容的比重。百度不但吸引了大批头部和腰部自媒体作者进驻百家号创作平台,还与众多官方新闻机构达成战略合作,人民日报、新华社、中央电视台等权威媒体纷纷入驻百家号。它们具有持续稳定输出优质内容的能力,从而大大提高优质内容在整体的比重。并通过优胜劣汰的内部机制,降低低劣内容的权重。

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3、加大平台的内容监管力度,大力打击低俗、虚假、标题党等不良信息。诚然如权威媒体批评的那样,技术本身并没有价值观,但产品开发运营却不能没有价值观。百度创始人李彦宏在公开场合表示,互联网产品应该具有价值观。百度App在实际运营中较好地贯彻了这一指导原则,对有违价值观的低俗内容、标题党等不良内容保持着持续性的打击力度,并有意识地减少娱乐性新闻的占比,从而优化了整体内容的质量。

信息流增强用户粘性,反哺百度App进入二次增长

Q1财报显示,百度App的各项数据呈现大幅增长。值得注意的是,这次百度App增长的动力,与此前的情况有所不同。之前百度通过App来带动信息流快速发展,而现在信息流已经开始反哺App进入二次增长,成为持续成长的强劲内在动力。

发生这种微妙反应的原因是:百度在内容运营上的努力得到肯定,信息流内容满足了多数用户的深层需求。

信息流丰富的优质内容资源,能充分满足多数用户的阅读需求,他们不再像原来那样用完即走,而是有了更长的停留时间,表明用户粘性明显得到加强。百度App依然是用户移动搜索的首选,但他们越来越多地因为信息流内容打开百度App。不是说百度App的搜索次数下降了,而是信息流内容打开的次数快速增长,占比大幅提高。百度“搜索+信息流”双引擎战略初步见效。

反映在数据上,则是用户的使用时间同比增长了30%。这意味着,在传统的搜索流量之外,百度App因为用户行为的改变,而形成了强大的自我生产流量能力,成为移动互联网的流量新入口。流量新入口提升了百度App的市场价值,推动着信息流广告收入稳步增长,进入了良性增长循环。因此,李彦宏在财报中表示,通过持续创新,‘搜索与信息流’的双引擎组合展现了强大的商业化能力。

在百度看来,搜索和信息流既是产品战略,也是丰富资讯内容的不同手段,目的都是为满足用户的深层需求提供资讯服务。回归到为用户服务的本质上来,可能就是百度App成功升级的最根本原因。

【作者介绍:蚂蚁虫,科技评论人,专栏作者。微信公众号:蚂蚁虫(miniant-cn)】

2018-04-26

昨天新品发布会上,小米放出了一个“大杀器”,其威力之大,甚至抢走了当天发布会的主角——小米6X的风头。雷军宣布,小米要做一家伟大的公司,决定未来硬件的综合净利润率永远不会超过 5%,如果有超出的部分,全部返还给用户。

一时间,小米硬件限定5%利润率的话题就引发了网上的热议,虽然业界的反映褒贬不一,但却迎来了网友们的普遍叫好。

请注意:硬件综合净利润率不是产品毛利润率

小米产品历来以价格低、性价比高为特点,这次雷军的表态似乎又一次强化了小米在消费者心目中的这个印象。

对于大多数消费者来说,雷军说的利润率5%颇具诱惑力。因为大部分人对于净利润率这个名词没有什么概念,通常会不自觉地将其看成是毛利润率。在他们的直觉看来,既然毛利润率只有5%,那就相当于售价95%全部是成本,而且是物料和生产成本的那种。像售价1000元的手机,物料和生产成本就达到了950元。哇塞,那小米的产品得有多么实在,绝对是物超所值。

不过,其实事实绝对并非如此,大部分人都误会了。请注意,雷军在发布会上明确说的是硬件综合净利润率,并不是产品毛利润率,而是更接近于企业的净利润率。我虽不是专业会计人士,但对于企业的净利润率还是有所了解。简单说,企业所谓净利润率,就是用企业营收减去成本、费用和企业所得税等之后,得到的一个最终财务数据。这里边刨去的不仅包括硬件物料和生产成本,还包括折旧、研发成本和营销、管理等费用。也就是说,产品毛利润率中的物料和生产成本,只是企业净利润率计算公式中的成本费用的一部分而已。

应该说,雷军的用词——“硬件综合净利润率”非常专业和严谨,使得内涵非常明确。“净利润率”意味着剔除与硬件产品相关的成本和费用,而“综合”二字则显现了成本和费用不仅仅指硬件产品本身的物料和生产成本,还包括研发、营销、管理等在内。因此,雷军说的硬件综合净利润率,应该是指按小米内部的各个硬件业务,单独核算出来的该业务或产品的净利润率,同样需要正常分摊折旧、研发成本和营销、管理等各项费用。这与通常意义下的企业净利润率并无太多区别,只是不同的产品或业务之间数据有所区别,而企业净利润率是整体业务计算出的均值。

作为主营业务为手机的小米来说,其他业务营收占比相对比较有限(这里主要说小米,不包括其外围生态企业),因此其硬件综合净利润率就几乎等同于企业的净利润率。

5%净利润对国产手机行业来说其实并不低

大概解释了雷军所说的硬件综合净利润率之后,那么第二个问题就来了:5%的净利润率,对于国产手机行业来说很低吗?

上个月有人爆料称,2017年小米整体表现出色、增长强劲,其营收达到接近190亿美元。我们姑且四舍五入为190亿美元,如果小米达到雷军所说的5%净利润率标准,那么其净利润将达到9.5亿美元。

我们将小米的这个数据与国产厂商华为进行比较,看看两者之间有什么不同。华为是近年来国产手机厂商的领头羊,营收和利润都表现不错。2017年华为营收6036亿元,净利润475亿元,净利润率为7.87%。众所周知,除手机业务外华为的业务包括通信设备、企业业务,后两者的利润较高。通常业界认为,消费者业务即智能手机业务拉低了华为的整体净利润率,即华为手机业务的净利润率其实不到7.8%。而小米以智能手机为主业,它如能达到雷军所说的5%净利润率,那么将有望和华为手机业务的净利润率相当。

我们还可以从另外一个维度来对比一下。由于没能搜到2017年数据,只好使用Strategy Analytics去年一份报告的2016年数据。2016年全球智能机市场的总营业利润为537亿美元,其中苹果的营业利润为449亿美元,份额占比为79.2%;三星83亿美元,占比为14.6%。国产手机厂商中,华为智能手机营业利润最高,为9.29亿美元,在全球利润中的占比为1.6%。OPPO、VIVO双子星的营业利润在全球智能机市场的占比分别为1.5%、1.3%。

华为、OPPO、VIVO等三大品牌在全球智能机利润中的总占比不到5%,约合23.6亿美元。假如实现5%的净利润率,小米去年9.5亿美元的成绩拿到2016年的话,完全可以挤下华为他们三个,占据国产手机厂商净利润第一名。请注意,Strategy Analytics报告中的数据是营业利润,还不是减掉了税费之后的净利润。也就是说,小米若能实现5%纯利润率的上限,其盈利能力与产品售价更高的华为、OPPO、VIVO等企业相比不落下风,甚至有反超的机会。

不难看出,雷军设定的5%纯利润率,虽然听起来很低,与苹果、三星等国际厂商没有可比性,但对于当前的国产手机行业来说还是一个较高的门槛。5%纯利润率绝不是国产厂商踮起脚尖就能够到的,需要企业付出极大努力才能实现。

雷军暗藏心机,小米5%净利润率更像是营销

如前所述,在当前的市场态势来说,5%的净利润率在国产手机行业中属于较高的上限,至少是中等偏上水平,实现起来并不容易。事实上,目前能实现盈利的国产手机厂商只有头部少数几家。以目前的定价策略和毛利率水平,小米想要达到这个标准比起华为、OPPO、VIVO等来,其实要困难得多,甚至有些可望不可及。

雷军堪称是一个机智十足的“心计Boy”,他在消费者心目中强化低价格、高性价比形象的同时,还暗渡陈仓巧妙地为小米留下了足够的硬件利润空间。雷军给小米划了一个外界看来很低但实际较高的5%净利润率标准线,为自己的企业做了一次成功的营销。不但为新品小米6X的宣传争取了上头条的机会,而且还营造了一个负责任的大企业形象,可谓一举双得。

当然,我们也不能说小米无法实现这个目标。小米手机虽然毛利润率不如华为和VO兄弟,但其可以在成本和费用管理上下功夫。有人感叹,促销员一部OPPO手机能拿到三五百元提成。事实上这正是其庞大营销费用的一部分,高额的市场营销费用会吃掉企业的大块利润,因此我们看到,VO兄弟的产品价格不低,但营业利润和净利润并没有想象中那么高。仅在市场营销方面,小米就比VO兄弟和华为节约一大块的费用开支,这是它的一个成本优势。

未来只要小米愿意,将产品毛利润率适当地提高一点,同时保持现有的成本和费用控制水平,还是有可能实现5%净利润率的目标。当然这样难免要涉及小米产品和品牌的新定位问题,那就是后话了。

【作者介绍:蚂蚁虫,科技评论人,专栏作者。微信公众号:蚂蚁虫(miniant-cn)】

2018-04-25

iPhone X销量不理想、股价下跌,库克最近有点烦

这两天,一则关于《iPhone X一季度销量仅占到苹果机16% 远不如8系列》的新闻被各大媒体转发。

据美国科技新闻网站AppleInsider报道,美国市场研究公司CIRP日前的一季度美国市场苹果手机销售报告显示:在美国一季度销售的苹果手机中,iPhone X只占到了16%的份额,而定价700美元的iPhone 8手机占到了23%的份额,姊妹版本iPhone 8 Plus(定价800美元)销量占到了21%。也就是说,被苹果寄予厚望的iPhone X,在美国市场的表现同样令人非常失望。

iPhone X 销售不理想,说到底是定价过高

关于iPhone X销售不理想的主要原因,腾讯科技在报道中将其归结为定价过高。这也是业界普遍的共识。的确,近年来苹果公司的新机型定价日益走高,从649美元到699美元再到749美元一路攀升,iPhone X 更是首次将基准价定在1000美元,超出以往传统650美元门槛价的50%。

根据需求定理,在其他条件不变的情况下,随着商品价格的走高,对该商品的需求也将逐步下降。苹果手机作为大批量生产的工业品,即便拥有一定的差异化优势,也难逃需求定理的制约。于是我们看到,很多苹果用户在高价格面前,选择购买价iPhone 8系列等格较低的机型,或延长现有手机使用时间。

其实这一现象倒也不算出人意料。早在去年苹果秋季新品发布会上推出iPhone 8系列和 iPhone X时,我就指出苹果之所以新品双发,主要就要想兼顾基本盘和创新——iPhone 8 系列主打市场需求,而iPhone X 更偏于树立市场形象。也就是说,苹果对于iPhone X 的销量是有所心理准备的,毕竟这是自己一手制定的营销策略,其结果有所预见。

不过iPhone X的销量之差,还是有些出乎苹果的意料之外。一款寄予厚望的最新旗舰机型竟然迟迟无法达到预期销量,这是管理层不想见到甚至是难以忍受的结果。搜索一下相关新闻,我们就很容易看到苹果主动削减数千万台iPhone X的产能、代工厂增速下滑等不好的消息。

而受累于iPhone X的乏力表现,苹果去年的整体市场表现同样不太令人满意。

在VO兄弟、华为、小米等国产厂商30%增长(其中华为基数较大2017年增速为10%)的挤压下,2017年苹果销售量为2.158亿台,与2016年的2.152亿台相比几乎原地踏步,这还是拜去年Q4新品推出后大爆发支持之下取得的成绩。否则按其去年前三季的势头,苹果将陷入连续两年市场下滑的尴尬。转眼到今年Q1,苹果在全球手机市场又出现了下滑的现象,同比下降2.5%。

2017年苹果手机销量基本上在原地踏步

苹果手机定价过高带来的种种负面影响

应该说,苹果手机的定位整体是成功的,但近年来一味追求利润的定价过高,也给它带来种种负面影响:

1、定价过高使得市场需求被压抑

作为差异化非常明显的手机品牌,苹果具有一定的市场势力,因此它不像多数国产手机厂商那样是市场价格的接受者。它可以根据自己的意志来给自己的产品定价,从中获取最大的利益。但目前看来,苹果近年来定价节节高升,特别在iPhone X上突破了1000美元,使得其用户群体的基数下降。很多消费者在高昂的定价面前,只好退而求其次,选择没有最新黑科技回身但性价比更合理一些的iPhone 8/8 Plus系列。

2、客观上帮助竞争对手创造侵占自己市场的机会

由于苹果手机定价不断上探,这就为三星、华为等手机品牌提供了向上走的市场空间。近年来华为、VO兄弟等纷纷企稳到4000元以上市场,与原来苹果传统基准定价650美元的用户群体相重合。而三星S9在国内的售价突破了1000美元大关,达到了6999元,但与iPhone X的8388元起步价相比,它们仍有较大的性价比优势。苹果的高定价策略,客观上帮助其他对手撑起了越来越高的价格空间,而它们利用这个机会开始蚕食苹果的市场份额。

3、打乱了价格体系,损害了品牌形象

iPhone X 成为了苹果上市后最早开始价格松动的新机型。尽管官网价格仍然坚挺,但在经销商处却随处可见直降的广告。比如在京东商城的日常销售中,64G的iPhone X 就打出了直降689元的优惠,相当于价格下调到了7699元。苹果的价格控制能力极强,这种现象在以前是不可想象的事,因为这么做难免会损害苹果品牌的形象。只能说,在整体销量不佳的情况下,苹果默许甚至支持了经销商降价促销的做法,毕竟作为品牌想获取更大的利益还是得靠销售规模来实现。

iPhone X将苹果手机定价带向了新高

过度掠夺消费者剩余的做法不可持续

长期以来,苹果智能手机的定价一直保持着物料成本占比35%左右的机械计算方式。也就是说,只要物料成本上涨,新机型的定价就会自动按比例上浮。

IHS 的分析认为,基本款 iPhone 8(4.7 英寸屏幕、64GB 存储空间)材料成本为 247.51 美元,较去年 32GB iPhone 7 的 237.94 美元有所升高。于是其售价水涨船高达到了699 美元,而去年的 32GB iPhone 7 售价是 649 美元。而根据研究公司TechInsights披露的信息,iPhone X 64GB版的物料成本为357.5美元,而售价为999美元,物料成本占比仍为35%左右。

这种机械式的定价方法,显然有些过于自信,完全以我为主,忽视了市场竞争状态和用户感受。上段数据显示,在全球价格较低的美国市场,苹果手机的门槛价在两三年中,从649美元迅速上升到999美元,年化增长速度达到15%,而美国近年来GDP的增速不超过3%。

或许有人会说,这是因为机型升级的原因,iPhone X的价格虽然高了些但iPhone 8涨幅有限。然而消费者永远都是将历代的旗舰机进行对比,在他们心目中,iPhone X 和当年的iPhone 5 一样都是年度旗舰机。

对于普通美国消费者来说,原来不到一周工资就能买到苹果手机,而现在要花大约十天的工资。苹果手机作为中端商品的定位正在消失,走向高端商品。而在中国,苹果手机的定价攀升则让它从高端手机走向了近乎奢侈商品。

长期以来,苹果手机占据着绝大部分的全球智能手机市场总利润,甚至一度达到80%以上。而不断快速上涨的定价,正在过度挤压消费者剩余的空间,同时也为苹果创造着更多的生产者剩余即利润。

然而过度掠夺消费者剩余的负面作用也在逐渐显现:市场增长乏力甚至下降、用户口碑形象下降等,降频门事件更是暴露了苹果的恐慌,以至于不择手段来缩小用户的换机周期。但如果不从根本上改变以前机械定价的做法,更加尊重市场和用户,苹果很难规避这些负面作用。

最新的消息称,苹果有意将LCD版iPhone 新机型定价为799美元,相比iPhone X下调了200美元,显示苹果已经意识到过高定价的问题,希望这是它纠正之前策略失误的新开端。

【作者介绍:蚂蚁虫,科技评论人,专栏作者。微信公众号:蚂蚁虫(miniant-cn)】

2018-04-16

滴滴打饭、美团打车的出现,为本有些落寞的互联网江湖带来了不少热闹。美团打车在上海对滴滴掀起了进攻狂潮,而滴滴反手在离上海130公里远的无锡上线外卖业务给予还击。双方为了一炮打响而投入重金给予补贴,一时间当年免费打车、吃饭的场景再次在江湖中出现。

当然,谁都明白,即便没有无锡工商部门的约谈,补贴只是一时的市场行为,迟早都会停下来。吃瓜群众更好奇的是,美团和滴滴相互进入对方的核心业务,到底最终结局如何,谁会获得最后的成功?

美团进入出行市场未必是针对滴滴

不少人认为美团进入网约车是为了死磕滴滴。不可否认,美团推出网约车之后是对滴滴的冲击最大,但这不能说明它这么做的动机就是为了死磕滴滴。

在国内互联网企业中,有两家企业的发展策略我比较欣赏,一个是今日头条,另一个就是美团。这两家企业的发展策略有些类似:它们对自己的定位认知非常明确,而且都围绕着用户需求来进行业务的多元化扩张。

前者以今日头条的流量和用户为依托,围绕着用户打造从资讯到小视频、短视频到直播、微博类等产品,形成了完整有竞争力的内容矩阵。后者则以外卖o2o业务为母体,围绕着用户向生活服务市场的更多场景进行扩张,商旅、电影、酒店、休闲娱乐等均有涉及。在这个过程中,美团先后与携程、阿里等巨头交火,现在又进入了网约车市场,不小心又遇到了另一个行业巨头滴滴。

因此,我倒觉得美团未必针对着滴滴,进军网约车只是其发展策略中一个既定方向而已。出行是生活服务大市场中的一个场景,而且出行还串联起餐饮、娱乐、购物等其他消费场景,其重要性不言而喻。因此,美团选择在共享单车下半场入场收割摩拜,并进入网约车市场,都可以说是水到渠成之举,只是碰巧动了网约车市场霸主滴滴的奶酪而已。假设今天网约车老大不是滴滴,而是快的或者优步,美团同样也会按计划进入。

美团在网约车市场大打补贴战,除了吸引用户和司机之外,还有另一个动机,那就是顺便推广美团闪付。在支付宝和财付通两大巨头之下,其他第三方支付的生存空间都很小。美团收购支付牌照已经有近两年的时间,但却迟迟没有能够打开局面,连自己的用户都不易摆平,这委实让人有些尴尬。没办法,谁让你自己动手太晚,而消费者已经形成了固有使用习惯了呢。

好在美团打车新业务上线提供了难得的推广机会。据使用者称,美团打车目前只支持两种支付方式:微信支付和美团闪付。在用户使用微信支付付款之后,APP就会提示引导用户注册美团闪付,而且使用美团闪付还有随机减免的优惠。不少使用者就是为了受到随机减免优惠的吸引而选择了开通美团闪送。

这个套路我们并不陌生,当时滴滴和快的网约车补贴大战,就是这么顺带推广微信支付和支付宝的。站在背后的两位姓马的爸爸,通过补贴大战一举确立了自己在移动支付市场的江湖地位。美团现在花一份网约车市场推广费用,同时进行着网约车和支付两个产品的推广,王兴的算盘打得很精。或许只有在以后的复盘中,我们才能看到美团对于这次网约车推广的价值总结。

至于支付在美团的重要性,就不展开讨论了,但我想对于任何意在掌控消费场景或是用户的公司来说,谁都希望手上有一张类似于支付宝的王牌。中国庞大的市场能容纳工农中建等四五家超级大银行,那么在支付宝、财付通之外多一两家第三方支付应该也问题不大,只是美团可能需要好好和腾讯爸爸解释下自己的动机。

滴滴的生活服务平台定位来得有点突然

关于美团和滴滴火拼在江湖上有很多传奇故事,流传最多的故事则是程维淡定回复王兴说“尔要战,便战”。

与此形成鲜明对比的是,一直以来,滴滴没有表现出对外卖市场的丝毫兴趣。也是,外卖市场经历了多次大战之后,发展已经非常成熟,市场容量基本定型。就算勉强能够插进去一脚,也是吃力不讨好的苦差事。当年李彦宏要往外处理百度外卖,可是业内公开的秘密。顺丰、饿了么、美团等都卷入其中,先后与百度外卖传出了绯闻。请注意,绯闻对象中从来没有出现过滴滴的身影,这表明滴滴之前根本不看好外卖市场,对其也没有任何兴趣。

或许是一开始滴滴就不认为美团会冒然进入自己的地盘,滴滴外卖的产品研发团队甚至晚于2017年12月才成立。滴滴外卖本来就是计划外的意外,纯属就是为了反制美团进军网约车之举。否则,滴滴真的是早就意在外卖或生活服务市场的话,当初就会与饿了么、美团竞争,拿下百度外卖来打天下。

畅想一下,去年9月吃百度外卖的换成是滴滴的话,以当时百度外卖的近两成市场份额和全国性布局,那么滴滴与美团在外卖市场打起来会更加得心应手。我们吃瓜群众看起来也会精彩过瘾得多,以百度外卖的全国布局,不太可能只有无锡等少数地方才能够薅资本主义羊毛。

只可惜等程维说出“尔要战,便战”的话,痛下决心和美团一战时,市场上已经很难找到去年百度外卖这么合适的标的物了。

滴滴一直以来认为专注比多元化重要,程维甚至认为成为多元化公司就意味着公司战略的失败。在之前的投资中,滴滴也确实遵循了专注原则。滴滴将自己定位为全球出行服务商,先后投资了东南亚、美国等国际出行公司,与优步在国际市场上打得正激烈。此外,滴滴还在二手车、汽车金融等周边产业上有所布局,最明显的动作就是收购了人人车。

有人将滴滴的举动称为对美团的降维攻击,是否降维姑且不论,但与美团的对攻,显然偏离了滴滴之前的策略专注思路。5亿美元支持亲儿子青桔单车、100亿ABS融资发力外卖业务,滴滴的企业定性似乎越来越与美团、口碑相似。滴滴似乎脱离出行服务平台的既有定位,渐渐走向生活服务大平台。

除了在网约车和外卖领域开战外,滴滴还在共享单车上和美团交锋。滴滴布局共享单车很早,但最终却失了先机。身为大股东却未能成功整合ofo,两者关系闹僵后才匆匆上马青桔单车,结果却因牌照问题而被多地叫停。相比之下,它托管小蓝单车反而算是一步不错的棋,花小钱获得了大批有价值资产使用权,同时还满足了用户的多层次出行需求。

美团整体收购摩拜花费了重金,但却得以一举进入共享单车头部阵营,即接即用,节约了大量的时间成本。

相比美团非常有计划性的策略推进,滴滴启动外卖业务更像是一场被逼展开的自卫反击战,希望攻敌之要害让其知难而退。把时间往前翻个七八年,当时当当的李国庆曾大张旗鼓地宣布进军3C类目,以应对京东侵入图书市场,采取的就是类似的策略。

滴滴在持久战面临着高昂的机会成本

双方在这场网约车和外卖大战中,各有着自己的优势和不足。

对于美团来说,它的优势在于:其策略明确主动;准备工作也较充分;在时间上其心理预期也较长,当作持久战来打;外界对于其进入网约车市场普遍持欢迎态度。但它的劣势也不少:许可证制度限制了它的网约车拓展计划;地图等技术仍有待于提升;整体战线较长、加上刚刚收购了摩拜,资金相对比较紧张。

美团对网约车、共享单车市场的渗透,最核心的出发点应该还是为了满足现有外卖用户的更多场景需求,而不是占领最大的市场份额这么直接。这可能是其最大的心理优势,当然以美团的一贯作风,如果能顺便打败对手,那么就更好不过;倘若不能,倒也不是什么生死攸关的大事。

滴滴的优势主要体现在战线较短,而且资金比较充足。而劣势则在于:策略相对被动;准备比较仓促;除了与美团在网约车和外卖上的竞争,还要提防阿里系公司的出手;降维打击对手得到的收益较低;进军外卖市场的机会成本较高。

在此重点讨论下滴滴进军外卖市场的高昂机会成本。从扩张的角度看,滴滴面前可以选择的方向比较多:1、以网约车司机和用户为核心,为他们提供汽车销售、后市场、汽车金融等一体化服务;2、以出行为支撑,向商旅酒店、娱乐演出等方向转型,成为一家出行旅游综合服务商;3、从出行向物流延伸,成为一家同城配送、城市物流服务商;4、类似于美团这样的生活服务平台。

滴滴在美团的刺激下断然选择了后者,这也意味着它的选择有着非常高昂的机会成本。因为我们都知道,国内的汽车销售市场和汽车后市场都是一个正在急剧增长的万亿级大市场,特别是汽车后市场潜力惊人,而且目前尚未出现有力的竞争者。如果在现在着手布局,依托庞大的车主和用户群体基础,滴滴有机会掌握产业链的话语权,从而获得较大的市场份额。

据资料显示,中国在线外卖市场2017年市场规模约为2046亿元,同比增长23%,在线订餐用户规模接近3亿人。而仅二手车交易市场规模就达到万亿元,这还不包括新车销售市场。汽车后市场规模在2016迈过万亿大关之后继续保持高速成长,菁葵研究认为2017年中国汽车后市场容量已超过1.3万亿,成为仅次于美国2410亿美元的全球第二大市场。

这表明,外卖市场已经走过了高速增长期,进入到存量市场阶段,而汽车销售和汽车后市场则是仍然一片勃勃生机。与其在这个仅2000多亿元的存量市场与美团和饿了么火拼,倒不如在高速增长的万亿汽车后市场去建功立业。

滴滴退出外卖市场或是时间问题

滴滴和美团之间在网约车、外卖的战争,是一场持久战。明知牌照资源紧缺,美团也没有采取收购其他公司的方式加快推进(有各地网约车牌照的中小公司其实不少)。这表明美团对于网约车市场持长期投资策略,并不急于一时,它不想浪费一分钱宝贵资源在认为非必要的地方。从短期看,美团对滴滴的影响比较有限,但从长期来说,美团的坚持或将成为滴滴最大敌人。

而滴滴截击美团的外卖业务,同时也意味着挑战饿了么的市场地位,将迎来美团和饿了么的联手。事实上,在无锡正是饿了么和美团一起试图用二选一阻止滴滴进入市场。同时挑战两个有实力的对手,这让滴滴外卖很是难打。

不过,看起来滴滴的决心很大,最新的消息是继无锡之后又将开拓9个新城市。但我们目前不清楚滴滴的真实意图,其进入外卖市场到底是阻击还是未来的长期企业策略。如果只是阻击战,那么拖得时间越久对其越不利,应该尽量速战速决;但从美团的策略来看是按持久战来打,滴滴很难如愿。如果是长期策略,那么将面临着其机会成本非常昂贵,很可能因此错失抢占汽车销售和汽车后市场的宝贵时机,而未来三年是汽车后市场的关键时期,可谓捡了芝麻丢了西瓜。

通常来说,当企业发现投入远大于回报后,最终都会在现实面前改变自己的想法。百度外卖就是一个明显的例子,当初李彦宏还表示要投入数百亿加持,但最终还是选择甩卖了之,而外界也普遍认为百度在专注于技术之后走上正轨。我认为滴滴进入外卖市场同样也不是明智的选择,它将在理性思考之后退出这场不必要竞争,专注于更有价值的市场,而且越早退出越对其有利。

【作者介绍:蚂蚁虫,科技评论人,专栏作者。微信公众号:蚂蚁虫(miniant-cn)】

2018-03-29

去年下半年以来,区块链成为了国内最热的投资(或者说投机)热点,而今年这股风气甚至波及到智能手机行业。

近日国内先后有SUGAR糖果、长虹、联想等三家厂商推出了区块链手机,特别是曾经国内智能手机巨头的联想,引发了市场一片哗然。

在技术并不成熟的情况下,几乎风马牛不相及的两个事物竟然扯到了一起,国内智能手机市场怎么了?

特点不够区块链来凑的背后是国内市场饱和

3月20日,在国内手机市场沉寂多年的联想集团一口气推出三款新机,其中一款 Lenovo S5手机还打上了区块链的标签,被对外宣称为第一款区块链手机。联想集团副总裁常程宣称,S5在加密安全支付空间——Z空间支付区域系统底层用上了“区块链”技术,由此可以让支付更安全,但他没有透露更多的具体技术细节。

区块链概念的S5发布,在难得地怒刷了一波存在感之外也引来了外界的强烈批评,在某问答平台上的相关回答中收获了几乎一面倒的质疑和批评。不可否认,区块链技术在信息存储、保护上有着良好的应用前景,但技术离实际商用仍比较遥远。业内其他历来重视技术研发的巨头,如谷歌、苹果等都不敢轻言应用,联想语焉不详的区块链手机被外界质疑也就在所难免。

其实,即便从宣传来看联想S5也不是第一款区块链手机,在此之前SUGAR糖果、长虹都已经率先发布过类似概念的机型,而且都自认是第一。它们在宣传策略上更加大胆激进,甚至宣称手机可以用来挖矿,隐隐让人联系到充满诱惑的比特币。

这三家厂商目前在国内市场的份额都很小,即便是巨头联想,其在国内智能手机市场的份额也跌至1%以下。因此,它们打出区块链概念,普遍被认为是蹭热点造噱头的营销行为。弱势国产手机厂商不惜冒着品牌形象受损也要大打区块链概念,与其面临着激烈的市场竞争状况有关。

2018年2月11日,中国信息通信研究院发布了《2018年1月国内手机市场运行分析报告》,数据显示:2018年1月,国内手机市场出货量3906.4万部,同比下降16.6%;上市新机型51款,同比下降19%。GFK也于近日发布了报告,预测2018年中国手机市场全年零售量为4.49亿台,同比下降超过4%。

这表明,由于市场普及率达到了天花板,消费者换机高潮已经过去,中国手机市场将进入持续负增长时期。需求下降加剧了市场竞争的程度,导致企业生存压力加大,众多中小品牌面临着淘汰出局的危险。在生存的压力之下,这些厂商为了吸引用户眼球,不惜搏出位以吸引眼球,时下大热的区块链概念因为关注度高当然就更受它们的青睐。

因此,在目前的T型结构之下,市场的主导权由头部品牌掌控。研究机构Counterpoint的数量显示,2017年国内出货量的前五名占据了77%以上的市场份额,但它们之间的份额差距没有能够拉开。华为、OPPO、VIVO、小米、苹果的国内市场份额分别为19%、18%、17%、12%、11%,处于群雄并起的局面,尚未出现绝对统治力的王者。

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2018-03-26

3月22日,“一带一路新机遇”凡普金科北海揭牌暨凡普金科&Cashwagon战略合作发布仪式在广西北海举行。这是国内金融科技出海的一个新案例,也是金融科技企业出海热的一个缩影。近年来,国内金融科技企业纷纷下南洋,从支付宝、财付通等巨无霸到像凡普金科这样的后起之秀,都将东南亚视为国际化的重要市场。

国内金融科技企业为何纷纷下南洋?

支付宝和财付通两大巨头在国内打得不可开交,还将这种态势延续到国际市场上。香港、东南亚、欧美等,都是它们重要的竞争区域市场。这些巨头的出发点是国际化布局,在意的也是未来的国际化市场大格局。

比如仅仅700万人口的香港,严格来说市场规模并不算大,但两者均不惜投入远超市场规模的巨大资源展开竞争,以求压倒对手获得优势。对两者而言,若能在香港这个国际化大都市获得成功和市场优势,无疑是在国际市场树立起一个非常有说服力的活广告,并通过香港让更多的各国消费者接触、了解自己的产品,为今后拓展其他国际市场打下基础。其重大的策略意义不言而喻,甚至可以说,香港市场之争是两者都输不起的关键商战。

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而对于众多其他企业来说,出海的目的就要现实得多,更多的是为了实现业务成长。新联在线和宜信财富是较早出海的企业,它们均早在2014年就开始进入新加坡市场。随后,中国信贷、Wecash闪银、陆金所等陆续启动了自己的出海计划。和Cashwagon的战略合作,则是凡普金科出海策略落地执行的最新进展。此外,据悉点融网、玖富公司等也有向新加坡拓展业务的计划。

非常有意思的是,新加坡、印尼等东南亚国家,成为了众多金融科技企业出海的首选市场。为何它们纷纷不约而同地将东南亚作为国际化的首选之地呢?

综合来看,主要原因应该有这几个方面:

  1. 从地缘关系来看,东南亚是与中国最近的国际市场。不仅出海拓展市场的直接成本较低,而且在人文环境、消费者习性等比较接近国内,也有利于提高出海的成功率。
  2. 近年来国家一带一路倡议的带动,促进了中国与东南亚国家之间的商业往来,客观上为国内金融科技企业创业了新的机遇。
  3. 东南亚国家政治稳定、法治有序,对于互联网金融外资进入多持开放态度,营商环境比较宽松。像新加坡、印尼等国都推出了灵活的“监管沙盒”制度,鼓励外国企业参与市场竞争,早期进入市场显然机会更大而且风险较小。

技术服务有优势,但国际化能力不足

与其他国家相比,中国金融科技市场发展得较早,而且成长非常迅速。这当然与国内之前传统金融市场基础薄弱有着一定的关系。当互联网新技术遇到了尚未开化的市场后,二者发生了强大的化学反应,使得原本落后的中国金融市场反而获得了独特的后发优势。

因此,当欧美等发达国家还停留在银行卡体系时,中国却提前一步进入到无现金时代。不是说欧美的现有金融体系产品和服务落后,而是国内的第三方支付方式更快地适应了移动互联网的发展趋势。

由于率先进入无现金时代,庞大的用户基础和海量的交易大数据,支付、理财、保险、消费信贷等不同的业务类型,以及城市、乡村等不同特性的区域市场等,让国内金融科技成为全球业务类型最丰富、发展最有活力的生态市场。国内金融科技企业在这个复杂多变的大环境中竞争,得到了充分的锻炼和学习,快速提升了自己能力。

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相比尚未接触到无现金社会的国外同行,无论在技术和服务上,国内金融科技企业都具有一定的领先优势。在乐观进取的企业看来,国外几乎都是等待开发的蓝海市场。像东南亚国家,整体上可能就相当于5-8年前的中国市场,繁华的城市和偏僻的乡村现状也与国内的情况极为类似。只要吸取原先的教训,充分发挥之前的成功经验,把产品和服务做好,国内互联网金融企业就有可能在这些潜在的新兴市场获得成功,切下相应的市场份额。

海外市场前景看起来很美好,但同时不可忽视的是,大多数国内科技金融企业存在着国际化经验不足的短板。其实,缺乏国际化能力并非是国内科技金融企业独有的现象,而是国内企业的通病。目前中国企业在全球的品牌影响力整体上仍然比较弱势,即便是强大如支付宝、财付通这样的企业,它们的国际化道路仍然走得非常不易,何况其他企业。

对于出海志在寻找发展空间的众多国内科技金融企业来说,技术服务应该不是太大的难点,如何提高自己的国际化能力才是决定出海策略能否成功的关键因素。

技术服务优势+本地化,可能是最佳打开方式

企业的国际化策略有多种方式,根据各种百科可大概归纳为以下四种:产品出口策略、契约协议策略、对外直接投资策略、国际策略联盟。

金融科技作为非实物商品的服务产品,显然不适合第一种策略,只能从后三种进行选择。不过,在实际运作中,国内的科技金融企业多采取的是直接投资和国际联盟。契约协议策略用得很少,可能与服务产品的特性、企业的品牌号召力不高(支付宝、财付通除外)有关。

比如,陆金所是通过旗下的陆国际金融资产交易所有限公司进入新加坡市场,中国信贷则是通过收购当地持牌公司Havenport获得了基金管理交易的资质。直接投放这种方式的优点是拥有完全的主导权,决策响应快,执行策略比较彻底,缺点是熟悉、适应本地市场需要较长的时间,容易被对手占据先机。

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不过可能还是联盟策略运用得更多一些,通过与拥有当地丰富资源的企业合作,能够快速推动业务发展。像支付宝在香港就是采取与李嘉诚旗下的长江和记合作,2017年9月26日宣布双方共同组建合资企业,来运营电子钱包“支付宝 HK”。在此之前,Wecash闪银宣布与印尼本土投资机构PT Kresna Usaha Kreatif以及基础设施服务商PT JAS Kapital成立合资公司,共同开拓当地市场。

凡普金科的出海策略综合了直接投资和国际联盟的双重特点,显得有些有所不同。凡普金科没有选择直接出海,转向以资本驱动和技术合作的新形式,希望通过利益深度捆绑来实现策略目标。凡普金科先是在2017年12月对Cashwagon进行了战略投资,后者是一家总部位于新加坡的金融科技公司,致力于运用先进的技术为东南亚地区的用户提供金融服务信息。然后凡普金科再与后者达成战略合作伙伴关系,通过后者将业务范围以新加坡为中心拓展到东南亚市场。

不难看出,在出海策略选择中,多数中国金融科技企业都非常重视本地化的关键因素。本地化和国际化往往是一个硬币的双面,因此充分发挥自己的技术服务优势+业务本地化,可能是目前开拓东南亚市场的最佳打开方式。

东南亚只是金融科技企业出海的第一站

之前互联网行业,创业常常是Copy to China的模式,但随着国内移动互联网发展日新月异,渐渐出现了国外企业to China Copy的模式。国内互联网金融市场上的先行和繁荣,使得to China Copy成为国外金融科技企业的模版。而国内众多金融科技企业的出海,则是另一个版本的自我复制。东南亚应该是它们出海的第一站,在获得成功后将会以此为跳板进入更多的国际市场。

而成功走出去的中国金融科技,将像支付宝、微信支付那样成为中国的新名片。我们希望不只是巨头获得成功,而有更多的其他企业,能够依靠技术服务优势在国际市场表现自己的风采,让名片摞得越来越厚。

【作者介绍:蚂蚁虫,科技评论人,专栏作者。微信公众号:蚂蚁虫(miniant-cn)】

2018-03-25

最近,关于网络平台酒店预订存在种种乱象的问题,受到了广大消费者的关注。其中比较突出的两个问题分别是:“不可取消”的酒店房间所占比例很高,而且实际执行标准不尽相同;酒店房间的价格比较混乱,同样的酒店产品在同一平台有着不同的报价,甚至还出现平台预定价格高于酒店门市报价的异常现象。

这是两个看起来完全不同的问题,但它们在产生根源上都有着相同的因素,那就是平台信息披露不透明不够全面,严重侵害了消费者的知情权。

以预定酒店“不可取消”为例,经南都记者的多方调查,发现平台和酒店之间的规则往往并不统一。在特价房、旅游旺季等特殊情况下,酒店的确对部分房源采取了“不可取消”的限定要求。同时,不少酒店房间的政策本来是允许消费者在符合条件的情况下取消预定,但在平台上架的产品页上却变成了平台统一的“不可取消”政策。

互联网平台上预定酒店房间“不可取消”的做法是否合法,作为非法律专业人士我们姑且不予讨论。如果是双方平等自愿达成的协议,从商业角度并无不当。值得指出的是,平台这么做显然对自己非常有好处:一是通过统一规则来减少相关的工作量,达到降低平台运营成本的目的;二是“不可取消”客观上减少了消费者退房的比率,即便消费者因故无法到店也需要正常付费(或者按房价等额支付违约金),平台可以从中获得更大的收益。这一切自然是有代价的,相当于变相剥夺了消费者的合法权利,严重损害了其利益。

至于更为消费者诟病的价格混乱,也与互联网平台的信息披露不充分有关。

不为消费者所知的是,网络平台上酒店房间的销售者身份不一,除了酒店直营外,还涉及到其他的代理商或是经销商。这与电商平台上的卖家构成很类似,既有品牌方自己在直营,也有其他经销商或渠道商在销售。不同的卖家从酒店或上游供应商那里获得的价格折扣和合作条款不尽相同,其运营成本也不尽相同,还有着不同的定价目的。因此,完全相同的酒店房间在互联网平台就有了完全不同的定价,甚至出现了前面说的互联网平台标价远高于酒店门市报价的现象。

由于互联网平台上基本上都没有标明卖家的主体身份,这就给消费者造成了极大困惑,无法甄别和对比不同卖家的价格和服务。不少消费者就因此吃亏,同样的产品和服务却比其他人花了更多的钱。在得知真相后,一些消费者愤怒地表示:如果没有价格优势,甚至更贵,互联网平台还会有市场吗?

很显然,互联网平台酒店预定中这些乱象的存在,其责任更多的在于互联网平台本身,而非提供房间的酒店和经销商、代理商。互联网平台应该通过更精准、高效地为酒店和消费者撮合交易来创造价值,并从中获得相应的收益;而不是通过信息不对等等方式损害消费者权益,来获得不当利益。

因此,要解决以上乱象,其实也非常简单。信息对等是终结乱象、保护消费者权益的法宝,只要让互联网平台做到信息如实全面公开即可。互联网平台应该切实履行自己的主体责任,将卖家身份、退改规则、酒店标牌价格等详细信息,详细地显示在平台产品页,以便于消费者选择酒店时全面了解信息,作出最有利于自己的选择。至于如何加强对互联网平台的监督管理,这时就应该交由监管部门出手了。

刊于《南方都市报》2018年3月25日版,原标题:网上订房,平台应该怎样赚钱?

【作者介绍:蚂蚁虫,科技评论人,专栏作者。微信公众号:蚂蚁虫(miniant-cn)】

2018-03-22

平日打得头破血流的国产手机厂商,终于难得地团结了一回。3月20日,华为、小米、中兴、联想等手机厂商,共同举办了“快应用”标准启动发布会。

据悉,“快应用”是几家手机厂商基于硬件平台共同推出的新型应用生态,用户不必下载安装,即点即用,能够享受到原生应用的性能体验。“快应用”使用前端技术栈开发与原生渲染,兼具H5页面和原生应用的双重优点。

从形式上来看,各大手机厂商搞的“快应用”很像是微信的小程序,只不过入口在各自的手机定制系统中。手机厂商的目的应该很明显是冲着利益来的,试图从单纯的硬件厂商转型像苹果那样的硬件、软件和服务企业。主要的动因是微信启动小程序之后,使得很多原来需要调动APP的场景不复存在。这就相当于釜底抽薪,将手机厂商在预装、应用分发、浏览器广告等环节的利润截走了。这一块业务收入虽然在手机厂商的营收占比不大,但却是重要的利润来源。

“快应用”的推出,这也意味着国产手机厂商和现有的软件、服务商进行了一定的利益冲突,比如说谷歌、微信、阿里等。谷歌对于国内的手机厂商显得非常宽容,相对来说目前双方的关系比较融洽。而阿里的云OS,基本上不为主流厂商所接纳,而搭载云OS的魅族等厂商则和阿里有着股权关系,也不算得是对手。当然,阿里旗下的支付宝小程序和“快应用”是竞争关系,但其体量比起微信来说还是小得多,矛盾还不算大。

微信小程序推出后,尽管前期受到了不少质疑,但却一直发展非常稳健。腾讯3月21日刚刚公布的2017年全年财报中披露,自2017年1月推出小程序以来,截至2018年1月已推出58万个小程序,日活跃账户超过1.7亿个。微信之父张小龙也曾经表示,未来两年内,小程序将取代80%的应用市场。如果该目标达成,这意味着微信小程序建立起一个强大的超级生态,极大挤压了国产手机厂商应用分发和数字广告业务的成长空间。因此,国产手机厂商的“快应用”主要针对微信小程序,与后者争抢用户和流量。

理论上来说,假如手机厂商能够抱团形成合力,那么以大家的总体量还是有望和微信小程序较较劲。“快应用”这个设想很美好,但现实是摆在它面前的难关重重,难以逾越:

1、利益分配是难点,手机厂商之间的合作基础脆弱

企业在联合之初都冲着1+1大于2去的,但各自有着不同的利益和考量,实际运作中意见容易相左,因此难以形成合力最后沦为形式。比如之前万达联合百度和腾讯做电商,三个异业巨头联合看起来很有前景,但现实中腾百万还是失败了。这么多家平时拼得你死我活的同行联手,其未来前景更加不乐观。一旦在市场竞争中出现矛盾冲突,就很容易影响到在快应用上的合作,毕竟目前在大家的营收中都还是小块头。本来就脆弱的合作基础就很可能瞬间破裂,重回各自为战的状态,甚至可能倒戈,采用腾讯小程序的技术标准。

除非它们能把各自的这块业务全部拿出来,像国内银行那样成立类似银联的企业法人,让其独立经营。这样对于小米这样先发做得较好的企业来说有点像割肉不舍,让其股权占大一些的话,其他厂商又觉得不公平。而且从目前的态势来看,似乎这些国产厂商也仅仅是达成了技术上的联盟,并没有更强的合作意向。

2、容易被经济利益左右,滥于扩张影响用户体验

国产手机最为人诟病的地方,就是系统带的广告太多,以至于垃圾信息拥塞影响用户体验。不是说国产厂商技术达不到,而是难以抵挡广告收入的经济诱惑。系统广告如此,未来的快应用也很可能步其后尘。

从目前的观察来看,手机系统中快应用的入口实在是太多,而且过于主动。以小米的直达服务为例,在MIUI中目前就有url场景(链接启动)、应用商店搜索入口、应用商店分类入口、全局搜索入口、传送门入口、浏览器入口等多个入口,据说入口还在增加中。这就好比我们通常希望在工作中工具摆放在适当处备用,但也不会希望到处是工具影响正常作业一样。不少小米用户在网上抱怨,吐槽直达服务露出太多,对自己的日常操作形成了严重骚扰,希望能关闭掉该服务。国产手机厂商很难做到像张小龙团队这样,保持着极端节制的产品理念,在用户体验优先的前提下让即用即走成为可能。

3、缺乏使用场景和用户粘性,难以和微信相抗衡

在微信里调用小程序时非常简单自然,比如说朋友推荐一件好货过来,或是在朋友圈看到一个拼团优惠,直接点击就打开了。相对来说,类似的场景在“快应用”很少,这是它最大的劣势。设想一下:用户通常是直接在微信中点击一步打开自带小程序,还是离开微信找入口再调用“快应用”呢?我想实际可能几乎没有人会增加操作步骤,给自己添麻烦。

微信的高频使用率,对于用户来说还着很大的优势,顺手就打开微信在用户看来并不麻烦,但点击其他不常用的应用却被看成是很高的成本。这也是为什么支付宝实际打开步骤并不比微信多、但很多人习惯在线下用微信支付购物的原因。“快应用”将来也会遇到这个问题,或许产品和功能做得比微信小程序还好,但却无法改变用户的固有使用习惯赢得市场。

4、微信小程序占据先发优势,形成一定的竞争壁垒

前面说过,截至2018年1月,微信小程序达到了58万,日活跃账户超过1.7亿个。微信小程序的用户数量更是达到了4亿多,相当于近半微信用户已经成为微信小程序的用户。同时,微信小程序吸引了众多的企业用户和开发者,对于后来的“快应用”来说,说服他们转投自己阵营有着很高的转换成本。这些发先优势,对手机厂商的“快应用”形成了一定的竞争壁垒,增加了突围的难度。

基于以上诸多难关,我个人并不太看好手机厂商“快应用”的前景,不认为它能占领多大的市场份额,更遑论打败微信小程序的好事。最终的结果极可能是:它们只是达成了一个技术性规范标准,实际还是各自回家干各自的买卖。

当然,我们也应该看到“快应用”的积极因素。它至少代表着国内手机硬件厂商开始反思自己在安卓生态中的地位,寻求转型和突破以争取更大的话语权和利益。这个方向显然是对的,即便不能击倒微信小程序等对手,只要能从未来的应用分发和流量市场上争取到一部分利益,也是可视为成功的表现。

【作者介绍:蚂蚁虫,科技评论人,专栏作者。微信公众号:蚂蚁虫(miniant-cn)】

2018-03-21

2017年国内互联网最具能量的破坏力量当属今日头条,引来BAT的集体重视和围剿。其旗下的抖音则是短视频行业的颠覆者,简直可以用横空出世来形容它在过去一年多的表现。

3月19日,今日头条旗下的短视频应用抖音宣布品牌升级,正式启用全新的品牌口号“记录美好生活”。而在此前,抖音给自己产品的定位是音乐创意短视频社交软件,专注年轻人的15秒音乐短视频社区。新的slogan推出,意味着抖音根据自身发展状况和市场态势,对产品进行全新定位打响了策略转型战。

避免沦为现象级产品,未雨绸缪进行策略转型

在短视频应用当中,抖音的玩法可能是最容易上手的,用户通过抖音选择歌曲后直接拍摄视频,就可以将其制作为15秒的音乐短视频。相当于抖音在应用内提供了若干个短视频模版,用户只需要完成拍摄这一个相对简单的环节,即可“创作”出自己的作品。这样就极大地降低了拍摄短视频的成本,扩大了内容生产者的群体,而且在整体内容质量上也有所保证。

抖音的做法与当年小咖秀对口型非常类似,只是后台技术和表现形式不同而已。两者甚至初期发迹的路线都一样,借助微博的流量和明星的传播来为自己打开局面。与小咖秀、秒拍不同的是,抖音有今日头条这个实力更加强大的亲爸爸,可以倾尽用户和流量资源进行扶持。

类似于小咖秀的才艺表演模式,更接近于一对多的秀场,比较依赖于外界提供的流量支持。缺点是当新鲜感过后,用户就容易对它产生审美疲劳,如果无法通过其他因素维系的话,热度会随之下降。

即便有社交应用的流量加持也难以幸免,最明显的例子就是小咖秀。2015年秒拍CEO韩坤曾对腾讯科技表示,小咖秀帮助用户突破了不知道拍什么的障碍和短视频的传播障碍,在这个基础上,每个人都有每个人的表演方式,而每个人也都有自己的圈子,通过社交分享和彼此影响,将不断地给小咖秀新的传播和新用户。

然而,理想很丰满、现实很骨感,韩坤描绘的美好愿景并未实现。当年小咖秀在微博的扶持下,确实曾像超级明星那样在微博、微信上火极一时。但是对于现象级产品而言,若不能突破瓶颈,那么大红大热的巅峰往往就是衰落的开始。小咖秀没能突破瓶颈、走出现象级应用火后即亡的宿命,如今已经沦落为无人关心的弃妇。

况且,即便是亲爸爸,今日头条也不可能一直源源不断为抖音进行导流。毕竟在这个时代流量是稀缺资源,有着很大的机会成本。当机会成本超过抖音的增长价值时,今日头条自然就会对其断奶。一旦失出了今日头条的资源扶持,抖音能否保持增长或者说留存住现有用户呢?显然,这个问题值得今日头条和抖音思考,事实上他们也对研究得很透彻。

年轻用户永远在追求更新潮更好玩的东西,今天的领先不意味着长期的优势。如果继续在才艺表演这条路走下去,抖音恐怕也可能重蹈小咖秀的覆辙。因此,抖音未雨绸缪,在热度上升时就开始筹备转型,希望通过策略转型来强化用户关系、提升用户粘度。

它的面前其实本来有两条路可走:一是升级为短视频媒体平台;二是转变为泛生活类短视频平台。

前者的终极目标是YouTube,而事实上抖音打造网红的能力也的确不错,大家都有目共睹,应该说完全具备这个潜力。但在今日头条的内容创业大矩阵中,另一个项目西瓜视频已经被定位为泛视频媒体平台,盯着YouTube对标爱奇艺、腾讯视频的战略任务早就分配给了它。

为了避免内部恶性竞争,同时抖音的用户关系程度也确实比西瓜视频更强一些,因此抖音最后只能选择泛生活类短视频平台这个方向进行策略转型。

狂怼快手,直指短视频市场老大地位

说到抖音和短视频,就绕不过快手。抖音异军突起之后,抖音和快手终有一战的说法便四起。加上短视频内容形式和目标用户都非常接近,在我之前春节回乡印象的接触中,很多年轻人就同时是快手和抖音的用户。 两者必有的一战实际早已经展开,这从前段时间双方激烈的公关战和品牌宣传战就不难看出来。

从体量上来看目前市场霸主仍是快手,不过显然两者的差距已经越来越小。从0到月活上亿,抖音仅仅用了不到一年半的时间,而这个过程快手费了5年多的时间。没办法,白手起家的草根创业者和站在巨人肩膀上的富二代创业者就是不一样,更何况快手还是国内短视频市场的早期拓荒者。

艾瑞网的数据显示,2018年2月,快手的月度独立设备为1.82亿台,抖音则将近1.47亿台。快手领先了23%,3500万台的差距看似不小,但在增速方面抖音领先很多。虽然快手也在增长,不过其环比8.3%的幅度远低于抖音的43.2%。若以此速度延续,很可能抖音的月度活跃设备数在一两个月内超过快手。不过,抖音的增幅似乎也开始出现下降的势头,2月份的环比增速43.2%就低于1月份的46.5%。加上黄金期春节已经过去,想在大基数之上继续保持高增长速度会比较困难。

如果说之前抖音和快手是在暗战,那么随着抖音确立新定位二者变成了台面上的明战。抖音的新slogan——“记录美好生活”,与快手的“记录世界记录你”,几乎是一个事物的两个不同表述方式。如果您认为这个感觉还不够明显,那么我们一起看快手对自己的定位是:记录和分享生活的平台。显然,这意味着抖音采取了与快手几乎完全相同的策略定位。请注意,抖音还在生活面前加上了一个定语——美好,似乎有意无意地对用户和外界暗示对手很low,非常直接地硬怼上了快手。

当然在外界看来,抖音和快手本质上并无太多区别。我觉得知乎上之前有个网友说评价非常精辟:抖音是城市版快手,而快手则是乡镇版抖音。前面我提到的同是快手和抖音用户的年轮人,他们在和我交谈时承认最近自己玩抖音多于快手,但强调自己玩抖音多一些并不是感觉快手low,只是因为抖音的一些玩法比较新潮好玩。

因此,至于二者未来谁胜谁负,目前还不好说,毕竟各有优势和不足。抖音的用户年轻有活力,内容虽然单一但整体质量略高一些,加上有今日头条的用户和流量扶持,实力不俗。而快手用户群体分布更广泛,用户粘度大,而且在内容生产快手也比抖音接地气,更贴近生活和工作的定位。我个人的看法是,抖音和快手之间是一场持久战,很难在短期内分出胜负。

张一鸣的野心,抖音社交化才是终极目标

相对而言,社交化是抖音新定位中隐藏较深的长期目标,这也是今日头条未来要主攻的方向。微头条和抖音可能是头条系最为看重的社交突破口,毕竟只有流量并不牢固,把用户关系捏在自己手上才更踏实。

我在几个月前就预测,今日头条很可能在今年适当时候将微头条独立出来与微博竞争,并建议腾讯重启腾讯微博提前应对。当时不少人认为我言过其实,事实上看微头条的发展趋势,这个迹象日渐明显。拿最近的315六六投诉京东一事来说,始于微博、热在微信,却最后终结于微头条。大量名人明星的入驻,以及今日头条通过手机联系人激活普通用户,让微头条正在成为越来越多用户的公共发言平台之选。对于新浪微博而言,狼已经来了,正在路上。

现在看来,抖音则是张一鸣社交梦的另一个重要棋子,将主打针对年轻人的视频及图片社交。图片社交和视频社交在国外发展非常不错,在国内受到微信的压制还没有类似的成功者,即便是快手其短视频社交也不能说是非常成功。但市场上没有真正的成功先例并不代表没有机会。抖音的用户非常年轻,乐于接受新生事物,加上今日头条的扶持,如果产品和运营得力,是有从腾讯的社交体系中实现突围的可能。

抖音的计划应该是这样的:从“记录美好生活”开始,增加内容的丰富度,让之前的观众从配角转变为参与其中的主角,并逐渐增强用户之间的互动联系,最终达到社交化的目标。知名科技自媒体人李慕阳在朋友圈感慨:有多少人像我一样,抖音已经变成猫狗宠物视频专区了,恐怖的兴趣推荐信息茧房啊。似乎验证着抖音可能正在达到其中的某些步骤,社交大计并非完全没有成功的可能。

或许我们现在也可以这么说,未来抖音与微信也必有一战。当然前提是抖音的策略转型能够成功实现,这是未来生死攸关的关键,并不容易达成。相比之下,抖音能否击败快手反而没有那么重要,毕竟两者调性不同,面对的用户群体也不尽相同。

【作者介绍:蚂蚁虫,科技评论人,专栏作者。微信公众号:蚂蚁虫(miniant-cn)】

2018-03-19

拍摄《纸牌屋》等美剧闻名的流媒体巨头Netflix,近日宣布将进军新闻业务,让美国众多电视媒体顿感压力。此前Netflix公布新财报,股价大涨7%市值突破1000亿美元,用20年时间完成了从DVD租赁公司到互联网巨头的逆袭。而年轻两岁的国内电商巨头当当,却走上另一条相反的道路,屡屡错过机会从巅峰坠落,最后被迫卖身求生。

两家几乎同时创业的互联网企业,却有着截然不同的发展历程和前景。是什么让它们走上了不同的发展之路?市场状况瞬息万变,企业如何才能跟上时代变化实现基业长青?

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紧跟市场的前提是定位准确,把握策略转折点

近年来国内互联网行业发展迅速,不少企业面临着巨大的冲击。它们迫切需要作出改变以应对竞争,但往往无从下手,因为不清楚对手是谁,更不知道应该如何应对竞争。

因此,当市场态势发生变化,企业首先要重新进行定位,弄清楚对手是谁,产品和业务如何设计调整。早年风光无限的华人企业王安电脑公司,就倒在错误的定位和策略上。IBM、苹果等的个人PC产品兴起时,王安电脑没能预见即将到来的PC大时代,仍将自己定位为文字处理机厂商。无论产品如何改进,都无法与技术领先、功能全面的个人电脑竞争,王安电脑很快被淘汰出局。

Netflix则是一个定位和策略极其成功的典型案例。在20年的发展历史,Netflix很好地把握住3个重要的策略转折点。所谓策略转折点,就是当企业面临着新的市场态势时采取新的定位,并针对地进行业务调整。1997年成立之初,它采取成本和体验更有优势的商业模式——邮寄包月订阅服务,步步蚕食霸主Blockbuster的市场;2006年抓住互联网兴起的契机大胆自我颠覆,率先进入在线视频播放的蓝海市场;2011年,Netflix决定摆脱对版权方的依赖,自己生产优质视频内容,成为上下游垂直整合的流媒体巨头。

这次Netflix进入新闻业务看似有些跨界,但背后的逻辑却很严谨。通过大数据分析Netflix非常了解自己的用户,他们喜欢《纸牌屋》也关心严肃性新闻。Netflix的定位是流媒体平台,围绕着用户提供优质内容。因此,在资源和能力允许的情况下,Netflix有必要去满足用户的更多需求,并从中获取流量和用户价值作为回报。

国内也有定位准确的类似案例。以工作、生活中息息相关的邮箱来说,网易邮箱多年来占据着领导地位,也与它准确的产品定位息息相关。在带宽资源非常宝贵的互联网初期,网易邮箱以免费、稳定的产品定位成为国内第一;2014年为顺应移动互联网趋势,推出全新的移动产品——邮箱大师,为网易邮箱的移动化转型奠定了基础;在通讯功能被微信等社交应用替代,企业成为主要用户时,邮箱大师又果断定位为企业办公产品,并推出一系列的新功能。

比如最近邮箱大师推出的群功能,就代表了从邮箱工具到办公产品的定位转变。一个邮箱地址代表整个团队(小组、部门甚至整个企业),无需逐个添加邮箱,就能实现群发所有成员。群功能大大提高了团队协作能力和工作效率,也有助于提升集体形象和团队归属感。倘若固守工具定位,那么就很难发现用户使用中的痛点和潜在需求,更别说开发出群功能这么有针对性的新功能。

通常,新定位也会给企业和产品带来更广阔的市场空间,帮助企业走向更大的舞台。Netflix的每次新定位,让它把握住新兴市场腾飞的机会,实现跳跃式的营收增长,最新市值接近1400亿美元。

而邮箱大师办公效率软件的新定位则直指企业服务市场。艾瑞网最新统计显示,邮箱大师的月度独立移动设备高达1777万台,仅次于巨无霸腾讯QQ,超过了效率办公类榜首的钉钉,后者仅为1371万台。国内企业服务市场正在爆发前夜,被公认是下一个万亿级市场,邮箱大师未来的想象空间值得期待。

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建构提升核心竞争力,并充分发挥其优势

企业的定位和策略固然重要,但也容易被对手模仿,并不足以保证在竞争中获胜。很多企业被淘汰出局是因为没有核心竞争力,而这是定位和策略无法解决的问题。如果说定位和策略是进场的敲门砖,那么核心竞争力才是企业发展的关键要素。

有人将当当的失败归结为缺乏发展策略,固守于网上书店的定位而不知变通。事实上当当一直都不缺少策略,它先后尝试过C2C平台、服饰、百货、3C等业务,甚至是互联网金融,试图通过多元化来突破发展瓶颈。然而由于缺乏核心竞争力和执行力差,导致李国庆寄予厚望的图转服、图转百等重要策略均告失败,当当的突围之路受阻。

而当当的对手却有着各自的核心竞争力,并延伸其优势大举扩张。阿里运营能力超强,将淘宝打造成了超级流量池,顺利地从服饰拓展到数码3C、图书、食品、百货等类目,并孵化出天猫、蚂蚁金服等新项目。而京东大力建设自有物流体系,用高效的配送服务击中当时用户的痛点,也完成了从数码3C到全品类的业务扩张。阿里和京东实现一站式购物后,反过来蚕食当当的图书市场份额,令其陷入被动。

具有三十年历史的国内邮箱行业同样也是大浪淘沙的发展史。邮箱曾经和论坛、博客、微博等一样,一度是门户网站的标配,如今却只剩下为数不多的几家。网易邮箱能在腾讯和三大运营商的夹击下,依然保持领先地位有其独特优势。

网易邮箱的核心竞争力是技术和服务。它向来非常关注受众的需求,根据用户的反馈数据进行功能开发。比如发现有45%的手机用户希望能在误操作、信息错误时能撤回邮件,网易邮箱大师开发了撤回功能。如对方尚未收取邮件,网易域帐号通过邮箱大师可在15天内将其撤回,以避免信息泄露和损失。针对生活服务类邮件种类多而且信息混杂的特点,网易邮箱大师对其进行聚合,智能识别其中的关键词,将机票、快递、银行账单邮件以卡片化呈现,还可一键提醒还款、通知快递动态等。既不错过重要信息,又提升了效率,解决了用户的痛点问题。

事实证明,缺乏核心竞争力的企业难逃失败,而成功的企业往往拥有核心竞争力。因此,企业的日常运营要围绕着核心竞争力展开,发现自身的潜在优势将其建构为核心竞争力,有意强化提升,并充分利用发挥其优势以实现利益最大化。

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放弃机会主义,能力成长模式才能基业长青

在国内风口论影响了很多人,似乎只要抓住了风口连笨猪也能飞起来。却忽略了飞起来的猪都长有翅膀,唯有它们具备飞行的能力。

当年互联网手机的风口到来,继小米后包括中华酷联等在内的数十个品牌涌入。但真正成功的只有华为,2017年华为智能手机出货量1.53亿台,其中互联网品牌荣耀占比超过60%,若将荣耀单列,其9千多万台年销量与VIVO、小米相当。荣耀的成功就在于华为拥有核心竞争力,是一家能力驱动成长型的企业。它充分利用集团的技术和资源优势,降低技术研发、采购、制造等成本,从而迅速达到规模优势并保持至今。其他品牌因为自己能力不足等原因而成为风口下的炮灰。

Netflix当初打败Blockbuster,并非抓住了市场机会这么简单。创业之初,Netflix通过流程改造将每单的人工和邮寄成本从6美元降至2美元以下,使得其运营成本远低于固定资产庞大的Blockbuster,为后来战胜对手奠定了基础。进入流媒体时代,Netflix为了节约带宽又保持用户体验,竟细致地把算法优化到每一集电视剧。Netflix在成本控制、体验优化、运营管理等各方面的超强能力,才是它打遍天下、赢得用户认可的最大法宝。

网易邮箱的市场地位,也是靠着过硬能力在邮箱行业多年深耕的结果。凭借着多年技术的积累,以及对用户习性和需求的全面了解,网易邮箱专注自身优势,在细分领域做精做深。一代一代的更新产品,以适应互联网的升级换代,直至邮箱大师这款APP。传统的邮箱APP大多只支持绑定域内邮箱,这给使用多家厂商的大部分用户带来了不便。而网易邮箱大师一开始就支持全域下的各家邮箱,从邮箱工具渐渐成长为多功能的办公平台。

每一次市场变化都会在带来挑战的同时,也给企业带来了机遇。或者说市场并不缺少机会,能力才是把握机会的关键,Netflix、邮箱大师正是靠能力成长的驱动走到了今天。对于希望基业长青的企业来说,有必要放弃机会主义的思维,坚持走能力成长的发展道路。

【作者介绍:蚂蚁虫,科技评论人,专栏作者。微信公众号:蚂蚁虫(miniant-cn)】