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2019-06-12

业内一直备受关注的5G商用牌照终于发放。此前被报道参与申请的中国广电如愿获批,成为继中国移动、中国电信、中国联通后的第四家移动通信运营商。

由于受到视频网站崛起和智能手机普及的双重冲击,大量用户纷纷转向移动端,广告主也随之将预算转投到数字广告上。广电系统业务下滑严重,整体很不乐观。这次获得了5G牌照,对于中国广电来说可谓是雪中送炭。

这才是中国广电本尊,并非网传的广电网络

不被看好的的后来者:天时、人和不在,实力又偏弱

不少人并不看好中国广电的前景。从进入市场的时机和自身条件来说,中国广电确实实力偏弱,与中国移动、中国电信、中国联通(以下简称老三家)相比没有优势。

经过二十多年的长期发展,国内通信市场已经非常成熟,市场趋于饱和。在几乎人手一部手机的情况下,国内移动通信市场的人口红利早就消耗殆尽。除了自然增长的新用户外,可供开发的客户群体已经很少,甚至没有了。当年中国联通和中国移动进入市场时,虽然不是市场初期,但好歹还处于高速增长阶段。中国广电此时进入市场,除了从老三家嘴里抢食外,别无他法。

但从实力雄厚的巨头嘴里抢食岂是易事?中国联通和中国电信挑战中国移动多年,但仍然无法撼动后者的市场霸主地位。与中国联通和中国电信相比,注册资本只有45亿元的中国广电显得更加实力单薄。

天时不力人和来凑。老三家里边,中国电信当年入局移动通信市场最晚,但凭借着人和之力迅速崛起,很快反超了中国联通。要是当年它进场时没有多年攒下来的小灵通和固话用户基础的话,想实现反超可能就要困难得多。

2016年5月5日工信部向中国广电颁发了《基础电信业务经营许可证》,获准在全国范围内经营互联网国内数据传送业务、国内通信设施服务业务。遗憾的是,中国广电后来业务表现平平,与其国内第四大基础电信运营商的身份并不相称。可以说,中国广电在通信市场上既没有客户基础,也没有品牌影响力。

中国广电几乎就是以一个纯素人的形象,在一个不利的时间点突然出现在移动通信市场上。面对着三个摸爬滚打了多年的强大对手,很难让人相信它有多少胜算的机会。

没有历史包袱,坐拥黄金频段基建成本有优势

不过,中国广电的处境并没有我们想象的那些糟糕。事实上,它在某些方面还有着对老三家的优势:

1、处于同一起跑线,没有历史包袱成本。由于技术原因,5G基站无法在4G基础上升级,老三家同样需要从头开始建设5G网络。老三家在某些地方才刚刚完成4G网络基站建设,成本尚未完全收回,其资金压力比较大。这意味着中国广电在5G基站建设上与老三家处于同一起跑线,而且它没有任何历史包袱成本。只要市场可行性分析达标,就可以放手投资,不需要像老三家那样左右为难。

2、坐拥黄金频段建设成本较低。由于历史渊源的关系,广电分配到的700Mhz频段是四大运营商中最适合5G的黄金频段,它有着信号传播损耗低、覆盖广、穿透力强、组网成本低等优势特性。据分析,仅此频段资源的优势,中国广电在5G基站网络建设成本上就能比老三家低30%左右。这样一来,中国广电的融资压力和成本回收压力都要比老三家小得多。只要努力达到规模经济,其未来的运营利润率也要高于老三家。

3、依托中国铁塔公共资源,可以快速铺设全国性网络。网络覆盖不全是移动通信的致命短板,不少用户会因此不得不转投其他厂商。中国广电从零起步,这个担心并非空穴来风。不过好在铁塔业务已经独立出来由中国铁塔运营,后入场的中国广电也可以依托中国铁塔的公共资源实现快速低成本地铺设全国性网络。这一点上,中国广电要比当年的中国联通和中国电信幸福得多。

只要资金和人才到位,中国广电的建设周期与老三家区别不会太大。铁塔基建的资产特定性很强,加上固定投资巨大,增加中国广电一个用户产生的边际成本很小。对于中国铁塔来说,多发一张牌照就意味着多了一个长期客户,有利于提升铁塔利用率,增加营收和利润,它乐于见到中国广电的加入。因此,听闻5G商用牌照发放,中国铁塔第一时间就表态愿意为四家运营商提供优质、低价、高效的支撑服务,实际上表示了对中国广电的欢迎。

建议:重视B端、深耕区域市场、打通有线电视业务

三大运营商早就开始着手准备,率先在一些区域投建基站,和手机厂商合作推出5G手机。据钛媒体报道,中国联通已经着手在国内40个城市建设试验网络。

而中国广电之前没有移动通信牌照,申请能否获批仍不确定的风险前景,使得它无法像老三家那样提前进行准备。尽管同一时间获得5G牌照,但中国广电在动作上已经至少落后老三家半个身位。中国广电唯一快速跟上才能在5G大战中站稳脚跟。在此给出个人的几个策略建议:

1、积极重视企业市场,优先于消费市场。5G网络的市场并不仅限于移动通信,也会广泛应用于物联网、车联网、云服务、边缘计算等领域。未来企业市场的需求将出现放量增长,相对饱和的消费者市场无疑是一片蓝海。既然C端消费市场很难进入,中国广电不妨在B端企业市场加大拓展力度。举例说,智能汽车受到欢迎带动车载无线网卡的热销,中国广电可以与汽车厂商合作搭售,提供长期优惠套餐深度捆绑用户。

2、不盲目求大求全,前期不妨深耕优势区域市场。中国铁塔的存在可以缩短建设周期,但想在短时间内铺设好全国性网络是不现实的。中国广电将率先进入北上广深等一二线城市或某些有资源优势的城市,深耕市场达到区域范围下的规模经济。

3、与有线电视业务捆绑促销,通过优惠政策吸引用户。去年9月份发布的第13期中国有线电视行业发展公报显示,截至2018年6月底,全国有线电视用户2.34亿户。中国广电完全可以利用这个庞大用户群体进行业务引渡,通过手机、宽带和有线电视进行深度捆绑组合成优惠套餐。如果能从有线用户群体中导流数千万,中国广电就有望快速走上轨道。当然最好是中国广电能够全面整合有线电视业务,真正实现三网融合,增强整体竞争力。

资金不是大问题,真正挑战来自技术、人才和管理

格隆汇张峻恺曾撰文指出,中国广电想运营5G无线移动业务,至少要投入建设20万个基站,约需要新增600亿元的资金投入。前面说过中国广电的注册资本仅仅45亿元,这似乎是一个很艰巨的筹资任务。因此业内有观点认为,资金短缺的中国广电对5G投资能力有限,很难在市场上有大的表现机会,像通信资深媒体人毛启盈就持此观点。

我倒是觉得,尽管数百亿投资不是小事,但钱不是大问题,不会成为阻碍中国广电5G道理上的拦路虎。

因为中国并不缺乏资金,而是缺少优秀可靠的投资项目。民间和企业均有大量闲置资金需要找出路,资金供给非常充裕。中国广电的5G业务未必说得上优秀,但进入垄断竞争性的移动通信市场,项目的可靠性没有问题。中国广电手握5G牌照,自然会有投资人上门。想当年中国联通混改时有多少巨头抢着投资,没有历史包袱的中国广电更不用担心。

此外,上市融资也是常见手段,老三家均已上市,今天国内的上市条件更加宽松,中国广电通过上市发新股、增发股票等方式来获得融资,支持5G基站网络的建设计划。

中国广电真正的挑战,我认为是技术、人才和管理方面。这三个方面,中国广电都非常薄弱,特别是管理,更是制约其业务发展的致命短板。毕竟,从独占市场转战到垄断竞争市场,可能是中国广电最难适应的角色转变。

蚂蚁虫——科技自媒体、企业战略分析师,虎嗅、钛媒体、艾瑞等多家科技网站认证作者,曾入围2015年100位科技自媒体作者、2016年钛媒体10大年度作者、2016年品途网10大年度作者、2018年砍柴网年度作者,微信公众号:miniant-cn。

2019-06-08

6月1号,苏宁易购站内上线了一家“小Biu苏宁自营旗舰店”,销售小Biu系列产品。除了新近刚刚上市的智能摄像头外,小Biu耳机、小Biu智能音箱、智能闹钟音箱等3C产品也悉数上架。作为国内零售巨头的苏宁,在智能家居行业实现全面布局。

从3C、大家电到全家桶,小Biu走向全品类

提起小Biu品牌,外界认知度最高的产品可能是小Biu空调。之所以吸引用户,小Biu空调有着自己的杀手锏:智能操作、价格亲民、品质出众。用户可通过小Biu音箱进行全方位的语音操控,或手机APP实现远程监控和操作,彻底摆脱遥控器的束缚。

但事实上,2018年初上市的小Biu智能音箱才是小Biu品牌的首个爆款产品。小Biu智能音箱曾创下2小时热卖2万多台的成绩,而且长期畅销,好评率高达99%。

这款明星产品是整个小Biu产品线的基石,它不但是小Biu系列和Biu+生态产品的本地控制中心,而且还积累了宝贵的经验、技术和大数据。像小Biu空调大受用户欢迎的智能语音操控功能,就是基于小Biu智能音箱的语音识别、人工智能和交互等技术开发而来。正所谓前人栽树后人乘凉,小Biu智能音箱的成功,使得后续众多新品诞生即是爆款成为可能。

小Biu产品计划很有特点,往往采取先推重点产品、成功后再集中发布一批相关新品的做法。去年年初小Biu智能音箱率先上市,几个月后的9月25日,苏宁智能产品2018秋季发布会上一口气发布了十款智能硬件产品,包括小Biu智能音箱极智版、智能闹钟、苏宁极物系列智能魔镜、智能安防套件等。今年2月小Biu智能空调上市受到欢迎,随后3月的2019春季发布会上紧接着推出了洗衣机、扫地机、智能耳机等十余款苏宁小Biu系列智能新品。两次发布会各有侧重,去年第一次发布会以数码3C为主,而今年则以大家电为主。

随着最新成员小Biu摄像头的上市,小Biu产品线逐渐成型。小Biu家族不但有音箱、耳机、摄像头等系列3C产品,和空调、冰箱、洗衣机等大家电,还有净水机、新风机、晾衣机、智能门锁、体脂秤、台灯等生活产品。

如果我们从产品使用场景来分析,不难看出小Biu的全线产品围绕着家庭和个人展开。它们有一些明显的共性特征,比如说智能化、高性价比和新技术,帮助它们在各自领域成为新生力量。它们几乎涵盖了消费类智能硬件产品热点的各个类目,与当下智能硬件产品的全面爆发趋势相吻合。可以准确地说,小Biu已经成长为一个新兴的智能家居电子产品品牌。

快速布局全品类:抢占先发优势、实现范畴经济

在国内,苏宁在智能家居市场启动较晚,但可能是推进速度最快的一家厂商。仅仅一年多时间,小Biu就迅速将产品线拓展到家居消费电子的全品类,效率之高让人感叹。同时也有人认为过于激进,但结合市场现状来分析会发现,苏宁小Biu快速布局全品类的策略是很有道理的:

1、市场爆发在即,快速布局抢占先发优势

客观上来说,苏宁的快是市场现状逼出来的,因为智能家居市场爆发在即,呈现出全品类高速增长的势头。去年11月16日,由中国家用电器研究院等权威机构发布的《2018年中国家居市场研究报告》分析指出:2018年,中国智能家居市场规模将增至1210亿元,其中智能音箱的销售额有望突破3亿元;预计到2020年,全国智能家居市场规模将突破1800亿元。

这里边隐藏着两个重要数据,一个年复合增长高达22%,另一个是智能音箱之外的市场份额高达99.7%。前者说明了市场处于高速发展阶段,后者表明智能音箱看似最火爆但却已经不再是销售主力,而全品类爆发在即。了解了目前的市场现状,苏宁小Biu品牌快速扩张到全品类,也就不难理解。它清楚知晓当前的市场现状和未来趋势,希望在智能家居全品类爆发之际,通过快速布局来抢占先发优势。

2、通过技术、供应链等跨产品共享获得成本优势

市场经济竞争比拼的是效率和成本,智能家居或者说智能硬件产品也不例外。智能硬件不只有硬件制造成本,其研发成本更是高居不下,像语音识别、交互、人工智能等技术都需要投入大量人力物力。目前智能产品在各自市场上的占比很低,单品试图通过规模经济来达到降低成本并不太容易。亚马逊智能音箱Amazon Echo在美国市场占比第一位,其售价近50美元,据说还不赚钱。当然降低成本还是有办法的,比如经验曲线,只是比较缓慢一些。

而苏宁小Biu的全品类布局是另一种更有效的策略。与市场绝大多数单品玩家不同,小Biu可以通过多产品之间的技术和供应链共享来分摊相关成本,从而获得范畴经济的成本优势。像前面说过,小Biu智能空调上的语音操控功能,就是在小Biu智能音箱的技术上开发而来。不但缩短了开发周期提高了效率,最重要的是大幅降低了研发成本。

小Biu各个产品为什么能在同类产品中具有价格优势,其全品类布局带来的范畴经济成本优势是最重要的根本原因。低成本优势将帮助小Biu全线产品在市场竞争中占据主动,所以我们看到了小Biu智能音箱和冰箱这些爆款的产生。

厂商策略分化:流量思维向左、生态体系向右

市场机会人人看得到,智能家居市场上的竞争对手众多,从传统制造业到互联网厂商都想纷纷入场,其中不乏像亚马逊、阿里、百度等国内外科技巨头。

企业有着自身不同的竞争优势,进入智能家居业务也就有着不同的市场策略。大体上,巨头们的策略可分为两类:1、流量模式,2、生态模式。

流量模式以亚马逊、阿里、百度等互联网巨头居多,它们本来就是流量巨头,深谙流量变现之道。无论是进攻还是防守,互联网巨头们都有必要抢占未来的家庭流量入口。对于它们来说,智能家居的硬件产业和服务可能都不太重要,牢牢掌握住流量入口才是王道。相比电视和冰箱,智能音箱不但有场景和技术优势,而且硬件成本较低,是当下综合性能最合适的产品载体。因此,我们看到国内外互联网巨头不约而同开发智能音箱,在国内甚至出现了亏本换市场份额的现象。亚马逊、阿里、百度等通过智能音箱抢占未来家庭流量入口,无论是在线广告还是电商导流,本质是流量变现的生意。

与流量模式相对的是生态模式,目前来看,小米、苏宁属于此类。与互联网巨头不同,它们的竞争优势不在于流量,而是供应链、渠道等其他方面。通过硬件产品为用户提供全方位产品和服务,试图构建生态体系以实现全产业链的价值。

同为生态模式,苏宁的做法与小米有很大的不同。小米通过自己或旗下生态子公司生产相关智能家居产品,形成了一个生态闭环。而苏宁尽管旗下有自营的小Biu品牌,但生态却保持着对外开放态势。今年3月,苏宁智能终端公司在推出12款小Biu智能新产品的同时,宣布成立生态链基金,为Biu+生态联盟内的创新型企业提供资金支持。此外,苏宁与中国家电研究院等合作伙伴成立Biu+联合实验室,通过模拟用户需求优化产品、技术和用户体验,为生态链企业提供长期性的技术支持。

据官方消息显示,BiuOS现已接入了110多个品牌逾5000个SKU,包括智能电视、空气净化器、窗帘、灯、扫地机器人、晾衣机等,在国内处于领先阵营。这表明苏宁的努力没有白费,Biu+生态初见成效。

5G时代到来促进全面爆发,小Biu前景看好

6月6日,国家工信部宣布正式发放5G牌照,意味着5G商用时代即将到来。有了高速移动网络基础,物联网万物互联的落地将提速。未来带电产品的智能化将成为主流标配,无论是3C还是大家电和生活电器,各个类目都将迎来了产业升级的关键时刻。也就是说,非智能产品退出市场只是时间问题,具体而言,应该是3C类目先于生活电器,而生活电器又可能先于大家电。

届时智能家居市场将迎来全线爆发,保守估计国内市场将在数年迅速达到上万亿元规模。对于快速全品类布局的苏宁小Biu来说,是个重大利好。依托苏宁集团的零售渠道、服务体系、消费大数据等优势,小Biu有望抓住机遇做大做强。

蚂蚁虫——科技自媒体、企业战略分析师,虎嗅、钛媒体、艾瑞等多家科技网站认证作者,曾入围2015年100位科技自媒体作者、2016年钛媒体10大年度作者、2016年品途网10大年度作者、2018年砍柴网年度作者,微信公众号:miniant-cn。

2019-04-25

高通和苹果两大巨头之间的专利官司,双方一直剑拔弩张、各不退让,但没想到它们居然在5G即将到来之际毫无征兆地和解了。

而更意外的是,几乎与此同时,英特尔就宣布将退出5G智能手机调制解调器业务。要知道,英特尔在2018 年成为了 iPhone 基带芯片唯一提供者。对于芯片厂商来说,这是一个非常值得自豪的市场地位,然而英特尔在退出未来研发计划的同时也主动放弃了荣誉。

面对即将到来的5G时代,英特尔为何退却了?

尽管目前英特尔是苹果基带芯片唯一提供者,但5G时代的即将到来让这一切清零,需要与其他厂商站在同一起跑线重新开始。高通、三星甚至华为、联发科,都有可能成为它的对手。今年1月路透社报道,在美国联邦贸易委员会(FTC)针对高通的反垄断案的庭审中,苹果供应链高管透露,除了现有的供应商英特尔外,苹果公司还在与三星电子、联发科接洽,商议为2019年的iPhone提供5G调制解调器。

而高通与苹果的诉讼,看似斗得你死我活,实际都是基于自身利益博弈下的见招拆招。商场上没有永恒的敌人,只有永远的利益。作为理性的企业公民,苹果虽然痛恨高通的高额专利许可费,但更在意和它闹翻之后可预见的巨大损失。两相权衡之下,苹果选择最终与高通达成了和解,双方还达成了一份为期六年的技术许可协议,包括一个延期两年的选项,以及一份多年的芯片供应协议。

据新闻报道称,苹果与高通签署的该协议已于2019年4月1日生效。这意味着,英特尔的iPhone基带唯一供应商地位,实际已不复存在。而在失去苹果这个大客户后,英特尔在5G基带芯片市场的前景顿时变得暗淡。

目前手机厂商市场集中,三星、华为都有自己的基带芯片产品。苹果曾经也是三星的用户,甚至委托它代工生产芯片,关系还算融洽。在苹果与三星紧张的时刻,华为也表示愿意将5G基带芯片卖给苹果。小米、OV兄弟等国产厂商,则基本是高通和联发科的客户,中高端用高通、中低端用联发科,成为它们近年来的固定搭配。

英特尔的产品定位相对有些尴尬,论产品性能它比不上高通,论价格它又无法与联发科竞争。在失去苹果这个大客户之后,如果继续坚持研发5G手机基带产品的话,英特尔就会面临着找不到客户的困境。用英特尔首席执行官鲍勃•斯旺的话来说,就是:“我们对5G和网络‘云化’的机遇感到非常兴奋,但在智能手机调制解调器业务中,显然没有明确的盈利和正回报之路。”

在未来投入产出不成正比、巨额亏损成定局的前提下,没有企业愿意往里面大把扔钱。与其如此继续投入浪费资源,倒不如直接及时退出市场止损。

所以,不是英特尔放弃5G智能手机调制解调器业务让苹果倒向了高通,而是苹果与高通和解并与后者签订基带采购协议,使得英特尔被迫放弃了面向未来的5G智能手机调制解调器业务。

5G并非只有手机市场,PC、物联网等同样大有机会

有意思的是,在宣布放弃了5G智能手机调制解调器业务之后,英特尔CEO还迅速向外界声明∶5G依然是公司的战略优先事项。

或许有人会嘲讽,都放弃5G手机基带业务了,还强调5G战略优化,这不是自相矛盾吗?

其实这倒未必。英特尔放弃了5G智能手机调制解调器业务,这让它的移动转型策略遭受了重创,固然非常可惜。但好在5G时代并非只有手机一个市场,放弃手机基带业务也不意味着英特尔就放弃了未来。个人电脑、物联网设备和其他数据中心设备对于5G基带芯片的需求同样非常旺盛,畅想万物互联的物联网,这些市场的整体潜力应该比智能手机的大得多。

事实上,英特尔还不算太保守,它同样重视移动业务转型。

从近来的财报来看,尽管客户计算事业部(CCG)仍然是英特尔目前收入最多的部门,但数据中心事业部(DCG)业务正在以更快的速度增长,并被英特尔寄予厚望。2018财年第四季度 CCG 营收达 98.2 亿美元,同比增长 10%,而DCG 营收为 60.7 亿美元,DCG实现了24%的云业务增长和12%的通信服务提供商业务增长。CCG的营收占比,也从原来2012财年的7成以上,降至了2018财年的52%。也就是说,包括数据、移动设备等非PC业务已经成长为半壁江山。

英特尔收缩智能手机基带业务,将主要精力放在个人电脑、物联网设备和其他数据中心设备的5G研发上来,更加有利于增强它在这些市场上的竞争力。原因:1、原来在5G上的技术积累并未废弃,个人电脑、物联网设备和其他数据中心设备等获得的资源支持更大了,技术研发优势得到加强;2、这些业务的竞争程度比5G手机基带要低,而且厂商用户数量众多,凭借英特尔在PC等产业供应链上的优势能够较容易获得更多的客户。

虽然相比之下,2018财年第四季度英特尔的物联网业务(IoTG)表现不很耀眼,收入同比仅增长4%,但却也孕育着未来5G时代的新成长点。

权衡取舍之下,学会放弃也是一种策略选择

最近宣布退出某项业务或某个市场的厂商不少。先是美图宣布放弃手机业务,然后是英特尔退出5G手机基带业务,以及亚马逊退出部分中国区业务。

外界在感叹企业退出市场的同时,也应该看到放弃原有业务也是一种策略选择,并不代表就是失败。相反,放弃濒死非核心业务对于企业更加有利:1、快速止损,节约宝贵资源(诺基亚、黑莓就是通过放弃手机业务,从巨额亏损的泥坑爬了出来)。2、为企业转型或其他新业务争取更多的时间,避免错失市场节奏(腾讯放弃电商业务、百度放弃外卖O2O后,其策略更加专注明确,成长表现反而更好)。

拿美图来说,停止手机业务虽然方向正确,但是时间上却已过晚。美图在2016年12月上市,它利用硬件业务做大营收和用户来达到提高估值的做法,虽然不是最佳选择,但尚可理解。

上市之后美图没有能够及时觉察到手机市场格局T型化、中小品牌出局的大趋势,仍然坚持硬件业务却是一个严重的策略失误。硬件业务非但没有帮助提升用户基数和市场份额、贡献利润,反而吞噬了大量的现金流。去年11月宣布与小米合作将中止硬件业务时,美图已经浪费了太多的宝贵资源。如果它能提前一年时间退出硬件业务,转而专注发力内容产品的运营,不敢说一定能抵挡住抖音的侵蚀,但至少其旗下美图、美拍等APP的现状会比现在好很多。

英特尔在苹果和高通合作后,就果断放弃高投入低收益的5G智能手机调制解调器业务,转而重点发力PC、物联网设备等其他市场,表现出其策略管理能力的高水平和执行力的强大。

其实在策略转折点的前后,能够及时对竞争态势和自身状况作出分析判断,果断放弃非核心业务,对于企业来说是一种策略能力的体现。英特尔用自己的实际行动,为国内厂商提供了一个极佳的策略管理案例。

注:中国经营网特约首发

蚂蚁虫——科技自媒体、企业战略分析师,虎嗅、钛媒体、艾瑞等多家科技网站认证作者,曾入围2015年100位科技自媒体作者、2016年钛媒体10大年度作者、2016年品途网10大年度作者、2018年砍柴网年度作者,微信公众号:miniant-cn。

2019-01-17

刚刚过去的2018年,算得上中国互联网行业的一个重要年份:美团、小米、拼多多、趣头条上市,快手融资估值250亿美元。

这些互联网企业有一个共同的特性,就是渠道下沉。拼多多、快手和趣头条就不用说了,眼下,美团和小米也正在向县级市场下沉,以扩大自己的市场份额。

从新零售到短视频、从知识付费到内容创业,眼下几乎所有的创新赛道都在不约而同地高举“下沉”的大旗,一起到五环外,到中老年市场去抢流量,抢用户。

荔枝创始人兼CEO赖奕龙

渠道下沉,其实荔枝一直在做

所谓“渠道下沉”,是指原来的用户集中在一二线城市,而忽略了其它区域或长尾市场;新入场的创业者或转型期的企业,意识到这些地方的潜力,于是避开与主流对手的正面竞争,然后在这些区域或市场发力。

但对互联网音频行业三大高峰之一的荔枝(原荔枝FM)来说, “下沉”这个概念几乎是不存在的。原因很简单,这些年以来,荔枝并没有把流量、市场营销等资源,向一二线城市所谓重点市场倾斜。因为它一贯坚持UGC模式,专注围绕素人主播和用户提供服务,没有地域和文化的限制,考核维度只是内容的品类和质量。

UGC有不可替代的独特优势——内容的多样性。就像荔枝创始人&CEO赖奕龙说的那样,平台总是能生长出一些超乎意料的内容和类型。

而业内的普遍共识是,UGC模式最大的难处是监管,这也是近年来,其它音频平台转向PGC或PUGC的主要原因。

以“挖掘普通人声音才华”为初衷的荔枝,权衡之后,没有因噎废食,而是在去年专门成立内容安全中心,加强内容审核,同时通过一系列扶助手段,帮助平台上的主播生产更专业合规的内容。

事实证明,两手抓的策略是正确的:截至目前,荔枝上的声音作者(主播)有500万人,平台上已有上亿期的声音节目,在全球范围内拥有2.5亿注册用户,月活达到4000万,生命力极为旺盛。

荔枝创始人兼CEO赖奕龙介绍说:“创立至今,荔枝的用户构成也有明显的变化。最早,主力用户可能来自沿海发达地区,北上广深,但现在,平台上最典型的用户是小镇青年,二三四线城市的用户。”

整体分布上没有明显的地域特征,具有比较全面的代表性。这种天然的“下沉”优势,是很多行业羡慕但学不来的。比如,在电商行业,阿里和京东都曾面临县级以下市场覆盖不足的情况,其瓶颈,是物流基础尚未建设完成。

但在音频行业,随着智能手机的普及,尤其是2014年来4G网络的铺开,基础条件的限制已不复存在。“下沉”与否,仅仅取决于企业的策略考量,而荔枝已经提前完成了这种眼下流行的“转型”。

荔枝年度盛典也可以视为构建生态的一部分

声音经济崛起,但生态仍不成熟

对互联网音频企业来说,广阔的三四五线城市,本就大有可为。那些地方,在十数年前,仍是调频电台和收音机的世界,潜藏着可供承继的能量。某种程度上,这也是荔枝在2013年创立后,迅速成长的原因之一。

抛开情怀,从产业角度看,伴随技术进步,声音本身的商业价值也正被慢慢挖掘。和荔枝一样,国内另两家头部音频企业,也是例证。

此外,得益于国内二次元文化的兴起,声音好听、有特色的达人越来越受到年轻用户的关注,甚至被视为新生代偶像。比如《舌尖上的中国》、《恋与制作人》等作品的配音老师大受追捧,近年还诞生芒果台《声临其境》这样的综艺节目。

但总体而言,在国内的互联网创业领域内,声音产业仍没有形成成熟的生态体系,没到爆发的一步。因此,从商业模式上说,平台想要长期生存,就必须具备一定的造血能力。此前全面倒向知识付费的喜马拉雅是这样,发力有声书业务的蜻蜓也是如此。

在三大语音APP中,荔枝的做法比较特殊。它没有跟风知识付费,也没有固守语音业务,而是做了大量的基础工作,比如成立播客学院,为创作者提供发音技巧、节目文案、后期制作、直播培训等教学服务;举办各种大型主题声音比赛,为创作者提供成长和出名的舞台;推出分成计划,让数十万主播在荔枝获得相应分成;鼓励主播向艺人方向发展,为此还悄悄成立帮助主播成长的唱片公司和育人公司。

不难看出,荔枝不光在孕育活跃主播的数量,也在积极为平台上涌现的优质主播,寻找商业变现之路:一是通过流量变现来帮助主播获得收入;二是鼓励主播向艺人方向发展,尝试影响力变现。

2019年1月11日,荔枝在珠江边的广州国际媒体港,举行“2018荔枝年度盛典颁奖晚会”,即是全盘计划的重要一部分。

胡一天参加荔枝年度颁奖盛典

在经历一个多月的“寻找声音之王”线上比赛,通过直播赛区和声音赛区两大单元,吸引超过10万名主播参赛后,荔枝在1月11日当晚,举行大型线下颁奖晚会,让一众优秀主播登台,获得准明星级别的曝光量。

其中,以米诺为代表的优秀主播还在舞台上与胡一天、蔡健雅、边江等大腕现场互动,并担任2019荔枝领袖之声,成为荔枝品牌主推的王牌主播。

这些主播,是真正站在声音经济金字塔尖上的人。TA们和荔枝家族(也称荔枝公会)、荔枝的亿万听众(荔枝把这些人叫做“小耳朵”),初步构成了一种热带雨林般的声音生态。

在年度盛典之外,还有后劲。前不久,荔枝刚刚推出了艺人造星计划,通过专业的经纪团队,为包括优秀主播在内的艺人,提供专业形象包装、专属粉丝运营及专业拍摄制作,制订长期、全面的发展计划。

在荔枝,艺人可以获得线上线下、站内站外资源综合推广,与国内外顶尖团队合作,录制单曲及专辑、MV、视频、平面作品拍摄等,同时有机会踏上大型演唱会、热门综艺节目、影视剧、广告代言的“晋级之路”。

现如今,人们把荔枝描述为“声音互动平台”。但仔细看,它既是内容平台,又是MCN,甚至还可能是经纪公司和娱乐公司。它从平台起步,进入到声音产业的上下游进行整合,正在尝试打造一个声音的生态体系。

在相关产业链尚未成熟的情况下,荔枝的这种做法,既是出于现实的无奈,但同时更是前瞻性的布局,因为推动生态体系需要非常大的付出,而一旦构建成功,将是牢固的护城河。

5G创造了更多场景,但声音经济崛起取决于内容和商业模式

且行且珍惜,5G时代的新机遇

2018荔枝年度盛典举办期间,荔枝CEO赖奕龙在接受媒体采访时,反问了对方一个问题:你是否认为,未来的音频市场会像现在的短视频一样,变成普遍的大众市场?

一番互动后,赖奕龙稍作思考,也给出了自己的答案:视频很流行,是因为人都需要娱乐,而音频存在是因为人都会孤独。

从根本上讲,音频和声音与人的情感需求吻合,只是适用的场景在变化。最近被认为有可能更大程度改变“场景”的,是5G通讯技术。有人认为,随着5G的到来,视频将成为互联网的主要形式。

但少有人意识到,5G也可能让我们碎片化的时间,更加碎片化,挖掘出更多音频的使用场景。其优势,仍然是所谓“陪伴性”:通勤、驾驶、玩乐、睡前场景中,声音解放双手和眼睛的优势仍然不可取代。

5G网络的高传输速率和较低的费用,无疑会提升声音内容产品的用户体验(音质更好、播放更流畅),但其真正价值,可能在于促进物联网的普及,扩大音频内容的传播途径。

届时,不只是智能手机,家里的智能音箱、智能冰箱、智能电视,甚至是工位上的智能台灯,都可能成为音频内容的播放载体。通过语音唤醒智能设备,随时随地收听喜欢的声音内容或者主播节目,将不再是空想。

同时,网络的外部性也将让长尾效果更加明显,即便是小众内容也可以在平台上找到为数不菲的知音用户,创作者和听众都可以从中获得满足感。比如荔枝上那些致力于推广粤语、客家话的小众品类,便有望更进一步。

相信在5G时代,声音经济远不止知识付费和主播电台的形式,而是无远弗届,渗入媒体、娱乐、文化甚至是社交。就像赖奕龙说的那样,技术会催生更多的声音呈现形式,平台上会自动生长出一些事先无法预料的优秀内容。

5G的普及,将在技术上推动声音经济走向春天,但真正的驱动力还在于内容和商业模式。这就是荔枝们需要加油的地方了。

【作者介绍:蚂蚁虫,科技评论人,专栏作者。微信公众号:蚂蚁虫miniant-cn)】

2018-05-12

5G标准之争华为还是不敌霸主高通

这两天,关于联想在5G标准投票中不配合导致华为失利的消息,闹得沸沸扬扬。同时,网络上对联想的批评和指责也随之铺天盖地而来。

据网络爆料和新闻报道称,华为Polar短码标准罕见地得到了大陆和台湾大多数厂商的支持。同为中国企业的联想,在这场5G标准之争中选择站队高通,而不是支持华为,这让业界和网友异常气愤。他们纷纷指责联想此举不团结、没有大局感,是导致中国企业标准未能主导5G标准的罪魁祸首。

由于近年来经营不力、联想品牌形象不佳,再加上“支持国外企业对付国内公司”的帽子太大,面对指责联想火速出面辟谣,表示自己曾经投票支持华为。而据腾讯一线的最新报道,联想在5G标准国际会议上两次投票中,一次反对华为还有一次支持。

看来,联想的确曾经投票反对华为Polar短码,坐实了破坏国内企业团结一致对外的行为。因此该新闻出来后,风波非但没有平息,反而闹得更大。相关新闻下的愤怒留言无数,不止是技术人员纷纷指责,连科技媒体圈子内很多人也对联想的举动大为不满,几乎呈现出一面倒的舆论。

5G标准制定本质上是通信行业的商业行为

可是,联想为什么就不能对华为的技术方案说不呢?

首先,关于5G标准确定并不是国家行为,而是国际电信行业企业之间的商业行为。华为是中国企业的骄傲不假,但它不能等同于国家。联想投票支持高通的方案不是卖国,而众多国产厂商赞同华为方案也不能认为就是爱国举动。否则按网上的逻辑,在会议上支持高通或华为的非中美国家企业,岂不是统统都在出卖自己的祖国?

判断联想在这一系列国际会议中的行为正确与否,标准很简单,我想只看需要看两个方面:1、是否符合会议的议事规则,2、是否违反了国内的法律法规。

从网友爆料、联想自证和媒体报道的相关证据来看,联想投票的程序正当,完全符合会议的议事规则。同时也没有看到联想因此触犯国内法律法规的相关报道,本着没有证据疑罪存无的原则,我们基本可以认为联想在5G标准投票中没有违法。既然如此,联想不投华为的票何罪之有?

其次,企业作为独立的法人,享有在法律法规内自主经营、管理的权利,其他机构和个人不得干涉。换句话说,其他国产厂商有支持华为的权利,联想也有支持高通的权利,不能因为大多国产厂商支持华为,就剥夺联想站队高通的合法权利。

事实上,投票选出下一代移动通信行业标准,参与国际会议的各家厂商并不完全只看技术参数和功能,而更多的是基于自己的技术现状和商业利益作出自主选择。否则只看技术先进性的话,早年摩托主导的铱星通信系统就理应成为全球主导了。在5G标准投票中,台湾厂商如联发科,它支持华为并不是基于两岸一家亲的想法,更多的是从市场竞争关系权衡作出的选择,毕竟高通是它最大的敌人,而敌人的敌人自然就是盟友。

这些年杨元庆的日子一直不太好过

至于联想为什么不与小米、OPPO、VIVO等其他手机厂商保持一致,在5G标准会议上曾经投票支持高通,我想同样也是出于自身利益的考虑。可能的因素有:

1、联想现有的技术和人才储备,更适合于高通标准。联想的技术研发投入低为人诟病,但不代表它没有相关技术和人才储备。当年联想在收购Moto时获得了数千项专利技术,以及部分技术研发团队。而且收购后Moto一直保持着独立运营,仍在进行着技术研发。或许这些技术和人才储备,与高通的5G标准更为合拍,这意味着将来在进行5G技术研发时就能提高效率和降低成本。有鉴于此,联想选择支持高通标准。

2、联想和高通保持着较友好的长期商业合作关系,联想可以从高通获得较低价格的产品和技术授权。那么支持高通的5G技术成为标准,未来双方就可以无缝合作,有利于联想继续从高通保持低成本采购和技术引进的优势,以及规避高额的转换成本。作为目前经营状态不是很好的联想来说,有利于降低成本的举措都是非常重要的。

3、以上两种情况都存在。那就利益相关就更大了,联想本着对股东对员工负责的态度,都应当选择支持高通。

今年可谓是联想的多事之秋,由于2017年整体表现不佳,主业PC电脑的市场第一被HP反超,智能手机等其他业务萎缩不振,导致面临着外界越来越大的质疑。先是被爆出在彭博社统计的171只全球科技股中表现最差,后又一次被港交所从恒生指数中除名。或许正是近年来的不堪表现,本来就恨铁不成钢还“窝里斗”,给了网友怒批联想的理由,从而引发了这次信任危机。

尽管曾经多次批评联想策略不当、缺乏执行力、没有进取那样,但这一次我却要表态支持联想。不管是这次的联想还是将来的其他国内企业,在国际商业体系内自主投票都是它们的权利。不论当越来越多的国内企业走向海外,如果我们还一直用狭隘的老观念来要求它们的商业行为,它们就很成为有竞争力的国际企业。

既然我们选择了对外开放,与世界进行贸易往来,就必须融入这个自由贸易体系,按规则办事。自由贸易不是零和博弈,而对各方都有利,我们的民族企业固然值得骄傲自豪,但迟早都应该成长为有竞争的国际企业公民。因此,有必要商业归商业,市场经济下坚持尊重企业自主经营的基本原则,远比一次不合乎民意的投票结果要重要得多。

【作者介绍:蚂蚁虫,科技评论人,专栏作者。微信公众号:蚂蚁虫(miniant-cn)】

2017-04-17

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4月初,中兴通讯发布公告称,中兴通讯执行副总裁曾学忠因个人原因请辞公司执行副总裁职务,今后将不再担任中兴的任何职务。据悉,曾学忠自2014年1月起担任执行副总裁一职,主管终端事业部,负责全球运营。他的离职官方解释称是个人原因,实际与其负责的智能手机业务不佳有关。

就在曾学忠离职前不久的3月下旬,中兴通讯发布了2016年年度报告,实现营业收入1012.3亿元,同比增长1.0%。不过更引人注目的是,中兴2016年出现了高达23.6亿元的净亏损,较2015年的32.07亿元净利相比减少了173.49%,这也是中兴上市20年来的第二次亏损。

表面看来,造成中兴巨额亏损的直接原因,是因为中兴近期与美国商务部达成和解,承认违反美国制裁伊朗的相关规定并同意支付8.9亿美元的罚款。但实质上中兴更大的问题是营收增长乏力、手机业务下滑,以及运营利润率过低,特别是曾经寄予厚望的手机业务表现令人失望。

表现不佳,手机业务成为裁员重灾区

今年年初,就有报道称中兴将裁员3000人,中兴当时在全球拥有60000名员工,而此次将裁员约5%。其中,全球手机业务部门将裁员600人,占手机部门员工总数的10%。手机部门的裁员比例明显高于其他部门,而国内手机部门更是成为了重灾区。媒体引用一位中兴通讯高管的话说,“中国手机业务部门的裁员比例将超过20%,将在今年第一季度内完成。

曾经被视为业务重要增长点的手机业务,却成为了这次裁员的重灾区。这表明中兴的手机业务由于表现不佳,导致在内部的策略地位再次面临挑战。

在走过了前几年的反复之后,中兴手机终于在2015年实现了较大的增长,达到了324.7亿元。最新财报显示,中兴2016年消费者业务实现营业收入334.5亿元人民币。虽然同比增长3%,但如果考虑到汇率和通胀因素,中兴去年手机业务并没有取得实质增长。这次裁员风波中,手机部门的比例明显高于其他部门,似乎也在印证业务不佳的传言。

全球市场研究机构 TrendForce 最新报告的统计数据,显示中兴手机业务似乎没有这么差。2016 年全球智能手机出货量为 13.6 亿支,年成长 4.7%。中兴以3.5%约4760万台再一次挤进了前十,排在第10名,这个排名与2015年相比基本是原地踏步,似乎还不坏。但另一家权威机构IDC数据显示则非常不容乐观,中兴去年的全球智能手机出货量与2015年相比下滑了36.5%。若其数据结果准确的话,那么中兴2016年全球智能手机出货量仅有3500多万台。这两个销售数据,均与此前中兴定下的7000万台销售目标相去甚远。

如果与竞争对手一对照,中兴的差距就更加昭然若揭。2016年,苹果和三星的表现不振为国产手机厂商提供了绝佳的市场机会。老对手华为和新贵步步高的VO兄弟,顺势在中高端市场果断出击,成为2016年市场的最大赢家。中兴与华为的差距越来越大,全球市场占有率从2015年不到5个百分点,增加到了6.1百分点;中兴与华为市场份额的比例降到了接近1:3,而在几年前中兴的市场份额曾经一度领先对手。

与差强人意的国际业务相比,中兴手机在国内市场的表现更加不堪。中兴手机2015年销量为5600万部,但作为大本营的中国区仅贡献了1500万部。而中兴手机在国内的市场份额和品牌热度都已跌出前十,表现非常落寞。这可能就是中兴手机特别是国内手机部门成为裁员重灾区的主要原因。

光有技术,没有产品和品牌一样走不通

平常我们在评价智能手机国产厂商时,通常会认为缺乏核心技术。但从技术投入上来说,中兴是国内为数不多的比较重视研发的企业之一。无论是投入的研发资金总额和比例,中兴都在国产厂商中名列前茅。仅2016年上半年,中兴在研发上就投入了70.59亿,研发投入占比首次接近营收15%的历史高位水平。

坚持技术导向和自主研发的策略,加上长期有保证的巨额资金投入,中兴在技术上有着雄厚的优势。这从其在国内专利申请和授权排行榜长期霸榜,以及在国际专利战中不落下风,就不难看出来。事实上,中兴在研发创新和专利方面也是全球名列前列,连续6年位居PCT国际专利申请量三甲,中兴终端专利申请数量约2万件。

但中兴的技术优势似乎没有在中兴手机上实现应有的加分。中兴手机的特点是什么?除了是个老牌子外,普通消费者很难想起中兴手机有其他的特点。像小米的性价比、华为的技术流、VO兄弟的颜值,我们在中兴手机上都很找到。在今天存量换机的市场之下,毫无特点的中兴手机对于用户很难有吸引力,市场表现不佳也就不足为奇。

天机7是中兴2016年最重要的一款产品,被中兴寄予厚望。为了打造一款精品,甚至花费巨资与宝马集团在设计上的合作。祼眼3D、快充、音效、商务、抢红包、微信双开等众多概念裹挟在一起,但没有哪个是中兴的首创或先发,反而没有形成有自己特色的特点。由于特色不突出和市场营销不到位,天机7的市场表现甚至不如主打情怀的锤子M1L,其京东评价只有4000+,而锤子M1L高达1.9万+,很难看出这是体量完全不在一个层面的两家公司之间的正常表现。

作为早年中华酷联的成员之一,中兴至今没能摆脱对运营商渠道的支持。其在国际市场的表现,一如当年国内一样主要源自运营商采购,而非消费市场,这也解释了为何中兴外战表现优于国内市场。当然,2016年中兴手机也有所转变和改进,通过代言人、体育营销、消费者计划等方式,在一定程度上实现品牌形象和知名度的提升。但整体而言,中兴手机在消费市场上要做的工作还是太少。无论是线上还是线下,中兴都没有构建起有效的销售渠道和相应的品牌形象。

中兴和华为经常被大家放在一起来比较,这几年中兴手机业务被华为甩开,原因有很多,产品、定位、营销等。但我个人觉得最重要的一个根本因素是:华为已经实现了消费品牌的转型,而中兴才刚刚迈出了第一步。

中兴手机的现状告诉我们,技术是智能手机的核心驱动力固然没有错,但光有技术、没有产品和品牌一样也走不通,还是无法获得消费者的认可。

不会学爱立信那样放弃手机业务

近年来,手机市场早已经成为了红海,竞争非常激烈,集中度也越来越高,企业经营成本也越来越大。压力之下,不少传统大品牌纷纷选择退出智能手机市场,寻求转型。爱立信是较早退出的厂商,转而专注于电信网络设备行业。虽然近年受到华为的挑战,但整体而言表现出色,证明其转型策略是正确的。诺基亚、黑莓也先后宣布放弃手机业务进行转型,前者早就两年前就完成向通信设备商的转型,而后者向软件和服务企业的转型也基本达到。

市场表现不佳的中兴手机业务,在经历了裁员之后2017年何去何从令人关注。中兴会不会也步爱立信和诺基亚的后尘退出手机市场,而专注于通信设备业务呢?

应该说,放弃手机业务转型不失为一个好的策略,有利于发挥中兴技术驱动的核心竞争力。不过就目前来说,短期内没有迹象表明中兴会退出手机市场,主要原因有两个方面:

首先,手机业务仍在总营收占有较大的比重,中兴需要它来缩小与对手的差距。2015年中兴营收首次突破千亿元大关,但其营收与华为、爱立信、诺基亚等竞争对手的差距较大。退出手机市场将丧失数以百亿的营收,会拉大规模差距,面子里子都不好看。手机业务本身可能暂时不能带来纯利润,但却可以分摊运营和研发成本。

其次,中兴手机业务并没有像黑莓、HTC等其他厂商那样到了山穷水尽的地步,中兴认为自己还有机会。当前仍保持着每年数千万的销售体量,中兴手机还不至于沦落到规模成本之下。而华为的不俗表现不但让中兴看到了消费市场的巨大潜力,也看到了自己成功的可能之路。

因此,2017年中兴不但不会退出手机市场,反而有可能在裁员之后进行策略调整,并继续在手机业务上加码。

押宝5G也未必是中兴2017的契机

在曾学忠辞职之前,中兴今年还高调参展MWC2017,对外展示了支持千兆级网络的智能手机,据称这款千兆手机也是仅有的两款在MWC上展示的骁龙835手机之一。在5G风暴即将刮起的前夜,中兴宣称自己的千兆手机成为从4G迈往5G的里程碑。

这表明,中兴把自己的手机业务2017年和未来的希望押宝在5G之上。但从4G到5G的过渡需要一定的时间,网点建设、资费问题都存在着变数。加上现有4G的体验基本能满足用户现有的需要,5G技术优势对开拓手机市场的影响,可能没有前几次通信技术迭代那么大。

当前,不可否认中兴在技术的厚度和5G的先行优势,但如前所述,从技术到产品再到市场的每一步都是艰难的挑战。如果无法迅速补齐产品和品牌的短板,充分发挥出自己的技术优势,那么中兴手机的前景仍难以乐观。在诸强环伺之下,中兴手机只怕难有逆袭的机会。因此有机构预测认为,2017年中兴的全球智能手机市场份额还将下跌3%。

对于中兴这样的国企来说,策略的执行固然重要,但策略本身的取舍决断可能才是最难的。

注:本文首刊于《计算机应用文摘》,网发略有调整

【作者介绍:蚂蚁虫,科技评论人,专栏作者。微信公众号:蚂蚁虫(miniant-cn)】