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2017-11-03

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11月3日凌晨,苹果发布第四财季的财报。主要数据如下:第四财季营收526亿美元,超出市场预期的507亿美元;每股收益2.07美元,超出市场预期的1.87美元;净利润为107.14亿美元,比去年同期的90.14亿美元增长19%。其中,大中华区营收为98.01亿美元,比去年同期的87.85亿美元增长12%。

应该说苹果第四财季的数据整体非常漂亮,营收、净利润、每股收益均超出之前的预期。其中不但超过了分析师预测的507.9亿美元,而且超过了之前苹果公司自己的预期上值520亿美元。受此消息影响,其股票随即大涨3%。

硬件业务:手机差强人意,平板和电脑增长强劲

从财报的数据上看,苹果第四财季各个产品线都实现了同比增长,但不同产品的表现区别很大。

其中智能手机的表现只能说是差强人意。苹果第四财季iPhone的销量为4670万部,同比增长3%,略高于市场预期的4610万部。来自于iPhone的营收为288.46亿美元,比去年同期的281.60亿美元增长2%,甚至于没能跑赢销量的3%增速。这表明iPhone的整体售价有所下调,从去年同期的621.1美元降至了617.7美元。出现客单价下降的原因,可能是苹果为了新机型上市而采取的既定价格调整策略。

不过不得不说,随着保有量增大,美国、欧洲和大中华区等成熟市场趋向饱和,而印度、南美、东南亚、非洲等新兴市场的消费能力仍非常有限难堪大任,苹果手机增长的势头已经明显放缓。

相比之下,其他硬件产品的表现要出色得多。无论是iPad还是Mac,均实现了销量和营收10%以上的同步增长,而且客单价都有一定的小幅提升,显现出了强劲的增长势头。

苹果第四财季共售出538.6万台Mac,比去年同期的488.6万台增长10%;来自于Mac的营收为71.70亿美元,比去年同期的57.39亿美元增长25%。共售出1032.6万台iPad,比去年同期的926.7万台增长11%。来自于iPad的营收为48.31亿美元,比去年同期的42.55亿美元增长14%。

二者合计贡献了20亿美元的营收增量,是iPhone的3倍。Mac和iPad的优秀表现,成为了拉动苹果公司第四财季营收增长的一大动力。

服务成亮点,推动营收和利润双增长

不过第四财季的真正大亮点,不是上边提到的各个产品,而是服务业务。财报显示,苹果公司第四财季来自于服务的营收为85.01亿美元,比去年同期的63.25亿美元增长34%。

苹果的服务收入大体上分为两块,一方面是来自于APP Store 的应用下载和应用内购买的收入分成;另一方面是来自于企业服务。

由于目前苹果财报尚未透露服务收入的构成细节。我们只能从公开资料中找信息。今年6月1日,苹果宣布应用商店 App Store 自 2008 年7月上线以来,累计向应用开发者分成已超过 700 亿美元。按其分成比例,意味着App Store共获得1000亿美元的营收。而最近的一年中,App Store营收达到285亿元,苹果从中获得的收益约为85.5亿美元,这一部分收益将反映在服务收入中。

库克当时还表示,今年前三个月,来自于App Store收入已经相当于财富世界 100 强(Fortune Global)公司的体量,可见其营收规模的可观。

之前企业信息服务市场的老大是黑莓,巅峰时有超过90%的全球500强企业和多国军政机构配备了黑莓解决方案。但当其手机业务没落后,“皮之不存,毛将焉附”,黑莓逐渐失去了相关收入。其留下的市场空白,被苹果、三星等新兴智能手机巨头所瓜分。其中苹果像黑莓之前一样,在商业企业和政府机构拥有硬件产品的基础优势,从而迅速获取大量市场份额,成为了企业服务市场的最大赢家。

两块业务的强势增长,推动服务收入大幅提升。第四财季苹果的服务收入为85.01亿美元,同比增长了近23亿美元,超过了Mac和iPad。同时由于服务的边际成本很低,服务收入的增加还改善了苹果的运营利润率。第四财季苹果的运营利润率为24.95%,虽然仍不如前几年,但比第三财季的23.71%高了1.24个百分比,很大程度上就是得益于服务收入36%的大幅增长。

市值突破万亿的关键因素:iPh​one X、中国市场

早在今年4月在讨论哪家公司最有可能突破万亿美元市值时,不少人就把苹果当成了第一热门企业。原因很明确,苹果的市值最高最接近、市盈率却只有18.8倍。当时苹果市值7500多亿美元,而在写稿时达到8718.39亿美元,六个多月涨了将近1200亿美元,相当于新增了1个百度+1个网易。目前离万亿大关只有不到1300亿美元的差距,如果苹果公司继续强势表现并非没有可能,有激进者甚至认为有望在今年内达到万亿美元。

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近一年来,苹果股价从104美元涨到了168美元

当然这一切需要用业绩来支撑,苹果能否实现市值超过万亿美元,取决于以下几个因素:

1、iPhone X 能否不负重托实现大卖

今年9月,苹果同时发布了两款新机型,其中iPhone 8 上市后表现不佳,销量甚至不如两年前的iPhone 6 系列。在国内市场上市不到一个月,京东等主流电商平台的实际售价就跌破了5000元。当初,苹果公司希望以其来守住基本盘的策略并不成功。

作为一款划时代的新机,iPhone X被喻为是苹果第一代iPhone 后最重要的产品。10月底的预售火爆,反映出消费者对iPhone X 的关注和需求非常旺盛。可能是受到数据的鼓舞,苹果乐观地预计,在iPhone X推动下,截至今年12月末的2018财年第一财季其销售额将达到创纪录的840亿至870亿美元。而外界分析师的预期值为845亿美元,苹果公司更加地乐观,对iPhone X 信心十足。如果iPhone X 能够不负重望达到预期,将燃起投资者的信心,推动股价上涨。

2、中国市场能否实现振兴,恢复增长

另一个重要的决定因素是中国市场。近年来中国手机市场的消费升级趋势非常明显,中高端产品逐渐成为主流。坦白说苹果公司在国内市场的表现并不好,其市场份额和出货量不升反降。2016年,苹果手机在中国出货总计4380万部,比2015年下降18.2%。2017第三财季财报显示,其在中国市场业务连续6个季度下滑。

苹果曾经将中国视为最有前景的地区,有望成为其全球第一大市场。但现实却是中国不但没能再进一步,反而丢掉了苹果全球第二大市场的位子。在欧美传统市场饱和、新兴市场体量尚小的情况下,中国市场成为苹果继续提升业绩的关键。如果苹果能成功达到2015年的高光表现,将非常有助于冲击万亿市值大关。不过如何才能实现在中国市场的重新振兴,苹果可能着实还要好好下一番功夫,毕竟这可能是全球竞争最激烈的手机市场,没有之一。

【作者介绍:蚂蚁虫,科技评论人,专栏作者。微信公众号:蚂蚁虫(miniant-cn)】

2017-04-09

一反通常在3月下旬发布财报的惯例,黑莓2017财年最后一个季度的财报有些姗姗来迟,直到4月初才正式发布。

最新财报显示,虽然仍然录得亏损,但总营收和调整后收益均好于业界预期,加上现金和现金等价物等增加了8900万美元的利好,市场反应良好。受此影响,黑莓在美国的股票价格随即上涨 11.5%,达到 7.75 美元,加拿大股价上涨 11%,达到 10.3 加元。而随后的4月4日,黑莓在美国的股票甚至曾一度最高涨至8.2美元,创造了近半年来的历史新高。

资产减记造巨亏,但企业运营状况好转

在过去的2017财年,黑莓连续四个财季录得了巨额亏损,Q1为6.7亿美元,Q2为3.72亿美元Q3为1.17亿美元,Q4也不例外,幸运的是金额较低,只有4700万美元,全年净亏损累计达到了惊人的12.06亿美元,甚至接近其全年13.33亿美元的总营收。

不过需要指出,造成黑莓巨额亏损的主要原因是一次性项目:以2017Q1为例,该财季黑莓长期资产减损支出为5.01亿美元,商誉减损支出为5700万美元以及库存费用4100万美元,这三项相加接近6亿美元。这显示黑莓公司重组转型的成本确实很高,减计了部分资产和积压存货等沉没成本之后,反映在财报上就变成了巨额亏损。

而我们都知道,沉没成本是一种历史成本,对企业现有经营和决策而言并没有实际意义。因此,这些巨额亏损的数据,并不能全面和准确反映黑莓的实际运营状况。如果不计入这些一次性项目的沉没成本,而基于非美国通用会计准则来计算,黑莓在过去的2017财年实现了整体赢利,而且是连续三个财季录得赢利。2017财年各季度净利润如下:2017Q1亏损100万美元,Q2营业利润为1600万美元,Q3为900万美元,Q4为1300万美,累计实现了3700万美元的赢利。

运营状况的好转直接地反映其自有现金流的变化上。2015年Q3财季结束时,黑莓的现金及现金等价物还曾高达31亿美元,两年时间便一路下降到了2017Q3的16亿美元,几乎损失一半。自有现金流大幅减少的主要原因有两个:其一是处置硬件业务和裁员等带来了巨额亏损,如前所述;其二则是频繁的对外战略投资也耗费了黑莓大量的流金流,比如说2015年9月黑莓收购信息安全厂商Good Technology就花了4.25亿美元的现金。

随着企业经营逐渐步入正轨,这种情况现在得到了遏制,2017Q4黑莓又一次实现了正向现金流。到该季结束时,黑莓的现金、现金等价物、短期和长期投资达到了17亿美元,环比增加8900万美元。此外,第四财季运营费用减少近一半,降至2.29亿美元,而毛利润率达到60.1%,成本结构比之前更趋向合理。

以上的种种迹象显示,黑莓在过去的一年里,企业运营从原来的方向不明确和节节败退,转变为方向明确和止跌回稳,企业整体状况有了明显好转。

软件和服务业务终于挑起了大梁

在硬件业务和黑莓服务使用费收入大幅下降的情况下,黑莓2017Q4的总营收为2.86亿美元环比只微降了1%,几乎与2017Q3的2.89亿美元持平。这其中最大的亮点是软件和服务营收实现了稳定增长,抵消了硬件业务和服务使用费的下降。

2017Q4黑莓软件营收(包括了软件和服务收入和服务费收入)达到公司营收的8成,其中软件和服务收入更是继2017Q3突破总营收一半之后,再次增长到1.93亿美元,占总营收的三分之二强,真正地挑起了大梁。

至于个中原因,一方面我们可以认为这是硬件业务和黑莓服务使用费收入下滑的相对结果,毕竟之前软件和服务业务在黑莓总营收的比例小得可怜。但也不能否认另一个方面的因素,即近年来黑莓软件和服务业务实现了不错的增长,相比之前已经强大了不少。

如果把时间往前推对比来看,我们就会发现软件和服务营收近年来的增长势头。软件和服务部门产生的收入在两年内,从2015Q4的0.66亿美元增长到2017Q4的1.93亿美元,几乎是原来的近3倍。而以财年为周期来计算,2017财年黑莓软件和服务营收为6.57亿元,同比2016财年的5.26亿美元增长了25%。这个成绩,也达到了之前程守宗为黑莓转型制定的短期目标。

Manulife资产管理公司组合经理Cavan Yie认为,在软件营收方面黑莓第四财季表现不错,其软件营收的增长很大程度上来自于专业服务营收。

黑莓软件和服务业务包括了行动设备管理产品、QNX工业操作系统。前者以企业文件安全、政府信息安全、信息加密等信息安全服务为主,这是黑莓的传统强项。而QNX系统则是另一个潜力增长点,已经在超过6000万辆车当中使用。黑莓试图进入自动驾驶领域,并已经与福特汽车合作,一起开发自动驾驶软件。程守宗希望以此为契机能与其它汽车制造商签署相似的协议,而被誉为黑莓皇冠明珠的QNX是其未来至关重要的大杀器。当然,前提是黑莓能在自动驾驶、移动医疗等前沿领域取得技术突破。

刚刚过去的2017Q4,财报中还有一个易被外界忽视的数据,黑莓称在该季度收到了3500份企业客户订单。这是近年来黑莓首次公布企业客户订单的情况,显示在业务成长方面有所起色,加上之前黑莓曾披露过企业客户订单通常是长期订单,表明未来黑莓的软件和服务业务具有较大的潜力。

虽然很早就确定了向软件和服务转型的企业目标,但早前软件和服务却一直离支柱业务仍有差距。不过随着转型路线的确定(黑莓在去年宣布并完成了放弃硬件业务),和近年相关营收呈螺旋式的增长,黑莓软件和服务业务基本具备了成为企业支柱业务的能力。如今,终于可以说黑莓转型初步成功,基本安全上岸了。

硬件、服务费将归零,授权收入成长空间有限

现在,黑莓官网已经不再直接销售旗下自有品牌的智能手机,而是直接跳转到亚马逊和百思买等第三方电商平台的相关链接。这表明随着去年连续多次的降价大促销,黑莓原有智能手机的存货处理工作基本完毕。2018财年黑莓硬件业务收入,可能只有来自亚马逊和百思买等零星的应收货款收入,相关营收基本可以归零。

而黑莓服务使用费收入同样也正在走向历史的终结,从2017Q1的1.13亿美元迅速降低至2017Q4的3500多万美元。以此速度,预计四五个财季之后也将归零,而2018财年全年总额将在5000万美元甚至更低。

程守宗预计2018财年软件和服务业务将同比增长13至15%,2017财年该业务总营收为6.57亿美元,这意味着黑莓2018财年软件和服务业务营收将在7.42至7.55亿美元之间。加上前面提到的硬件业务和黑莓服务使用费收入约5000万美元,黑莓2018新财年的营收很可能在8亿美元左右。

另外一块新收入来源是品牌授权业务,随着Aurora和KEYone等新黑莓手机的上市,以及未来黑莓平板电脑的推出,其收入将成为未来黑莓营收的一个新增长点。不过品牌授权业务却未必能为黑莓贡献太多的营收,至少在目前看来是如此。

新手机Aurora已经在印尼发售,预计2018Q1黑莓就将从授权厂商得到相关收入。而授权TCL生产销售的KEYone却可能要到五月才会开始发货,这款手机才是黑莓更为关注的机型。由于之前黑莓手机销售状况不佳,很难在授权生产的第一年期待太高。因此,2018财年黑莓手机的销售量很可能停留在百万量级上。目前尚不太清楚黑莓如何向TCL它们收取授权费用,但按程守宗百万加元的预期来看,单台收费价格应该并不贵,而且很可能是包括品牌授权和专利费在内。这当然也好理解,毕竟安卓系统本身免费开源,而黑莓出手硬件设备业务即等于大幅减亏,于黑莓而言即便授权费用较低其整体获益仍有较大价值。

然而对于黑莓未来的营收来说,则意味着即使销售增长较快也很难获取较大的营收。印尼Tiphone公司瞄准换机市场,表示有信心今年在印尼完成100万部Aurora的销量。但即使是达到千万量级的销售量,黑莓品牌授权收入可能也不过是千万美元级别的年收入。就算未来黑莓平板电脑上市有不错的表现,品牌授权收入只能是一个小添头,对总营收的贡献有限,但对黑莓净利润有一定的拉动作用。

2018新财年:轻装上阵,挑战与机遇并存

在过去的2017财年,黑莓主要有两个成功之处:一是软件和服务业务的运营步入了良性发展期;二是干脆利落地解决了硬件业务和裁员等诸多转型事宜。

前者在前面小节中已经讨论了不少,渐渐步入正常化的业务运营,对于企业今后发展的好处不言而喻。而后者对于黑莓的未来同样非常重要,在策略层面的长期影响还要更深远。

2017财年,黑莓终于痛定思痛,彻底放弃硬件设备业务,一反之前的摇摆态度,真正明确了向软件和服务转型的企业策略。

黑莓先后和印尼 BB Merah Putih、中国TCL、印度 Optiemus Infracom 签订品牌授权协议,由它们在全球市场范围内生产销售新的黑莓品牌手机。同时,果断地将大批相关的长期资产和积压库存作为一次性项目处置完成,这也是2017财年黑莓形成巨额亏损的最主要原因。但最低调但也是最漂亮的一招,则是黑莓把全球渠道和手机团队转给了最大的合作商TCL,以近乎零财务成本的方式完成了最后一批实质上的裁员工作。

在卸下资产、人员、财务关系等诸多沉重历史包袱之后,这是自2013年黑莓深陷重组泥沼以来的第一次轻装上阵。挑战和困难固然仍在,但希望与机遇同样并存,2018财年将是黑莓的一个全新开始。

【作者介绍:蚂蚁虫,科技评论人,专栏作者。微信公众号:蚂蚁虫(miniant-cn)】

2016-12-30

从程守宗临危受命开始,黑莓的重组转型已经走过了三个年头。应该说,这三年黑莓经历的失败和挫折要远大于成功,一路走来非常曲折。毕竟时代变了,环境也不同了,黑莓要跟上市场节奏要付出更多的努力。

在即将进入新的一年之际,黑莓连续放出了几个比较大的新闻。一个是例行发布2017财年Q3的财报,另一个则是与TCL达成了品牌授权协议,意味其正式退出了硬件业务。再有一个是将投资7500万美元宣布进军汽车自动驾驶市场。这几个组合在一起的新闻包含着哪些重要信息,对黑莓的转型又会产生什么样的影响呢?

营收、巨亏继续,但运营状况好于预期

还是先来看看财报。截至2016年11月30日,在正式宣布放弃硬件业务后,黑莓第三财季收入为2.89亿美元,同比下降27%;软件和服务业务收入为1.6亿,比上个季度增长了16%。按美国通用会计准则,其净亏损为1.17亿美元,上年同期净亏损为8900万美元,每股摊薄亏损为0.22美元。

在宣布放弃硬件业务之后,黑莓的总营收出现下跌是预料之中的事情。出现亏损其实也不意外,毕竟硬件业务的善后难免要付出成本,但1.17亿美元的巨额亏损还是让人吃惊。不过,如果基于非美国通用会计准则计算的话,黑莓在第三季度还实现了赢利,净利润为900万美元,每股摊薄收益为0.02美元。这也是黑莓连续两个季度实现了非美国通用会计准则下的赢利,2017财年Q2的营业利润为1600万美元。

两个截然不同的财务结论,是源于两种会计准则的标准不同。非美国通用会计准则下,利润不包括非现金支出,如股票薪酬和库存减记。也就是说,按美国通用会计准则标准算出来的巨亏,很可能是黑莓再一次对手机库存进行了减记。目前黑莓手机仍在官网和亚马逊销售,很可能下财季黑莓还会有较小金额的库存减记,对财报数据产生一定影响。

原本分析师预计非美国通用会计准则下每股将亏损0.02美元,实际是赢利0.02美元。黑莓甚至乐观地预计,在非美国通用会计准则下2017财年将实现盈利,而在年初,分析师一致估计其每股亏损0.33美元。

另一个积极的数据则是营业毛利率提升,非美国通用会计准则毛利率为70%,高于上一季度的63%。不过这其中主要的原因,很可能是硬件业务收入的急剧下降导致软件和服务业务收入比重提高。未来,毛利率还将有可能进一步提高,当然这是向软件和服务转型的必然结果,并不值得特别欣喜。

整体而言,2017财年Q3的财报虽然出现了营收大幅下降和巨额亏损,但整体表现超出了预期,表现偏于积极。在财报发布后,黑莓股票受此鼓舞就上涨超过了3%。虽然后来随着利好信息的消化股票又下跌回去,但也表明市场对黑莓的积极表现还是持肯定态度。

品牌授权意义重大,彻底甩掉硬件业务包袱

今年9月份,黑莓信守承诺,在无法实现硬件赢利的情况下,宣布退出硬件业务,专注于软件和服务业务。当然,为了尽量获取更多一些利润,黑莓并没有完全退出市场,而是像诺基亚那样把硬件业务授权给第三方公司,从中收取一定比例的品牌授权费。

此前黑莓与印尼合资公司BB Merah Putih签署协议,授权后者在印尼生产和销售黑莓设备。而这次的TCL则是第二家获得授权的企业,也是黑莓最大最重要的授权合作伙伴。根据协议内容规定,TCL通讯取得全球范围内生产、销售黑莓品牌智能手机的独家授权,但不包括印度、斯里兰卡、尼泊尔、孟加拉国和印尼市场。

硬件业务迟迟无法实现赢利,但却耗费了黑莓有限的宝贵资源,成为黑莓转型中的沉重包袱。以2017Q2为例,黑莓只卖出了50万台手机,如此差劲的市场表现却耗费了整个公司经费的65%。砍掉硬件业务,意味着有望节约经费开支的近一半,还可以从中获得品牌授权费收入,对于未来黑莓实现美国通用会计准则下的赢利目标至关重要。

而据内部人士透露出来的消息,黑莓与TCL的合作可能比诺基亚与HMD的关系更加紧密。黑莓不但把黑莓手机业务授权给了TCL,而且把高端客户、渠道和硬件团队也转给了对方。

客户和渠道基本是业务层面上的移交,有利于业务的平稳过渡。真正有看头的是黑莓现有硬件团队将归到TCL旗下,这笔交易对于双方都非常有好处。

在TCL看来,原有硬件团队的保留,意味着新黑莓手机仍可以保有原来的基因,更利于市场营销,留住老用户。同时黑莓硬件团队的工业设计水平非常高,Z10、PassPort、Priv等机型虽然因为各种原因市场表现不佳,但个个都堪称是工业设计佳作。以全触屏的Z10为例,这部2013年上市的机型如今看来仍然非常经典,毫不落伍。黑莓硬件团队的到来,可以补强TCL的硬件设计实力。

而对于黑莓来说,顺利找到下家解决了硬件团队的处置,同样意义重大。在放弃硬件业务之后,硬件团队留在黑莓的话,在公司内已经找不到合适的岗位进行安排。如果直接裁员,黑莓又需要掏出一大笔遣返费用。在程守宗接手黑莓时,裁员就是其中一个令他头痛的财务难题。而现在TCL将全盘接收硬件团队,这相当于帮助黑莓完成了几乎零成本的变相减员。省去一大笔的遣返费用,无疑是雪中送炭。

在与TCL达成品牌授权协议之后,黑莓终于彻底甩掉硬件业务这个沉重包袱,不再患得患失,而可以专注于更有潜力的软件和服务业务。

黑莓未来营收结构将发生巨变

一直以来,黑莓的营收大概分成三块,分别是硬件业务收入、服务使用费收入,以及软件和服务业务收入。但今后将发生改变,成为以软件和服务收入为主、品牌授权费和专利授权费为辅的新结构。

随着硬件业务的放弃,这部分收入将在未来一至两个财季内降为零。与此类似的是服务使用费收入,2017财年Q3为0.67亿美元,环比下降了18%,按此趋势推算,也很可能将在五六个财季后归零。也就是说,原来占大头的硬件业务收入和利润率最高的服务使用费收入都将成为历史。

新收入中,外界比较了解的当然就是品牌授权费。前面说过目前黑莓签约了两家公司,分别是印尼的BB Merah Putih和国内的TCL。由于相关收费标准的细节尚未透露,加上授权后市场反映如何尚不得而知,未来这块收入的规模仍很难预测。初步预测,前期每季度收入想超过千万美元恐怕不是很容易。

另外还有一块新收入比较被忽略,那就是技术和专利授权费。程守宗在重组黑莓时就注意到技术潜在的巨大商业价值,在2014年就成立了独立的业务部门负责技术和专利。2017财年Q3黑莓专利和技术授权收入达到了700万美元,呈现较好的上升势头,好于分析师500万美元左右的预期。黑莓一直是技术驱动型公司,积累下较多的技术和专利,未来这块产生的收入仍有望快速增长。但由于基数较小,在短期内很难成为支柱收入来源。

也就是说,目前黑莓最大的希望所在还是软件和服务业务。但这次黑莓的财报中,软件和服务业务收入并没有带来惊喜,反而令人感到一丝担忧。2017财年Q3黑莓软件和服务业务收入仅为1.6亿美元,虽然比上个季度增长了16%,但却小于分析师预期的1.75亿美元,甚至还不如Q1的1.66亿美元和去年同期的1.62亿美元。

之前,黑莓披露过其软件和服务业务中有70%左右为经常性收入,偶尔出现一些波动倒也能解释得通。在发布Q3财报时,黑莓表示2017财年可以实现软件和服务业务收入同比增长30%的目标。上财年黑莓共实现软件和服务收入5.26亿美元,而2017财年前三季度累计收入为4.64亿美元,这意味着2017财年Q4需要实现2.2亿美元才能完成目标。

前景:转型不难,但突破做大不易

黑莓敢公开表示能完成软件和服务收入年30%的目标,表明手上还是有一些底牌。据悉该公司最近已与包括福特汽车公司在内的多家公司签署了相关协议,将为其带来收入的增长。黑莓将为福特开发基于QNX的底层操作系统Neutrino、应用程序及相关的安全技术,不排除移植BBM、Blackberry Hub+等应用。

目前已经有6000万车辆采用了基于黑莓QNX开发的车载系统,客户包括奥迪、通用、宝马、保时捷、路虎、丰田、大众等40多家公司,在车载系统市场份额中占据领先。近日黑莓宣布投资7500万美元发展汽车自动驾驶技术,正是看到自动驾驶的前景,希望在自动驾驶市场上切下一份蛋糕。据报道,黑莓和福特合作的自动驾驶车辆已经取得了在加拿大的上路测试许可,同时还在寻求和其他汽车厂商的合作。

Auto Forecast Solutions的分析师Sam Fiorani表示,“如果黑莓可以证明他们有整套并且安全的方案,那么黑莓完全可以主宰自动驾驶汽车操作系统的市场。”如何发挥既有安全稳定的优势实现技术的突破,将是黑莓能否在该领域成功的关键。

另一个关键是并购公司业务的整合提升。黑莓近年来策略性地收购了多家企业软件服务商,包括德国移动安全公司Secusmart、伦敦虚拟SIM卡厂商Movirtu、加州数据安全公司WatchDox、加州消息预警服务公司AtHoc,、信息安全厂商Good Technology等。它们中多数是具有潜力的新兴技术公司,处在快速成长的市场中。比如WatchDox目前的年营收只有1千万美元左右,但其背后的企业文件安全市场规模达100亿美元,成长空间值得期待。如何尽快把这些并购公司的技术优势转化为市场优势和营收,也将是对黑莓未来的巨大考验。

目前的情形来看,凭借着现有的技术和市场基础,黑莓成长为一家年营收10-20亿美元的中小型软件企业问题并不大。随着运营成本得到了有效控制,而毛利率也将进一步提升,黑莓实现赢利的目标也不太难。但如果想进一步突破,达到程守宗设定的2019年软件业务增长至176亿美元规模的宏伟目标,我觉得实现的可能性很小。但不管怎么说,与TCL签订品牌授权协议之后,黑莓甩掉了硬件业务这个背了多年的沉重包袱,终于可以专注于软件和服务业务,将有利于未来的转型和发展,这总归是一件好事。

【作者介绍:蚂蚁虫,科技评论人,专栏作者。微信公众号:蚂蚁虫(miniant-cn)】

2016-10-05

国庆这几天科技圈最大的新闻,应该是直播鼻祖Meerkat的倒下。但在国内却风景不同天,直播的概念依然红火,众多企业不仅在所谓资本寒冬里融资比较顺利,而且不少企业还借直播概念咸鱼翻身,大赚其财,比如说陌陌。

陌陌近来的财报数据越来越靓丽,公布的2016年第二季度及财报显示,2016年第二季度陌陌净营收达9900万美元,同比增长222%。不按美国通用会计准则,归属于陌陌的净利润为2320万美元,与上年同期的600万美元相比增长290%。

这是继今年第一季度后,陌陌交出的第二份靓丽财报。无论是营收还是赢利,陌陌都取得非常耀眼的增长。受此消息推动,陌陌的股价一路走高,从16.09美元迅速拉升至9月2日最高的25.62美元,不到20天就增长了近60%。上市之后一直表现不太好、甚至一度跌破发行价声称要私有化,陌陌为何最近能够如此强势反弹呢?

把握直播风口,实现营收和赢利双增长

这一切,都要归结于陌陌搭上了直播这趟快车。事实上从今年7月起,陌陌的股价便受益于直播热开始反弹,一个月时间上涨了60%。眼下这波行情,可视为第二季度财报刺激之下直播概念的延续。

继上季度首度超过会员收入成为第一大营收来源之后,2016第二季度陌陌直播收入再创5790万美元新高,甚至超过了前一季度5090万美元的总营收。并且还破天荒地帮助陌陌实现了2200万美元的赢利。

作为曾经的“约炮利器”,在转型主攻主播市场后,陌陌净营收便急剧飙升到9900万美元,同比增长222%,如此高的增长速,在整个市场对比也不多见。这离陌陌上线直播业务只有半年多的时间,而之前陌陌一直在盈亏线上挣扎,应该说唐岩押宝直播业务的时机掌握非常恰当。

不过,话也说回来,整个直播市场都处于大热状态,陌陌的表现并非个别现象。据悉,目前国内有数千家直播企业,其中的绝大多数未来都可能沦为市场的炮灰,但并不是陌陌一家风景独好,其他不少直播平台同样潜力无限。

早在今年初,YY就宣布旗下的虎牙直播去年四季度营收突破了1.3亿元。同在美国上市的微博,今年的股价也因为业绩和直播概念而飙升了近3倍。而势头更猛的映客,仅6个月时间其估值便从近4亿增长到30个亿,增长近7倍。去年下半年提前的布局,正好赶上了今年风起云涌的大风口,同时又满足了用户的潜在需求,陌陌直播业务不能说是不成功,但绝非一枝独秀,切不可骄傲自满。

一条腿走路,后直播市场陌陌怎么办?

与直播业务的红火相比,陌陌的其他业务却毫无亮点,表现得不如人意。除了广告业务受直播业务带动而略有增长外,原来战略支柱的会员、游戏等业务都表现不佳,与2015Q3相比甚至还出现了负增长。

其中会员订阅收入虽然最近连续三季在缓慢回升,今年第二季度的最新数据为1560万美元,但仍不及2015Q3的1600万美元。而游戏业务则完全陷入到停滞状态,今年第二季度收入740万美元,而2015Q3为950万美元,短短9个月下滑了22%。

也就是说,陌陌现在完全是直播一条腿在跳跑着前进。如果直播作为主业,陌陌具有足够竞争优势倒也无可厚非。然而目前直播行业的情况却不容乐观。

尽管陌陌认为“视频直播为我们开启了多扇进入其他领域的大门,而不仅仅是作为一种商业化手段”,但事实上秀场直播仍然是最主要的表现形式,陌陌也不例外,直播收入主要来源于打赏抽成。

秀场直播类似于线上****的玩法,其市场规模有限,用户在新鲜劲后容易产生审美疲劳。PC时代的YY非常成功,身为行业霸主,但却没能在互联网行业拥有多少影响力,便是秀场模式的局限性所致。

移动直播前景为人们所看好不假,但并不体现在秀场上。移动直播真正的价值在于内容和服务上,比如游戏、体育、教育、企业服务等专业领域。而这方面暂时还没看到陌陌的动作,也就是说陌陌直播与其他平台几乎完全同质化。内容上没有差异化的优势,直播对陌陌用户的粘性还能维持多久,这就要打上一个问号。

BAT和众多应用都在陆续涉足直播市场,直播像当年的博客、视频等一样成为网站的标准。另外还有一个最大悬念,那就是微信什么时候开通直播功能。作为一款月活数亿的社交应用,微信什么时候进入直播市场都将是对对手的碾压。

陌陌以约炮起家,撕开陌生人社交口子进入市场,但也一直活在微信的阴影之下难有突破。一旦微信进入直播市场,陌陌将不可避免地再次面临类似的困境。事实上,鼻祖Meerkat倒下的最大原因,正是在 Twitter 和 Facebook 等社交巨头的强大竞争压力之下无法吸引用户。可谓是前车之鉴,陌陌切不可大意。

社交化突破乏力,陌陌前景并不明确

在直播繁荣耀眼的光芒之下,陌陌其他业务萎缩的不利现象都被掩盖忽略。未来一旦直播业务受阻,这些问题都将放大,届时的危机也不言而喻。

即便是反映APP活力的月活人数上,陌陌也没有什么值得可炫耀的地方。随着直播业务的兴旺,陌陌月活人数也在以每月250万左右的数量在递增,最新数据为7480万人。而在2015年3月,陌陌月活跃用户数量就曾经一度达到7810万人。陌陌最近的财报都未提及新增用户数据,这表明直播给陌陌带来的更多是老用户的重新激活,而非拉新。

微信与WeChat合并月活跃用户数量已经达到了8.06亿,相比去年同期增长了34%,与手Q相当,而微博也宣称其月活达到了2.82亿。陌陌与竞争对手之间的差距并未缩小,反而拉大了。当手Q、微博、领英、钉钉等在微信的全民社交笼罩之下,尝试以差异化的市场策略布局社交时,陌陌却仍然没有找到社交突破的方向。

直播带来的营收和赢利双增长固然可喜,但陌陌用户增长乏力的问题却难以改变。陌陌曾经坦承上市之后的一大问题就是要洗白约炮神器标签,如今看来这个任务并未完成。直播之所以能够成为陌陌闷声发大财的手段,部分原因可能就是激起了老用户对于约炮的期待。曾经的标签未能洗白,却成为直播新业务繁荣的催化剂,真的是让人感慨。

现在陌陌的面前有两条相对好走的路,一是转型为直播平台,直接和其他平台进行竞争;二是服务好目前的用户,尽量满足他们的各种新需求。但无论走哪条路,陌陌的社交突破之路都将被堵死,因为移动直播并非社交沟通的最有效方式,也不是用户的刚需。正如Ben Rubin在接受TechCrunch的采访时所说,“目前直播还未成为用户的日常习惯,它离用户还非常遥远”。

因此,在营收、赢利高涨的 之余,陌陌似乎应该好好思索下未来的策略了。

【作者介绍:蚂蚁虫,科技评论人,专栏作者。微信公众号:蚂蚁虫(miniant-cn)】

2016-07-01

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说实话,其实这期财报基本可以复制上个财季的评价。不过作为每期必撸的传统,我还是要争取写出些新的东西来。好吧,卡门北鼻来死go。

根据黑莓上月底的财报显示,公司一季度营收4.24亿美元,低于分析师预期的4.71亿美元。亏损则高达6.7亿美元,连续第三个季度持续亏损。嗯,报告老板,没错,黑莓营收又双叒叕下跌了,同比大跌了35%。而这几个数字中,最令人震惊的是巨亏金额高过当季营收,这是什么鬼?

巨亏源于长期资产减损,硬件业务继续下滑

巨额亏损是这么来的,其中包括长期资产减损支出为5.01亿美元,商誉减损支出为5700万美元以及库存费用4100万美元,这三项相加接近6亿美元。这显示公司的重组成本过高,并已经着手减计了部分资产,从而反映在财报上就变成了巨额亏损。

如果不计入某些一次性项目,黑莓第一季度调整后的亏损只有100万美元,摊及每股收益基本持平,相比之下汤森路透分析师此前平均预期为每股亏损8美分。黑莓预计公司在2016财年调整后的亏损约为每股15美分,小于汤森路透此前平均预期为每股亏损33美分。

也就是说,经营成本的控制方面黑莓还是处理得非常不错,不可否认程守宗的确是个财务好手。尽管营收一再下降,但黑莓经营上的亏损并未扩大,甚至大幅缩小。上述两项指标均好于分析师的预期,受此消息影响,黑莓股价还一度上扬了4.6%。

另一方面,黑莓手机的销售量不出意外地继续下挫,只卖出了50万台手机。

目前销售的主力机型是Priv和PassPort,前者搭载安卓系统和曲面屏来讨好用户,但无奈全键盘+触屏的讨巧方式和定价过高的策略却不受用户待见。PassPort个性十足、设计制造堪称精美,但却又受制于BB10系统应用严重匮乏。两款主力手机的销售都不畅通,致使销量再次递减10万台,环比下滑了16.7%。

有人认为定价过高阻挡了消费者购买热情。看财报不难发现,黑莓已经开始降价了,上财季黑莓手机平均销售价格为290美元,环比下降了25美元。看来,如果是产品不对路的话,简单的降价其实于事无补,因为不对路的产品根本无法为用户创造消费者剩余价值。

黑莓关停手机业务进入倒计时

如果我们把最近几个财季黑莓的手机销量做成表格,对比一下就不难发现,黑莓的硬件业务一路走低。最近4个财季,以每季10万台的均速递减。照此速度,不出一年,黑莓不主动关停硬件业务的话,也得被迫卷铺盖走人。

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于是从去年年底开始,程守宗对外放出了狠话,如果硬件业务不能赢利,就要关掉。今年甚至还给出了时间表,截止期是今年三季度。

6月中旬,几乎与发布财报的同时,黑莓官方宣布美国官网开始暑期大促活动,最高降价幅度高达150美元。Priv仅售549美元,而PassPort最低355美元。联想到上财季已经减记了库存费用4100万美元,种种迹象表明黑莓已经着手降价清理库存,为未来的关停业务作准备。

不过黑莓显然还没有彻底死心,仍将推出新机型奋力一搏。程守宗日前在2017财年一季度财报上暗示,公司的新款智能手机可能会在7月份正式发布。同时他拒绝透露更多信息,他表示:“我还没有准备好要公布这些,但我希望能在7月份带来更多内容。我已经提到过它们中的两款(手机),两者都属于中端和中高端定位,而非高端手机。”

最新爆料显示,黑莓将要发布的是一款搭载Android系统、取消全键盘的手机,命名为NEON。从外形来看,黑莓新机和阿尔卡特Idol 4手机十分相似,配备了5.2英寸1080P屏幕,搭载高通骁龙615处理器,3GB内存和16GB存储。800万前置摄像头+1600万后置摄像头,黑莓的全新LOGO也被放在了背壳上,这款或将于7月发布。

如果消息落实,这将是黑莓第一款安卓系统全触屏手机。也表明黑莓手机业务的策略有所变化,从固执坚守全键盘高端终于转向了主流的大众市场。只可惜转变来得太晚,黑莓已经没有太多的试错时间。

通常,第一款新机型难以做到完美,特别是在同质化比较严重的安卓手机市场。指望这么一款低配平价的新机型来打开市场困局,甚至成为决定黑莓硬件业务生死的关键,目标过于沉重。我个人的预测是NEON上市能取得比Priv更好的成绩,但无力带领黑莓走出硬件沼泽。

如果真如程守宗所言的必须按设定时间节点完成赢利目标的话,那么黑莓关停手机业务已经进入了倒计时。

软件收入稳定增长,转型曙光显现

虽然看衰黑莓的手机业务,但并不代表黑莓财报中没有亮点。上财季软件业务同比增长21%,环比也保持了8.5%的增长,创下了历史新高,收入增至1.66亿美元。

据悉,程守宗的目标是到2019年,黑莓软件业务将扩大至176亿美元规模,这比去年不到40亿美元的规模要翻超过4倍。据了解,黑莓在医疗、法务、金融和汽车行业均涉及软件服务。

和很多人一样,我对黑莓三年内达到176亿美元的大跟进式预期表示各种不乐观。不过近年来黑莓围绕着企业信息安全为核心,通过买买买并购了不少有助于提升营收和业务成长的公司,比如信息安全厂商Good Technology和美国加州数据安全公司WatchDox,增强了自己的实力。黑莓未来的关键,正是如何整合相关业务,形成有竞争力的软件服务产品。

近年来,美国SAAS市场风生水起,不断涌现独角兽。2015年“互联网女皇”的玛丽·米克尔公布了一份报告,与往年社交服务、生活服务类新兴互联网企业霸占潜在独角兽全部名单不同,这次共有14家服务于企业的新兴企业入驻榜单,表明致力于提高生产力的服务企业市场正越来越受到大家的重视。像Slack,作为企业级沟通工具软件成立1年多就估值28亿美元。在企业信息安全上有传统优势的黑莓,或许有可能通过努力从中找到自己的位子。

即使放弃硬件业务,只要保持住2016财年30%的复合增长率,黑莓的软件业务营收将有望在2019财年达到12亿美元左右,加上服务或其他业务收入,或可稳定在20亿美元左右的营收规模。不排除在某些领域,黑莓还可能迎来市场爆发,比如黑莓的QNX作为智能汽车的基层操作系统,或可借风口实现营收大涨。

黑莓 CEO程守宗(John Chen)在分析师电话会议上称:“当前我们的各项业务十分高效。事实上,我们已经不再制造任何硬件了,而是变成了一家硬件设计公司。”这句话包括了一个重要的含义,那就是黑莓的硬件业务其实已经实现了从重资产到轻资产模式的转型。未来即使放弃自营手机业务,也可以借鉴诺基亚模式继续低成本开拓智能手机市场。这次透露出来的新合作商是TCL旗下的阿尔卡特,有可能就是未来黑莓的合作伙伴。

随着未来硬件业务的关停(依靠NEON一款机型,来扭转黑莓手机的颓势不太现实),黑莓更加专注于软件业务,对它来说反而是件好事。之前软件业务体量小而起伏较大,不让人放心。但近四个财季表现稳定增长态势,而财务状况基本面也比较良好,可以审慎地认为黑莓转型软件和服务商的曙光呈现了。事实上,黑莓公司正在从一家手机生产商向软件和服务提供商转变,只是转变的过程不如诺基亚和IBM那样坚决而已。

【作者介绍:蚂蚁虫,科技评论人,专栏作者。微信公众号:蚂蚁虫(miniant-cn)】

2015-10-01

有道是过了中秋,这一年也就基本上就过去了。但对于黑莓公司来说,2016财年才刚刚过半。北京时间2015年9月25日,黑莓公司今日发布了截至8月29日的2016财年第二财季财报。基于非美国通用会计准则,营收为4.91亿美元,净亏损6600万美元;基于美国通用会计准则,第二财季净利润为5100万美元。

财报毫无亮点,营收再现断崖式下跌

财报发布后,黑莓股票闻讯大跌了7.5%,目前的股票价格仅为6.25美元,和3个月前公布Q1财报时相比,整整跌去了30%的市值。有报道称,这次下跌的主要原因,是因为投资者对黑莓的巨额亏损感到不安和担心。

其实,黑莓上季度的亏损固然是个麻烦问题,但更令人担心的是营收再次出现断崖式的下跌。

黑莓自2013年宣布重组以来一直处于营收下跌的境况。直到上个财季,黑莓终于才勉强止住了连续急剧下跌的势头。好不容易缓了口气,黑莓在Q2又迎来了营收断崖式暴跌的恶梦。营收的再次急剧下降,表明黑莓的市场份额严重萎缩,前景不容乐观。

与上财季相比,黑莓Q2的财报毫无亮点可言,营收下降、亏损不减。

硬件、服务、软件和授权业务这三个版块的营收,都环比大幅降低,导致整体营收只有4.91亿美元,环比减少了1.67亿美元,大幅下降了25.4%。

其中手机业务继续持续下滑,Q2仅销售80万台手机,而Q1这个数字为110万台。Q1曾经令人眼前一亮的软件与授权业务,Q2洗尽铅华坠落人间,打回到7400万美元的原形。这表明黑莓在软件业务上起伏非常大,目前还很难实现可持续性的发展,短期内难成为拉动黑莓复苏的主导力量。而服务收入同样也毫无意外地大跌,导致整体营收走低。

Android手机Priv放手最后一搏?

发布财报的同时,黑莓宣布将推出一款基于Android操作系统的旗舰手机Priv。据悉,这款手机将于今年晚些时候上市,黑莓表示,开发Android手机是为用户提供更多选择空间。

随后不久,程守宗就亲自视频演示,主动爆料了这款手机。可见黑莓上下对Priv寄予了厚望,期待它能带动黑莓手机的销售复兴。

有意思的是,这款手机虽然采用了最新的双曲屏等设计,但同时以下滑盖的方式搭载了黑莓的传统全键盘。关于为何要加入全键盘,程守宗说,“这部手机是对那些怀念物理键盘、但仍需要应用的前黑莓用户的回答。”

不过在全触控屏的主流趋势之下,Priv能帮助黑莓收复多少旧日河山,我表示谨慎的怀疑。一方面,触屏智能手机正着更薄更轻盈的方向发展,Priv加上下滑式的全键盘势必更加笨重。而另一方面为了体现黑莓传统而加上全键盘,只能迎合了一小部分键盘使用者的需求,却进一步远离了主流消费市场。

Priv如果说是黑莓对于现实情况的一种自我调整的适应,那么只能说这种调整的步伐太小,无法满足主流市场消费者的需求,指望它带动手机销售复苏根本是奢望,顶多是让黑莓的忠实粉丝有了一个新选择。

犹豫不决,黑莓屡误时机

黑莓虽然在程守宗的带领下,曾经快速地重组了业务部门,但却基本全面继承了所有业务,产品线仍然很长,并未缩短。而在经历了上任之初的大刀阔斧之后,黑莓的效率和执行力似乎再次回到了原来的老路上。

近年来,我们看到黑莓一直在犹豫不决:继续开发黑莓BB10系统还是拥抱安卓阵营,固守黑莓传统粉丝的基本盘还是去争取更多的主流用户?是维护现有市场还去开拓新市场?是保有硬件业务还是彻底转型软件开发服务?

现在看来,黑莓基本是一种相对保守的心态。当然我们也可以理解为稳重和谨慎。

因此,我们就看到了黑莓的怪异现象:抱着无法解决应用匮乏的自有系统不放,继Z10之后再未推出顺应主流市场的全触屏旗舰手机,开拓新市场雷声大雨点小,既想转型软件开发服务、却又不舍得尚有些许份额的手机硬件业务,等等。

虽然黑莓在围绕信息安全为中心,做了不少努力,并收购了多家公司来加强核心竞争力,但却一直没能把黑莓带到复兴之路上。除去一些客观原因外,黑莓关键问题上的犹豫不决,导致宝贵资源被浪费,而屡屡贻误时机。

以诺基亚为榜样,黑莓的转型可以更果断

同样是曾经的手机巨头,同样是面临着转型,几乎同时开始转型,诺基亚比黑莓要成功得多。

根据2015第2季财报披露的信息显示,诺基亚旗下的诺基亚网络、Here地图服务、诺基亚科技,三个主要业务全线飘红,净营收32亿欧元,同比增长9%,公司季度盈利达到3.52亿欧元,同比增长535%。这表明诺基亚已经走出困境,展现全面复苏的势头。

而此时的黑莓却一直深陷营收萎缩的陷阱,而无法自拨。与黑莓的犹豫不决相比,诺基亚的转型要果断得多:

它先是在2012年出售了旗下的Vertu业务,随后又在2013年把手机生产部门整体卖给微软。诺基亚不但彻底甩掉了沉重的历史包袱轻松上阵,更重要的是获得了37.9亿欧元的复兴资金,得以把全部精力放在地图、专利和网络三大业务之上。今年8月,诺基亚又以28亿欧元的价格把养肥了的地图业务卖给了德国汽车联盟,彻底转型为电信网络设备提供商,同时还保留着2016年重启智能手机项目、王者归来的希望。

诺基亚通过一次次果断的做减法,成功提高了主要业务的效率和营利能力,其成功不是偶然,值得黑莓借鉴。

黑莓不妨考虑放弃掉部分投入大收益小的鸡肋业务,比如BB10系统的开发甚至是手机硬件业务,真正把宝贵的精力和资源投入到信息安全服务、QNX、专利授权等具有较大潜力的软件业务上来,尽快完成转型。

这个节奏和过程,完全可以更果断一些,毕竟市场是不会等人的,而收藏的武功只会贬值,留给黑莓的时间并不多。

【作者介绍:蚂蚁虫,科技评论人,专栏作者。微信公众号:蚂蚁虫(miniant-cn)】