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2017-12-27

说实话,刚听到网上有人指控苹果公司故意限制老款iPhone运行速度时,我是有些不敢相信自己耳朵的。毕竟顶着全球最伟大科技公司和最赚钱科技企业的名号,于情于理苹果都不应该使出这种下三滥的手段。而最近的新闻显示,苹果公司已经对此指控作出了回应,承认了限制老款iPhone性能的事实,让人大跌眼镜。

系统升级隐藏深套路,旧机型升级反变卡

事情可以追溯到今年9月份:2017年9月20日凌晨1点,苹果公司正式开始推送全新的 iOS 11 操作系统。原本以为升级后会功能更强大,结果众多原本兴奋不已的老苹果用户纷纷抱怨出现了明显的运行变慢,甚至卡顿现象。而且升级后无法降回至原来的系统,令人苦不堪言。这在历来强调系统优化、用户体验的iOS来说,简直是不可想象的事。

好在我慢人半拍,在升级前看到了朋友圈的众多差评,没有跟风升级。尽管删掉了软件更新文件,但是苹果后台仍隔三差五地悄悄在后台下载 iOS 11 系统的升级安装包,想关闭更新却根本找不到设置的地方。最后还是在万能朋友圈的好友热心帮助下,安装了一个beta版的描述文件才得以解决。

不过,作为一个苹果用户,现在回想起来苹果公司限制老机型的作法还是有所感觉的,自己2016年6月购买的手机,在iOS10系统多次更新后的确比原来慢了些。不过我和大多数用户一样,认为这可能是苹果公司在系统开发中对某些机型的适配没有做好,存在着一些bug,或者是新系统对手机的硬件要求更高一些。如今看来,我们还是太天真了,图样图森破,压根就没有想到这居然是苹果公司玩的套路。

对此,外界最直接的反应就是苹果公司为了促销自己的新机型,故意为之。如果说推出新机型是在前面拉,那么通过系统更新限制老款iPhone运行速度则是后面推,共同为缩短换机周期提高智能手机的整体销量而努力。与国内手机厂商不断在ROM中增加广告相比,苹果公司暗中限制老机型运行速度的手法显得更加隐蔽和恶劣。苹果此举引发了美国众多消费者的愤怒和不满,“反苹果联盟”呼吁商务部反垄断局对苹果展开调查,一些消费者则将其告上了法庭。

当然苹果公司不会承认外界的这些推断,它强调这么做的目的是为了防止老旧机型意外关机、延长旧机器的使用寿命。此项功能2016年才正式应用在iPhone6、6s和iPhoneSE上,如今范围扩大到了iPhone7上。言下之意,它这么做的初衷是为了用户好,而且时间并不长久,即使有错也只是初犯而已。

销量下滑面临瓶颈,压力之下苹果出此下策

同时苹果还强硬表示未来还会将此功能扩充到更多的机型上去,上市超过1年的机型都将纳入。市场调查公司Counterpoint最新的全球洞察显示:全球智能机用户平均换机时长为21个月。运营商世界网今年3月14日发布的《2017年度3·15手机质量关注度报告》显示,国内苹果手机用户平均换机周期达到了26个月左右。显然,苹果的计划将可能人为缩短iPhone 换机周期,卖出更多的新手机而从中获利。

不惜犯冒消费者也要大力推动旧机型功能限制计划,苹果公司这么做是出于什么考虑呢?有人认为这与苹果想成为史上首个万亿美元市值企业有关,但这种可能性并不大,因为苹果从来就不是在意资本市场表现的企业。它这么做其实另有他因,还得从苹果智能手机的销售现状说起。

相比前几年的一路高歌,2016年成为了iPhone出货量下滑的第一个整年,其全球市场份额只有14.6%,同比下降7%。下滑趋势在2017年没能扭转,苹果手机连续三个季度全球市场份额在12-14%之间徘徊。最新Q4财报显示iPhone市场表现差强人意,销量同比增长3%只有4670万部,略高于市场预期的4610万部;相关营收为288.46亿美元,同比增长2%,甚至没能跑赢销量3%的增速。如此看来,2017年iPhone的市场份额继续下滑在所难免,遭遇连续两年出货量下跌的尴尬。

从供应链传出的最新消息显示,由于iPhone X销售不如预期,苹果大幅缩减了明年首季的销量预估,从原订单季5000万部大减四成至3000万部。这表明,由于智能手机产品日益成熟,所谓的黑科技无法给用户带来不可替代的体验,加上苹果手机的保有量日益增多,高端手机的市场份额天花板日益显现。苹果的股价在周二开盘即下跌将近3%至170.6美元,反映了市场对苹果手机市场预期的不乐观。

正是在这种严峻的市场压力之下,苹果不得不铤而走险。纵使苹果公司口口声声表示限制旧机型是为了用户着想,但真正的目的就是为了增加新机销售、提高市场份额。

策略短视牺品牌忠诚度,得不偿失或致用户流失

不过,这么做的代价是牺牲用户体验和自己的口碑,将来极可能遭遇用户用脚投票。短期来看,因为不涉及价格调整用户的需求不会因此改变多少,苹果公司升级变卡的影响有限,但长期来看用户将对此激励作出反应:用户要么像我一样安装beta版的描述文件来拒绝系统更新,要么放弃iOS转投安卓阵营。

苹果公司的套路或许能达到人为缩短了换机周期的目的,却会导致整体用户忠诚度的下降。而苹果手机的高用户忠诚度历来是苹果公司的核心竞争优势,也是其多年来能成为中高端手机市场的杀手锏。在目前三星和华为等国产厂商向中高端发起猛攻的情形之下,苹果公司用短期的销售增长换来长期用户忠诚度的下降,显然是得不偿失的策略短视行为。我想库克和管理层还当三思而后行,尽快向用户道歉并停止计划为好。

首刊于《南方都市报》2017年12月26日版,网发略有调整增补

【作者介绍:蚂蚁虫,科技评论人,专栏作者。微信公众号:蚂蚁虫(miniant-cn)】

2017-11-03

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11月3日凌晨,苹果发布第四财季的财报。主要数据如下:第四财季营收526亿美元,超出市场预期的507亿美元;每股收益2.07美元,超出市场预期的1.87美元;净利润为107.14亿美元,比去年同期的90.14亿美元增长19%。其中,大中华区营收为98.01亿美元,比去年同期的87.85亿美元增长12%。

应该说苹果第四财季的数据整体非常漂亮,营收、净利润、每股收益均超出之前的预期。其中不但超过了分析师预测的507.9亿美元,而且超过了之前苹果公司自己的预期上值520亿美元。受此消息影响,其股票随即大涨3%。

硬件业务:手机差强人意,平板和电脑增长强劲

从财报的数据上看,苹果第四财季各个产品线都实现了同比增长,但不同产品的表现区别很大。

其中智能手机的表现只能说是差强人意。苹果第四财季iPhone的销量为4670万部,同比增长3%,略高于市场预期的4610万部。来自于iPhone的营收为288.46亿美元,比去年同期的281.60亿美元增长2%,甚至于没能跑赢销量的3%增速。这表明iPhone的整体售价有所下调,从去年同期的621.1美元降至了617.7美元。出现客单价下降的原因,可能是苹果为了新机型上市而采取的既定价格调整策略。

不过不得不说,随着保有量增大,美国、欧洲和大中华区等成熟市场趋向饱和,而印度、南美、东南亚、非洲等新兴市场的消费能力仍非常有限难堪大任,苹果手机增长的势头已经明显放缓。

相比之下,其他硬件产品的表现要出色得多。无论是iPad还是Mac,均实现了销量和营收10%以上的同步增长,而且客单价都有一定的小幅提升,显现出了强劲的增长势头。

苹果第四财季共售出538.6万台Mac,比去年同期的488.6万台增长10%;来自于Mac的营收为71.70亿美元,比去年同期的57.39亿美元增长25%。共售出1032.6万台iPad,比去年同期的926.7万台增长11%。来自于iPad的营收为48.31亿美元,比去年同期的42.55亿美元增长14%。

二者合计贡献了20亿美元的营收增量,是iPhone的3倍。Mac和iPad的优秀表现,成为了拉动苹果公司第四财季营收增长的一大动力。

服务成亮点,推动营收和利润双增长

不过第四财季的真正大亮点,不是上边提到的各个产品,而是服务业务。财报显示,苹果公司第四财季来自于服务的营收为85.01亿美元,比去年同期的63.25亿美元增长34%。

苹果的服务收入大体上分为两块,一方面是来自于APP Store 的应用下载和应用内购买的收入分成;另一方面是来自于企业服务。

由于目前苹果财报尚未透露服务收入的构成细节。我们只能从公开资料中找信息。今年6月1日,苹果宣布应用商店 App Store 自 2008 年7月上线以来,累计向应用开发者分成已超过 700 亿美元。按其分成比例,意味着App Store共获得1000亿美元的营收。而最近的一年中,App Store营收达到285亿元,苹果从中获得的收益约为85.5亿美元,这一部分收益将反映在服务收入中。

库克当时还表示,今年前三个月,来自于App Store收入已经相当于财富世界 100 强(Fortune Global)公司的体量,可见其营收规模的可观。

之前企业信息服务市场的老大是黑莓,巅峰时有超过90%的全球500强企业和多国军政机构配备了黑莓解决方案。但当其手机业务没落后,“皮之不存,毛将焉附”,黑莓逐渐失去了相关收入。其留下的市场空白,被苹果、三星等新兴智能手机巨头所瓜分。其中苹果像黑莓之前一样,在商业企业和政府机构拥有硬件产品的基础优势,从而迅速获取大量市场份额,成为了企业服务市场的最大赢家。

两块业务的强势增长,推动服务收入大幅提升。第四财季苹果的服务收入为85.01亿美元,同比增长了近23亿美元,超过了Mac和iPad。同时由于服务的边际成本很低,服务收入的增加还改善了苹果的运营利润率。第四财季苹果的运营利润率为24.95%,虽然仍不如前几年,但比第三财季的23.71%高了1.24个百分比,很大程度上就是得益于服务收入36%的大幅增长。

市值突破万亿的关键因素:iPh​one X、中国市场

早在今年4月在讨论哪家公司最有可能突破万亿美元市值时,不少人就把苹果当成了第一热门企业。原因很明确,苹果的市值最高最接近、市盈率却只有18.8倍。当时苹果市值7500多亿美元,而在写稿时达到8718.39亿美元,六个多月涨了将近1200亿美元,相当于新增了1个百度+1个网易。目前离万亿大关只有不到1300亿美元的差距,如果苹果公司继续强势表现并非没有可能,有激进者甚至认为有望在今年内达到万亿美元。

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近一年来,苹果股价从104美元涨到了168美元

当然这一切需要用业绩来支撑,苹果能否实现市值超过万亿美元,取决于以下几个因素:

1、iPhone X 能否不负重托实现大卖

今年9月,苹果同时发布了两款新机型,其中iPhone 8 上市后表现不佳,销量甚至不如两年前的iPhone 6 系列。在国内市场上市不到一个月,京东等主流电商平台的实际售价就跌破了5000元。当初,苹果公司希望以其来守住基本盘的策略并不成功。

作为一款划时代的新机,iPhone X被喻为是苹果第一代iPhone 后最重要的产品。10月底的预售火爆,反映出消费者对iPhone X 的关注和需求非常旺盛。可能是受到数据的鼓舞,苹果乐观地预计,在iPhone X推动下,截至今年12月末的2018财年第一财季其销售额将达到创纪录的840亿至870亿美元。而外界分析师的预期值为845亿美元,苹果公司更加地乐观,对iPhone X 信心十足。如果iPhone X 能够不负重望达到预期,将燃起投资者的信心,推动股价上涨。

2、中国市场能否实现振兴,恢复增长

另一个重要的决定因素是中国市场。近年来中国手机市场的消费升级趋势非常明显,中高端产品逐渐成为主流。坦白说苹果公司在国内市场的表现并不好,其市场份额和出货量不升反降。2016年,苹果手机在中国出货总计4380万部,比2015年下降18.2%。2017第三财季财报显示,其在中国市场业务连续6个季度下滑。

苹果曾经将中国视为最有前景的地区,有望成为其全球第一大市场。但现实却是中国不但没能再进一步,反而丢掉了苹果全球第二大市场的位子。在欧美传统市场饱和、新兴市场体量尚小的情况下,中国市场成为苹果继续提升业绩的关键。如果苹果能成功达到2015年的高光表现,将非常有助于冲击万亿市值大关。不过如何才能实现在中国市场的重新振兴,苹果可能着实还要好好下一番功夫,毕竟这可能是全球竞争最激烈的手机市场,没有之一。

【作者介绍:蚂蚁虫,科技评论人,专栏作者。微信公众号:蚂蚁虫(miniant-cn)】

2017-09-20

前几天的今年秋季新品发布会上,苹果推出的 iPhone X 算得上一款具有革命性的创新产品。与其他 iPhone产品相比,iPhone X的物料成本从200多美元增加到了400多美元,带来了诸多新功能。其中苹果Face ID 就引发了业界对一张脸的关注,以及关于个人隐私安全的大议论。

如果把苹果Face ID看成是通过用户人脸开发的一种新解锁方式,则有些过于简单。事实上苹果想要解锁的不只是用户的一张脸,而是这张脸背后隐藏着的数个庞大潜力市场。

借机着手布局AR/VR生态

众知周知,AR/VR市场前景广阔、潜力可观,但却限于终端成本和内容稀缺,一直难以扩大规模。无论是内容生产者还是应用开发者,他们都希望出现一个具有号召力的生态平台,从而共同将蛋糕做大。苹果作为拥有数亿用户的智能手机厂商,拥有着完善的生态体系,自然是AR/VR生态平台构建的较好人选。

苹果Face ID 技术对于AR/VR应用有着良好支持,开发者+苹果Face ID将有望成为AR/VR应用开发的一双好CP。自App Store问世以来,苹果就吸引了全球最好的手机应用开发者。而这一次,苹果也将如法炮制吸引大批AR/VR开发者,并藉此向未来AR/VR应用和游戏、内容平台的目标迈进。

依我推测,苹果应该不太可能为AR/VR专门新建立起平台,毕竟其现有的产品体系已经非常完善。苹果更可能把AR/VR应用和游戏导入现有的App Store之中,而AR/VR电影、视频等内容则在iTunes Store上架销售。当然,上架的相关应用、游戏和内容都将在App Store或iTunes Store打上显眼的标签,提醒用户是AR/VR专用。

帮助Apple Pay占领移动支付市场份额

随着移动互联网的到来,移动支付也成为新兴的潜力市场,像国内的支付宝和财付通都已经成长为行业巨头。苹果自然也不甘落后,旗下的移动支付工具Apple Pay自2014年在美国推广以来,取得了不错的成绩。今年年初的新闻报道称,苹果Apple Pay在全美商店的覆盖率突破了36%,超越了贝宝支付(34%)、万事达PayPass(25%)、Android Pay(24%)、Visa Checkout(20%)和Samsung Pay(18%)等众多对手,位居第一。

不过放眼全球,Apple Pay的表现就要逊色不少。数据显示, 2015年度 Apple Pay交易金额为109亿美元,其中绝大部分是在美国市场。一年区区百亿美元的交易额,苹果在移动支付的规模上,要远远落后于支付宝和财付通等主要对手。此外,FaceBook等社交应用也可能正式推出自己的支付工具,成为强劲的竞争对手。

移动支付的推广最大阻力,不只是来自于竞争对手,而是用户数十年培养下来的固有使用习惯。改变固有习惯最好的方式,就是推出好玩有趣的玩法。比如财付通,就是通过微信红包这个创新玩法,成功地让用户接受自己并得到迅速普及。

苹果Face ID刷脸支付的玩法同样出新,辅以有创意的营销活动,将有利于吸引天生喜欢追逐新酷潮流的年轻一族成为Apple Pay的新用户。并通过他们作为种子用户传播影响身边的亲友,帮助苹果占领移动支付市场更多的份额。

面向千亿级企业市场进行技术输出

最新的财报显示,苹果的服务业务已经是仅次于 iPhone 的第二大收入来源,第三季度收入为72亿美金,同比增长22%。除了来自个人服务的营收外,企业市场成为苹果越来越重要的营收和净利润来源。

自从黑莓手机衰败之后,原现金牛的企业服务也江河日下,其市场被苹果和三星等瓜分。其中,苹果的表现更为出色,几乎黑莓企业用户换机的新闻中,用户都是从黑莓手机转投到苹果怀抱,而苹果也通过终端逐渐渗透到政府、银行、商业等领域的企业服务市场之中。

按苹果官方的说法,其面部识别技术非常成熟和先进,失误率降低到了百万分之一,比现在流行的指纹解锁还要准确。而苹果Face ID背后的面部识别技术,在诸多行业有着良好的应用前景,如安保、交通、商业等。畅想一下,如果北京上海等大城市地铁能实现刷脸乘坐,那么将大大提高通行效率,缓解部分拥堵压力,该是多么方便。面部识别技术的企业市场规模非常可观,至少是千亿级美元。未来这块企业技术服务市场,也将成为巨头们必争之地,苹果同样没有理由拱手相让。

有人把苹果的iPhone X称为未来的手机,从苹果Face ID的意图来看的确有几分道理。它从解锁用户的一张脸开始,紧紧地锁住了未来数个潜在的庞大市场。如此长远的策略布局,值得我们的国产手机厂商学习和借鉴。

【作者介绍:蚂蚁虫,科技评论人,专栏作者。微信公众号:蚂蚁虫(miniant-cn)】

2017-09-13

苹果公司例行的秋季新品发布会刚刚结束,正式终结了会前人们的种种猜想。都说苹果新品发布会越来越像春晚,剧透过多早早地失去了悬念,以至于变得没有什么惊喜。

传说中的空气刘海全面屏、支持AR应用和游戏、面部识别、取消Home键、双摄像头、无线充电等,都不出意外地在发布会上得到了验证。甚至连新机8000元以上起售价也没有落空,唯一的走空则是苹果在iPhone X 之外还同时发布另一款手机新品——iPhone 8。

兼顾基本盘和创新,iPhone 8和 iPhone X双品齐发

上一次同时发布两款新手机还要追溯到四年前。2013年9月10日,苹果同时发布了两款新手机,分别是iPhone 5s 和iPhone5c 。当时的初衷是为了应对三星等安卓厂商全产品线的竞争,推出了中端产品 5c。但最终这一策略未能奏效,iPhone 5c 可能是苹果手机史上最失败的产品。

发布会之前曝光的产品谍照和信息,基本都是关于iPhone X 的。今年是iPhone推出的第十年,作为十周年纪念产品,iPhone X 的确表现优秀,是iPhone 推出以来最大的颠覆和创新之作。

创新固然是好事,但同时也意味着较高的风险。很多产品看起来非常讨用户欢心,但真正进入市场才知道是不是用户所需要的。比如说:空气刘海的全面屏如果影响整体体验的话,有多少用户会愿意接受;面部识别很酷但耗费资源更多,在电池容量暂时难以大幅提升和用户操作频度加大的情况下会不会成为鸡肋,反而不如指纹解锁方便省事。更别说万一出现三星Note7那样的意外,给企业带来灭顶之灾。如果把全部身价押宝于一款创新产品之上,无疑存在很大风险,给对手留下可趁之机。

与乔布斯的偏执相比,供应链和市场专家出身的库克更加理性和富有商业头脑。目前,苹果在高端市场占据优势,但并非可高枕无忧。以三星为首的安卓阵营厂商,在技术研发上并不弱于苹果。特别是三星,如果没有电池爆炸的意外,三星Note 7 或许就已经从苹果手中抢回相当的高端市场份额。苹果的确需要一款优秀产品来表明自己的市场地位,而不仅仅作为一款十周年的纪念版,因此iPhone X是必须要全力以赴的机型。

但同时,库克也希望将风险降到最低,至少不能影响自己的基本盘。于是就有了iPhone 7的升级产品—— iPhone 8 。

iPhone 8 虽然没有 iPhone X 那么耀眼,但却非常务实。除了全面屏和面部识别外,全新处理器、摄像头升级、无线充电等功能得到了全面提升。在智能手机现有技术非常成熟的今天,iPhone 8 可满足高端用户的绝大多数要求,这就足够它完成守护基本盘的使命。

产品线臃肿,成苹果营业利润率下降的主因

从苹果宣布的老机型下调价格的消息来说,目前苹果官方仍在批量出货的老机型有iPhone SE、iPhone 6S、iPhone7等3个机型。加上这次刚刚发布的iPhone 8和iPhone X两个新机型,未来一段时间内至少有5个机型在售。这些产品,构成了从349美元至1000多美元的完整产品线,从中端到中高端和高端,全线应对来自安卓阵营的竞争。

由于每个机型都有着不同配置和颜色版本,实际在售的SKU数量就更多。以iPhone7 为例,它有7/7Plus两个子机型,每个型号下面有32G、128G、256G三种内存版本,和亮黑色、黑色、银色、金色、玫瑰金、红色等6个颜色,算下就是36个SKU。把在售的苹果手机型号的SKU汇总计算的话,其SKU超过了一百个。应该说,与之前追求精简的做法相比,苹果的产品线日渐臃肿。

一直以来,苹果是吸金王,但今年第二季度三星的营业利润却首次反超了苹果。除了三星在芯片、手机等业务上突出表现外,苹果也有自己内在的因素,那就是营业利润率在不断下降,利润赶不上营收增长的速度。

2016年10月,《彭博社》评论员Shira Ovide在一篇报道透露,苹果公司的营业利润率处于下滑状态。2016财年苹果的营业利率为27.8%,为近七年来的最低水平,还不如卖薯片的麦当劳高。而最近的财报显示,在截至2017年7月1日的上个财季,苹果公司净营收为454.08亿美元,运营利润为107.68亿美元,虽然高于去年同期的101.05亿美元,但折算下来其营业利润率只有25.4%,比2016财年又下降了2.4个百分点。

据悉,苹果的营业利率曾在2012年第二季度达到高峰35%,随后便一直下滑。

巧合的是,在2012年之后,苹果走上颜色扩张之路。之前苹果手机都只有黑白两色,从2013年之后便进入了彩色世界。事实上这期间苹果销售价格一直在上调,其市场营销和企业管理也基本保持原有方式不变,但其营业利润率却一直在下滑。其中最可能的一个重要原因就是:更多样的颜色和型号,给用户带来更多的选择空间,但同时也增加了生产和管理成本,从而造成营业利润率的下滑。

今后,库克和管理层或许要重视这一问题。毕竟,每次新品上市小幅的加价都是一次对消费者剩余的剥夺,需要考虑消费者的承受能力,不可掠夺过度。

苹果在中国市场,继续强化撇奶油策略

作为国内消费者,我们自然最关心的是国行的情况。什么时候上市,售价多少?

苹果中国官网显示,64GB版iPhone 8售价5888元,256GB版iPhone 8售价7188元。64GB版iPhone 8 Plus售价6688元,256GB版iPhone 8 Plus售价7988元。9月15日开始预购,9月22日开始发售。而64GB版iPhone X售价8388元,256GB版iPhone X售价9688元,10月27日下午15点01开始预购,11月3日开始发售。

中国仍然是首发市场之一,但价格上仍然没有优势。iPhone 8国行起售价格为5888元,比美国售价高出近3成,同时也比上一代高出了整整500元。相比之下,美国起售价格为699美元,比上代高了50美元。也就是说,iPhone 8不但在整体价格比美国贵,而且连涨幅都高于美国。

新机型采取高定价策略,同时对旧机型下调价格,将有利于清理旧机型库存。之前中国内地市场增长迅速,并成为苹果最大的国家市场。但受到国产厂商的围攻,苹果在中国内地市场连续数个季度下滑,不少机型的销售均不如预期,同时造成了较大的库存量。这从中国市场上仍有iPhone 5s新机在售就能看出来,渠道商的压力可想而知。为了尽快消化库存,苹果采取这种作法也可以理解。

此外也表明,虽然在中国内地市场出现了下滑,但目前苹果还没有发力提升份额的动作。苹果似乎无意在中端和中高端市场上,与国产厂商进行过多的纠缠争夺。众所周知,中国内地可能是全球竞争最激烈的智能手机市场,在此争夺市场份额需要付出更多的代价,使得投入产出比较低。权衡利益之下,苹果转而强化一直以来的撇奶油策略,重点放在5000元以上的高端市场。不太追求数量和份额,而重在获得较高的利润。

这给了国产厂商的机会,苹果的高价格让它们有了更高的利润上升空间。在经历了千元机、中端市场的激烈争夺后,今后两年国产厂商将在3000-5000元之间的区间展开对决。但对于消费者而言都很难说是好事,个人感觉是要买苹果新手机的成本越来越高了,不是很爽。

【作者介绍:蚂蚁虫,科技评论人,专栏作者。微信公众号:蚂蚁虫(miniant-cn)】

2017-08-24

如果说去年是三星的难堪之年,那么今年则是它的转运之年。不但手机销售回升,连运营利润也实现对宿敌苹果的反超。这表明三星已经走出爆炸门的影响,基本恢复了正常运营状态。

其中相当部分的功劳要归于S8系列的出色表现,今年第二季度Galaxy S8和S8+的出货量则分别为1020万和900万台,排在全球销量榜第三和第四名。虽然销量没能实现对iPhone 7和7 Plus的反超,但考虑其上市日期为4月21日,实际销售时间不过两个月略多一点,这个成绩已经非常不错。

如今时隔5个月之后,三星再次发力,带来了全新的旗舰机型Note 8系列。

三星Note 8:当之无愧的安卓新机皇

说到Note 8,总难免要想到它的前代机型Note 7。假如不是贪求电量增加而忽略了安全,Note 7很可能就没有后来的电池爆炸。假如没有电池爆炸,浑身黑科技开挂的Note 7也将登顶去年的安卓机皇,在市场上大放光芒,而今天的Note 8将是续写辉煌。当然,现实中没有这么多的假如,还是一起来看看这款三星的新旗舰手机。

由于之前的爆料较多,因此三星Note8外观方面没有给人意料之外的感觉。与上半年的S8非常类似,只是机身略长,作为商务机更加方正、硬朗。Note 8搭载一块6.3英寸2K全视曲面屏,屏幕比例为18.5:9,而屏占比提高到了81%,支持IP68级别防水。在配色上,没有传说中的七八种那么多,只有黑色、灰色、金色和蓝色四种,不过也基本能满足不同用户群体的偏好。

作为三星首款双摄旗舰机型,三星在Note 8上显然下了一番功夫。采用的是1200万像素的双摄像头方案,左边为广角摄像头,右边为2倍望远摄像头,可以拍摄4K 30fps视频。难得的是,三星Note 8的双摄像头都具备光学防抖功能。前置摄像头相对普通,是一颗800万像素自动对焦摄像头。

三星Note8提供骁龙835/Exynos 8895双平台,按三星的传统,本土之外的国际市场都将采取骁龙835平台,看来高通的芯片又将供应紧张,国产厂商又要头疼了。Note 8标配6GB运行内存,提供64/128/256GB内置存储,可以使用最大256GB的microSD卡扩展。网络方面支持最新的LTE Cat.16和最新的Wi-Fi协议。此外,机身内置电池容量3350mAh,快速充电和无线充电的功能全都一个不少。

S pen是Note系列的标配, Note 8的S Pen带来了更强大的功能。S Pen支持模拟的笔尖种类比之前更多,在铅笔、签字笔、钢笔、马克笔等经典笔形外,可能还会新增一些其他类型。同时压感升级,这意味着书写更流畅,接近自然书写的体验。有消息称,S-Pen实现了熄屏快写、翻译、放大镜、Glance、智能选择等功能。全面屏+ S pen的组合,更适合多任务操作,让三星Note 8在提高生产力上更具效率,有利于扩大在高端商务市场的销售。

总之,其他旗舰机上的该配备的,Note 8都有,其他旗舰机上没有的,Note 8也有。一句话:这的确是2017年度当之无愧的安卓新机皇。

寄予厚望:紧追苹果,打压安卓对手

按照惯例,三星选择在iPhone 8 之前发布今年最重要的旗舰机型Note 8。主要是为了与苹果新品发布会岔开,并试图提前截流狙击。作为Note7经历爆炸门后的首次迭代新品,三星在心有紧张之余,更是其寄予厚望。

凭借着上半年S8的出色表现,三星挽回了被动局势。三星希望Note 8肩负着带动智能手机业务再进一步的任务。三星Note 8的策略目标有两个:一是紧追苹果,以技术和性能对苹果形成市场压力;二则是继续保持领先态势,打压安卓阵营中的其他对手。

近年来,苹果和三星是智能手机的两大霸主,各自有着自己不同的核心竞争优势。前者拥有着独一无二的完整生态和用户体验,而三星在关键零组件和供应链上的优势冠绝群雄,将其他对手远远地甩在身后。两者的利润相加,往往超出全球智能手机市场当年利润的总和。而随着诺基亚、黑莓、索尼等品牌的衰落甚至退出市场,在高端手机市场三星甚至一度成为苹果唯一有实力的竞争对手。

三星整体的销量远超苹果,但运营利润数据却长期被苹果压制,直到今年第二季度才意外反超。事实上,由于智能手机市场日益成熟,苹果也遇到了技术创新的瓶颈。每年的新机型迭代时,都会有叫上几声苹果日益平庸、怀念乔布斯之类的感想。三星Note 8在技术上的全面领先,给9月苹果的新机带来了较大的压力。如果苹果新机表现不如预期,那么三星就有机会在高端市场缩小与苹果的差距。从S8的上市表现来说,三星也的确具备这种实力。

在安卓阵营中,三星的主要竞争对手是日韩和中国的厂商。近年来,三星是安卓阵营中的王者,但并不代表其地位稳固无忧。

在全球最大的智能手机市场——中国内地,三星遭遇到了华为、小米、VO兄弟为代表的中国本土厂商的强烈反击,市场份额只剩下了三四个百分点。而随着技术和专利上的日益积累成熟,中国厂商纷纷出海寻找新市场。三星与中国厂商的遭遇战,还延伸到印度、东南亚、非洲等其他国家和地区的市场。其中华为在商务市场上正在成为三星的强大对手,Mate系列逐渐在中高端市场站稳脚跟,甚至在海外与三星形成正面争锋的态势。

此外本土的LG和日本的索尼也是三星值得重视的竞争对手,前者对三星知根知底,一直在韩国本土、美国等市场与三星纠缠扭打在一起,甚是不好对付。而后者在经历震荡之后有全面复苏的迹象,刚刚过去的今年第二季度索尼实现营收165.90亿美元,同比增长15.2%,出货了340万台智能手机,同比增长10%,表现非常出色。索尼在高端手机市场一向口碑不错,索尼大法再发神威的话也对三星将构成一定的威胁。

Note 8的发布,有利于三星在高端市场保持自己的技术和品牌优势,继续打压其他对手,阻止它们的上升势头,巩固自己的市场地位。

Note 8 恐难助三星在中国市场翻身

据第三方市场调查研究机构的最新数据显示,2017年第二季度中国市场智能手机出货量同比增长3%,其中出货量最多的前四名品牌占据了将近69%的市场份额,而苹果和三星的表现则会稍微逊色,只占据了11.2%左右。其中三星的形势更不乐观,其市场占有率只有3%,同比少了足足4个百分点,一年间市场份额跌去一半多。其早前在中国中高端市场占据的优势地位早已不在。

Note 8能否带领着三星在中国市场打个漂亮的翻身仗呢?目前看来有着不小的难度。

1、Note 8的定位能否与消费者心理预期相符?由于安卓的同质性,大多数国内消费者对安卓旗舰机的认知停留在低于苹果的4000-5000元之间。这次发布会并没有公布其价格,不过据美国方面传出的消息透露称,三星Note 8售价将从930美元起,也就是折合人民币6190元。

如果消息属实,Note 8 的定价要高过用户的心理认知区间一大截,市场需求量自然会减少。而低配的64G+6G版尽管售价相对接近消费者认知,但在机身内存和运行内存的配置上与中档国产机相仿,显得诚意稍欠一些。中国消费者历来有喜欢骁龙旗舰处理器和大内存的传统。据称三星会根据国家和网络运营商不同采取不同的方案,如果在中国市场上的机型配置能尽量接近用户的期望值,或将争取到更多的潜在用户。

2、三星Note8的众多黑科技到底对中国用户的吸引力有多大,用户是否愿意为此的高溢价买单还是个未知数。

比如说虹膜识别安全性高,但对用户来说还不如指纹解锁来得方便。而更好玩的脸部识别,则可能会被不法分子用照片进行破解,让用户心有疑虑。IP68级的防水功能,在日常工作生活的使用场景中很少用上,对大多数消费者而言很难感受带来的加分。而首次配备的双摄像头,在国产手机中早就普及,给消费者的感觉并不新鲜。Note 8的确拥有着非常先进的技术,但在多数消费者眼中其有效增值的部分却并不多,真正愿意为之买单的用户可能很少。

3、韩国品牌近年来面临的民族抵触阴影短期内难以清除。由于萨德等一些事件的影响,近年来韩国企业在国内面临着巨大压力。最明显的例子就是乐天,而三星也难免受到涉及。三星、LG等韩国手机在中国市场的节节败退,其中一部分原因就是中国消费者产生了对韩国品牌的强烈抵触情绪。面对这种情况,没有捷径,只有通过长期的本土化来逐步化解。尽管三星把在华子公司叫做中国三星来拉近用户心理距离,但由于韩国企业天生自我抱团的传统理念,三星的本土化工作并不算成功,甚至比不上很多传统文化差异更大的欧美企业。这方面,包括三星在内的韩国品牌要做的事情还很多,短期难见成效。

最后总结一下,三星Note8的确是一款非常伟大的产品,称得上本年度的安卓机皇。它的上市,将帮助三星在全球保持市场领先,并在高端市场向苹果发起挑战。但由于种种原因,想借机实现在中国市场打翻身的想法,恐怕会落空。当然这与产品本身无关,很多中国消费者可能会借用姑娘拒绝求爱常说的一句话对它说:对不起,你是一部好手机。

【作者介绍:蚂蚁虫,科技评论人,专栏作者。微信公众号:蚂蚁虫(miniant-cn)】


2017-06-09

近日,一则关于苹果独占手机行业83.4%营业利润的新闻,又一次引发关注。来自市场研究公司Strategy Analytics的一份新报告显示:2017年第一季度,全球智能手机销售业务的运营利润为122.1亿美元。其中苹果独占83.4%的绝对大头,约为101.8亿美元。

至于其他厂商的表现,大概是这样的:三星的营业利润仅占12.9%,约为15.8亿美元,随后分别是OPPO的4.7%,Vivo的4.5%,华为的3.5%。应该说国产厂商已经有了不小的进步,Strategy Analytics的报告指出,这些主要手机厂商的运营利润份额总计超过100%,是因为其他许多手机厂商仍处于亏损状态。另有数据显示,在全球300家智能手机厂商中,只有10家盈利,其中多为国内的手机厂商。

库克才是苹果再次起飞的真正幕后英雄

苹果高利润源于强有力的成本控制

大家都是做手机的,为何单单苹果能创造如此之高的营业利润呢?苹果品牌价值高,定价也比其他厂商超出一截。手机卖得比人家贵,营业利润自然要比人家高嘛。这自然是一个表象原因,但卖得贵就未必就营业利润高,否则VERTU也不至于频频卖身了。苹果高利润的下面是低成本,而成本控制得当的因素有三个:

1、超强的供应链管理能力

在大多数人的眼中,苹果是一家卓越的科技企业。事实上,苹果还是一家供应链管理能力强大的公司。不过,在现任CEO库克到来之前,苹果虽然产品售价不菲,却因为供应链管理混乱导致成本居高不下、利润微薄,甚至一度陷入了困境。即便是乔布斯重返苹果后,业务有所起色,但供应链的乱况却没有得到改善。

这种现象直到供应链专家库克到来后才有起色。库克大刀阔斧地改革,精简调整供应商、优化供应环节、自建零售渠道,原来经常出现的信息不畅通、缺货、积压、浪费等现象逐步改善。在他的努力下,苹果的供应链体系逐渐从混乱走向有序和高效,甚至一度连续7年霸占美国Gartner公司“供应链 25 强”榜首。苹果公司本身并不直接从事生产、制造、仓储、物流等业务,但不影响它通过对上下游企业的有效控制从而掌握供应链话语权,把综合成本降到最低,为其独占智能手机行业八成的营业利润打下了坚实的基础。

2、爆款策略带来规模经济的成本优势

苹果手机的产品线之精简,令人惊叹。与当时的手机巨头诺基亚、摩托罗拉的机海战术正好相反,苹果几乎每年只推出一款产品。这种爆款策略的确无法覆盖到高中低档的全部市场,但最大的好处则是极具规模经济优势。动辄千万级的订单规模,使得苹果与供应商的议价能力在业界无人能出其右。因此,尽管苹果屡屡在材料、工艺上引领创新,但其手机的整体成本仍然比其他对手要低。

现在苹果的策略已经被同行借鉴,不光新兴的互联网手机厂商学得有模有样,连原来凭借机海策略制胜的三星、华为等也大大减少了机型,以降低产品成本。它们确实也产生了不错的效益,表明精品爆款策略的成功。

3、跨产品线范围经济的综合效益

另一个降低成本的策略就是通过多产品线共同分摊成本的方式来实现,即所谓的范围经济或范畴经济。苹果的手机、电脑、平板等不同产品线采用统一的操作系统,可以共享底层的技术研发,从而降低各产品线的系统研发成本。同时,不同产品线的一些共用零组件,如屏幕、芯片、扬声器、摄像头、数据线等可实现集中采购,也有利于降低材料成本。

苹果在手机、电脑、平板等不同产品线的出货量都非常可观,因此能通过范围经济产生较好的综合效益。除了三星等个别国际厂商外,目前多数国内手机厂商均不具备此条件。

苹果真的动了国产厂商的利润蛋糕吗?

面对苹果独占全球手机市场8成以上营业利润的现状,不少人纷纷指责是苹果挤压了国产手机的利润空间。上至手机厂商高层,下至普通用户,这种观点在国内非常流行,似乎国产手机利润微薄全是苹果的错。然而事实真的是这样吗?我们不妨看看相关数据,探寻究竟。

另一份同样来自Strategy Analytics的较早报告显示,2017年全球智能机市场的总营业利润为537亿美元。其中,去年苹果的营业利润为449亿美元,份额占比为79.2%;三星为83亿美元,占比为14.6%。在国产手机厂商中,华为去年的智能机营业利润最高,但只有9.29亿美元,在全球利润中的占比为1.6%。OPPO、VIVO双子星去年表现出色,在销量上力压小米紧追华为,营业利润在全球智能机市场的占比分别为1.5%、1.3%。尽管去年在中高端市场份额上有所突破,但总体而言国产手机厂商的营业利润仍然偏低,前三大品牌在全球智能机利润中的占比不到5%,约合23.6亿美元。

而2016年苹果手机在国内市场的销售状况表现很是糟糕,出现了市场占有率和销量双双下降的情况。据IDC的数据显示,苹果手机去年全球销量为2.154亿台,但在国内的市场占有率从2015年的13.6%降到了9.6%,销量则从2015年的5840万台降至了4490万台,少了1350万台。以苹果手机2.154亿台的销量和449亿美元的营业利润推算,每台智能手机为苹果贡献208美元左右。也就是说,2016年苹果手机在国内市场因为销售降低而减少了28亿美元的营业利润。

另据报道,2015年OPPO、VIVO的纯利润均超过了10亿美元,仅次于华为手机。以此计算,华为手机、OPPO、VIVO三家2015年的纯利润至少在30亿美元以上。然而国内手机三强去年的营业利润加在一起,也不过23.6亿美元。在成功抢到苹果部分市场的情况下,三家的营业利润不仅没有实现增长,而且还不如2015年的纯利润高,出现了倒退现象。

这表明,国产手机厂商虽然有能力抢到了苹果的原有份额,但却未必能获得相应的营业利润。其实,由于苹果手机的高定价策略,对转型升级中的国产手机有益。宣传时可以用苹果配置、亲民价格这个屡试不爽的手段,事实上国产手机厂商几乎全部都用过这个招数。最大的利好则是,苹果手机的高定价使得国产手机也拥有了更大的利润提升空间,这也是近年来国产手机能够从千元机向3000元及以上市场过渡的客观前提条件。

如此看来,苹果动了国产手机利润一说并无事实依据,国产手机利润微薄应当是另有其因。

与其盯着苹果,不如正视差距提升能力

国产手机利润微薄的原因解释起来也很简单:国产手机厂商产品创造的市场总剩余较苹果和三星要小得多,而其中的大头又因激烈的同质竞争而被消费者拿走,也就是我们口中常常说到的国产手机性价比高。具体的表现则是,国产手机定价较低,平均单价徘徊在200美元以下,产品仍基本以配置和参数来吸引用户。在消费者剩余较高的情况下,生产者剩余即企业的营业利润自然就所剩无几。这才是国产手机利润微薄的根本原因。

与之相反的是,由于其在系统优化、体验、设计、品质等多方面的综合表现,苹果手机能创造更多的市场总剩余,并利用差异化和品牌文化的优势更多地挤压消费者剩余的空间,从而实现更高的营业利润。因此,我们看到的是,苹果的售价一直很高,平均价格基本都处于600美元以上,非常接近于用户愿意支付的价格上限,从而获得了最大的利润空间。

不是苹果抢去了国产手机的利润,而是国产手机厂商自己无法创造更多的市场总剩余价值,并在分配时没有足够的主动权和话语权。

并非只有买得便宜才是消费者剩余,品牌调性、文化认知同样也是。刚刚去世的市场定位专家特劳特,早在数十年前就指出在充分竞争的情况下,企业之间的竞争不仅于产品,更多的是品牌认知,争抢消费者的心智。

因此,与其总抱怨苹果攫取了巨额利润,不如正视自己在技术、供应链、品牌等的全方位差距。今后补强市场定位和品牌运营方面的短板,努力提高自身能力,这样才有可能提升自己的利润空间。否则即便是从苹果手中获得再多的市场份额,国产手机厂商也同样难以改变现在利润微薄的尴尬现状。

【作者介绍:蚂蚁虫,科技评论人,专栏作者。微信公众号:蚂蚁虫(miniant-cn)】

2016-12-26

曾几何时,3000元档位成为国产手机的一道坎,除了华为外,很少有国内品牌能在这个档位上站稳。但现在情形不同了,多家手机品牌都成功着陆该价位之上,不但有华为、VIVO、OPPO这些中高端市场的先行者,还包括了像小米、锤子等原来主打性价比的互联网品牌。

盘点2016年国产手机,最显著的一个特点就是旗舰机价位再次上探,向4000元以上发起挑战。像小米MIX、VIVO Xplay6和华为Mate9、P9 Plus都是比较成功的机型。其中华为Mate 9的志向更加高远,其5.9英寸4GB+64GB版定价699欧元,约合人民币5230元左右。华为消费者业务CEO 余承东表示,这是国产厂商首次向5000元以上价位的突破。

而另一款Mate 9保时捷设计的限量版售价更是高达1395欧元,折合人民币10430元,国内受到追捧,线下实际销售价甚至炒到了2万元。售价超过万元,这在之前是无法想象的,是否意味着国产手机的新突破呢?

手机定价上万元,华为哪来的自信和勇气?

一下就把客单价拉到上万元,想必很多人都会这次想:华为这次是哪来的自信和勇气?嗯,这还得从Mate 9限量版上的另一个LOGO ——Porsche Design说起。

Porsche Design是个工业奢侈品牌,由保时捷汽车911的设计者费迪南德•亚历山大·保时捷教授于1972年独立门户后创立,与保时捷汽车并无直接关系。Porsche Design从事工业设计,其设计的产品多次赢得包括红点设计大奖在内的世界级设计奖项;同时也是一个面向中高收入人群的消费品牌,主要产品是各类日用品和奢侈品。

经过四十多年来的发展,Porsche Design目前在全球有120多家门店,旗下独立发布的产品涵盖男女时装、眼镜、首饰、腕表、运动服饰、箱包等行业,以纯粹主义(Purism)、功能至上和技术创新为首要价值,优雅简洁的工业设计风格适合各类商务场合与社交场合。

此外,PorscheDesign Studio还在多个领域与其他品牌进行合作,比如运动领域的阿迪达斯Adidas,家具橱柜领域的Poggenpohl,音响设备领域的KEF,移动设备领域的莱斯LaCie等,合作设计产品也和会打上Porsche Design的Logo。

在智能手机领域,Porsche Desig原来的合作伙伴是黑莓,双方合作先后推出了多款机型,其中P’9981最为知名。在黑莓于今年9月宣布退出手机业务后,Porsche Design才选择和华为走到了一起。

也就是说,HUAWEI Mate 9保时捷限量版之所以能标上万元的高价,真正的更多溢价价值来自Porsche Desig,华为只不过借了保时捷设计品牌的势能而已。这和三星独立发布的W系列高档产品,以及专注奢侈品市场的Vertu手机,是有着本质上的区别。

客单价低,华为品牌溢价能力有待加强

站稳3000元市场之后,华为通过P系列和Mate系列两大产品线,在中高档市场取得了不错的成绩,实现了市场占比和销售利润双丰收。但在高端市场,华为离苹果、三星还有不小的距离。用数据说话,我们只要简单对比下客单价上就能反映出来。

2015年华为消费者业务营收为1291亿元人民币,其中智能手机出货量达到1.08亿部。除智能手机外,华为消费者业务还有平板电脑、移动宽带、家庭终端等多个产品线。即便以手机销售收入占比90%计,2015年华为手机的平均客单价仅为1075元人民币,折合还不到155美元。尽管GFK数据显示,去年华为在300~500美元价位段的增长近3倍,同比增长9个百分点达到14%。但显然,华为手机的销售主力还是单价较低的荣耀系列,正是它的庞大销量拉低了平均客单价。

华为的平均客单价虽然比前两年增长不少,但远远低于苹果手机的691美元,同时也不敌集火中端的VO兄弟和只做中高端市场的索尼、黑莓。已宣布退出市场的黑莓,最近三个财季其平均客单价在300美元上下,几乎是华为的2倍。比较接近的是产品线同样较长的三星,其平均客单价约为190美元,但也高出了华为22%。在销售增长迅猛的背后,仍难掩华为客单价较低的事实,这也是国产手机行业的尴尬现状。

即使与Porsche Desig合作,华为的品牌溢价能力也小于之前的黑莓。2012年黑莓P’9981黑色版上市,售价为1390英镑左右,约合人民币13954元。2013年P’9982上市的售价1450英镑/2350美元,而2015年P’9983 Graphite上市的定价是1650欧元。与之相比,华为Mate9保时捷定制版的价格只有1395欧元,明显低了一大截。

客单价的明显差距和品牌溢值能力的不足,说明了华为在高端市场的品牌号召力仍有待于进一步努力提升。

华为能否撬动苹果和三星的高端市场?

我们切不可被市场炒出的2万元高价所迷惑,华为Mate 9保时捷限量版目前的价格上涨只不过是上市初期的供需极度不平衡所致,与MIX上市之初也曾被炒到上万元如出一辙。当销售渠道铺货工作完成,价格自然会回复到正常状态。

智能手机本身就是大众商品,万元以上的档次基本上可以列为奢侈品市场,容量有限。Vertu手机近来的困境和三星W系列销售一直不愠不火,与Porsche Desig的合作也没能挽救黑莓手机业务的命运,都表明万元以上市场并没有想象中那么大。真正的高端手机市场还是集中在5000-8000元之间,而这块目前是苹果、三星和索尼等少数厂商的势力范围。

目前来看,国产手机厂商突破高端的时机非常好。三星受爆炸门事件影响焦头烂额,忙于灭火根本无暇顾及对手,而苹果出现了创新乏力,遭遇近年最严重的销售下滑,士气正弱。如果华为能趁势在5000元以上高端区间推出有竞争力的产品,一举确立自己的市场地位也不无可能。

近两年来,国产品牌逐渐在3000元左右的中高端市场站稳脚跟,但再进一步却面临着创新和技术的瓶颈,当然这也是智能手机技术发展非常成熟之下的尴尬。以华为Mate9为例,曲面屏、OLED、快充、双摄像头这些技术都早就已经不新鲜。除了功能和配置上更加强大外,Mate9并没有出现能让人眼前一亮的创新之处,以至有评测认为Mate9对比前代的升级并不显眼。

最终还是通过以屏幕和配置不同的老办法来实行价格歧视,所谓5000元价格的突破更像是一次小心翼翼的试探,很难撬动苹果三星在高端手机市场的地位。

万元Mate 9手机,象征意义大于实际作用

总体而言,Mate9本质上还不是定位5000元以上市场的高端产品,其真正的市场空间仍是4000元左右的中高端。从实际销售情况来看,也恰恰如此,几乎所有的成交都是3399-4499元的版本。

华为Mate9的策略是:主要目的是以这款中高档新品来巩固原有市场,守住大盘;同时通过配置差异化把价格探到5000元以上测试市场的反映,如果接受程度高的话将顺势进击,如果反映不佳则淡化处理,退守大盘。这的确不失为一个进可攻退可守的策略,但却也表明华为在突破高端市场上多少还是有些不够自信。

而售价上万元的Mate 9保时捷设计限量版,对厂商销售和利润的实际作用很小,对于华为来说更多的是一种象征意义,向外界高调宣示了自己的高端品牌形象。华为近几年来在技术、产品和品牌上的进步有目共睹,能获得与保时捷设计的合作机会,已经说明了其在欧美主流商业社会的努力得到一定的认可。某种意义上来说,这种认可的价值,远比产品本身要重要得多。

但不无遗憾地说,万元Mate 9还不能称之为国产手机的重要突破。国产手机想突破瓶颈进入高端市场与苹果三星对抗仍有待时日,至少Mate9还无法立即帮助华为实现这个愿望。要看到一款可与苹果、三星旗舰机型相抗衡的国产高端手机问世,我们还得要有耐心,再多等一段时日。

注:本文首发于《计算机应用文摘》,网发略有调整

【作者介绍:蚂蚁虫,科技评论人,专栏作者。微信公众号:蚂蚁虫(miniant-cn)】

2016-09-08

今天凌晨,苹果发布会如期而至,与那些熬夜看发布会的人不同,我是到点该睡觉就睡觉的那种。事实上,和之前大家的各种剧透的一样,这次苹果发布会最无悬念,除了传说中的海军蓝跳票外,基本上是对之前的爆料消息库克一次次地点下确定键而已。

但苹果毕竟是苹果,每次新产品的更新变代,都会带领智能手机等相关产业向前跨进到一个新发展阶段。一将功成万古枯,每次苹果产品的迭代成功都有不同的受伤者,比如诺基亚、黑莓、HTC等。那么这次iPhone7发布会之后,又会对哪些企业产生影响,成为新的受伤者呢?

新增防水防尘功能,索尼大法或受冲击

曾经有一段时间,不少品牌把三防作为手机特点来经营,但由于并非刚需和成本较高,真正坚持下来的只有索尼大法。在日本品牌纷纷折戟之余,索尼却依然坚守在阵地上,三防作为品牌鲜明特点,也有一定的贡献。

苹果之前的三防能力其实也在不断提升,这从外界各种水煮测试中的表现就能看出来。但把防水防尘专业标准作为产品特点,iPhone7是第一次,这也意味着苹果开始把三防作为今后的标配,来巩固其高端品牌的市场地位。iPhone7的三防等级为IP67,基本与索尼最新旗舰机Z5相当,能适用更多恶劣环境和生活场景,从而还扩大了用户群体,可延伸到消防、户外等特别群体。

众多国产品牌今后将被迫跟进,在将来掀起一股三防风,而索尼则面临着直接压力。索尼Z5尊享版的价格为5298元,与iPhone7的起步价5388元相当,这让iPhone7在消费者选择新手机时有了更多吸引力。曾经独有的差异化产品特点从此不再,索尼手机用户流失在所难免,而将成为一个受伤者。

重视商务市场推出黑色版本,三星面临新考验

这次发布会传说中的海军蓝没有出现,而是增加了两个黑色,亚光黑和亮光黑。表面看苹果只是增加了一个色型,但却可能蕴藏了一定的深意:苹果正在尽力讨好商务人士。

之前苹果一直在走娱乐化之路,用户集中在普通个人消费者。近年来苹果在商务性能上表现不错,也逐渐地在商务市场占有重要份额。与之对比,原来的巨头黑莓则丧失了大块大块疆土。近来苹果销售面临下滑的压力,商务市场对于苹果变得越发重要。

但商务市场上,苹果并非没有对手,三星、华为等也虎视眈眈。如何在时尚之外,变得更加稳重大气,最简单粗暴又有效的方式就是换颜色。黑色作为商务人士最喜爱的色彩,曾经是黑莓通吃商务和政府订单的一大利器。这样看来,苹果增加两个黑色,并把黑色机型放在宣传首页,也就在情理之中了。

随着曾经的王者黑莓雄风不再,苹果在商务市场的主要对手早就换成了安卓霸主三星。在深陷电池爆炸门的情况下,苹果推出黑色版本新机型讨好商务人士的举措无疑又给了它迎头一击,三星也成为继索尼之后的又一个受伤者。

新系统免费通话,电信巨头才是最大受伤者

有人说,苹果这次在硬件上创新并不突出。的确,在当下智能手机产品非常成熟的情况下,硬件创新出现大突破很难。所以很多人认为,苹果这次发布会在系统软件上的亮点,可能比硬件更有光芒。

其中IOS更新后实现免费通话,个人认为应该是三防之后的最大亮点。在iOS 10新系统中,苹果有Callkit的开放框架,可以将网络电话平台同 UI 界面整合在 iPhone 的系统电话里面。用户在使用网络电话时,调用的是系统电话界面,和接打普通电话完全一样,大大提高了网络电话的易用性和质量。苹果这一更新,对于用户来说是好事,对于众多网络电话应用更是一大利好。

但凡事有利必有弊,对于电信巨头而言,这个更新却不是啥好兆头。随着易用性和通话质量提高,网络电话的市场占有率有机会继续扩大,迎来更好的发展机遇,直接挤压了电信巨头的原有市场空间。前有微信等社交应用的堵截,后有网络电话的包抄,未来电信企业的语音业务面临更大冲击,可谓是雪上加霜。短信、语音相继衰退,数据业务成为电信企业唯一成长的业务,电信企业的转型显得更加迫切。一个智能手机厂商推出新品,却让电信企业将成为了最大受伤者,市场无形之手就是这么奇妙。

以上只是一个简单盘点,事实上苹果对于业界的影响其实远不止此。对于受伤者而言,苹果的压力只是一种挑战,市场仍然充满机会,激励着市场竞争向前发展。期待着这三大受伤者能够有更好的表现,毕竟科技推动着产业的发展和社会的进步,而只有一家苹果是远远不够的。

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2016-07-16

近来手机厂商之间的专利战有点多。

以往人们总是说某某国产手机又抄袭苹果的外观,这次一家名为深圳市佰利营销服务有限公司(下称佰利公司)的国内企业,反过来状告苹果侵犯其外观专利,首战竟然获胜,据悉还可能在北京禁售苹果iPhone6和iP hone6 Plus手机。这个影响实在有点太大,苹果自然不肯示弱,随后就向北京知识产权法院提起了反诉。

另一个案例,则是高通起诉魅族索要5.2亿元专利费,而魅族则声称不是它不交,而是觉得太高对方收费不合理,并认为在其表示愿意协商的情况下高通还要起诉的作法非常不厚道。

两起手机厂商纠纷引出“专利流氓”

不过,这次的两件专利案件,网络舆论与以往略有不同,大多数网友的评论都站在支持两家外企的立场上。

先看看第一个案子,佰利公司提起的苹果iPhone6 和iPhone6 Plus的外观侵权其专利,并不为网友们所认可。抛开苹果本身拥有的圆角矩形专利不说,下面两部手机放在一起,正常人都能一眼就分辨出,根本无从谈起北京知识产权局裁定书中所说的“难以注意到的微小差异”。

不少新闻网站都列出了深圳佰利公司所谓被侵权两款手机的机型图片,通过比对与投票,绝大多数网民认为两家公司所涉案的手机外观并不相似,其差异化内容要远超过北京知识产权局裁定书中所说的“难以注意到的微小差异”。因此,有部分网民即据以判断:深圳佰利公司“醉翁之意不在酒”,有专利流氓的嫌疑。

而在高通起诉魅族之后,魅族特地隆重召开了一个发布会来说明自己的立场。魅族承认使用了高通的专利技术,自己也愿意和平等、互相尊重、有诚意的谈判对手。但它认为高通收费过高,而且不公开有黑箱操作的嫌疑,为了表示自己的不满,甚至在发布会上放置了一个黑盒子来暗喻高通的黑箱行为,言下之意高通是个专利流氓。

据悉,目前国内大多数的手机厂商,包括华为、中兴、小米等在内,都与高通陆续达成了协议,按去年发改委新方案标准向高通交纳专利费。魅族是剩下为数不多尚未向高通交专利费用的厂家之一。魅族认为自己的产品没有使用高通的零配件,但交纳的专利费用标准却和其他厂商一样,这样有失公平。

专利流氓”到底是啥回事

多数人买房子用于自住,也有人买房子专门用来出租牟利,以此为营生。同样,也有一些公司主要通过积极发动专利侵权诉讼而生存,本身甚至根本不生产任何产品和服务。由于被它们盯上后非常麻烦,费钱费力不说,还可能因为产品禁售而严重影响企业的运营根基。

很多大企业都遭遇到专利流氓的侵扰,深受其害。比如1995年Pitney Bowes以1982年申请的一项专利控告惠普公司侵权,官司打了好几年,直到2001年6月4日双方才取得和解,惠普公司向原告支付4亿美元巨额和解金告终。2006年,黑莓公司的前身RIM公司和专利公司NTP长达六年的诉讼终于达成和解,黑莓付出了6.125亿美元的沉重代价。

事实上,专利流氓的英文Patent Troll,正是遭遇专利索赔的英特尔副法务长Peter Detkin首先于2001年提出来的。当时,Techsearch公司及其律师Raymond Niro针对英特尔发起了一场庞大的专利诉讼。由于本身没有实体业务,因此它们还有另一个名字“非执业实体”(Non-Practicing Entities, 缩写NPE),嗯,和我们原来常常说的皮包公司有异曲同工之妙。

根据Patent Freedom的统计,每年NPE在全球发动的专利诉讼呈不断上升之势,2004年为588件,到2011年已经上升到4602件。苹果、惠普、三星、AT&T、戴尔、索尼、HTC等名声在外的大公司都是NPE诉讼攻势中的最频繁被告,例如苹果公司仅2012年就遭遇44起这类诉讼。在深圳佰利之后,苹果后脚又被赫赫有名的专利流氓Uniloc Corporation软件公司告上法庭。此前,Uniloc还先后起诉过微软和腾讯,其中早年的微软案以和解告终,索得不斐的赔偿金。最近它起诉腾讯的理由,是微信侵犯了其两项与电话会议技术相关的专利。

专利原本是企业保护创新成果的手段,但有时确已成为一些流氓企业的杀伤性武器。

佰利和高通谁更像专利流氓

回到前面说到两个案子,深圳佰利和高通都被人认为有专利流氓之嫌疑,但谁才是,或者说更像一些呢?

通常来说专利流氓有如下特点:1、以低价向破产的公司购买专利,2、几乎自己不生产产品,3、购买重要专利来控告大公司,4、暗中出击,最终目标就是索赔巨额权利金。

另外作为一家营销公司,被爆资产被冻结、一年前可能已破产的深圳佰利似乎也的确缺少实业的支撑。虽然有工信部的备案,但市场上并没见过佰利这款手机销售。它的专利虽说只是外观专利没有太多技术含量,但也是通过正规流程获得,申诉走的合法渠道。现在要求禁售苹果两款机器,不太清楚是否深圳佰利的真实诉求。

从常理分析,国产手机即使因为专利纠纷打响了知名度,也未必能大卖赚钱,反而不如与双方和解获得一定金额的赔偿划算。更有人称,深圳佰利其实就在等着这次可能的和解金,来实现咸鱼翻身。如果按这几个特点来套的话,深圳佰利比较符合第2、4两点,有着专利流氓的某些特征。

高通则几乎一条都不占:有自己的实体业务,高通芯片和通信解决方案为业内领先;绝大部分专利都是通过多年研发积累而来;魅族虽说不是小公司,但究其行业影响也谈不上是什么大公司;起诉魅族也不是暗中出击,而是在协商多次无果后才提起。也就是,魅族可以各种不服气,但说高通是专利流氓于据无凭。

即使退一步说,深圳佰利有专利流氓的嫌疑,但它也是利用专利法规来保护自己的权益。毕竟它取得相关专利在先,而苹果相关产品上市在后,这是不争的事实。

国产手机厂商正视和尊重知识产权的价值

魅族最大的困惑,可能也是目前国内企业普遍的问题,就是没有真正尊重知识产权的市场价值。以至于一遇到专利费用问题,就把对方不自觉地归纳到专利流氓行列。魅族副总裁李楠6月28日甚至表示,“魅族可能是唯一一个完全不依赖高通做大做强的手机品牌,只有魅族才有那么一点点资本去要求一个公平、合理、互相尊重谈判。”

事实上,这个说法是值得商榷的。正所谓“一流企业定标准、二流企业做品牌、三流企业卖技术、四流企业做产品”是经济发展的普遍规律。高通的3G标准必要专利早已成为了移动通信行业的基础标准,而魅族甚至还只是停留在做产品的阶段,只要想做3G、4G手机根本就绕不开高通。即使是为魅族提供芯片、解决方案的三星和联发科,同样需要向高通支付相关专利费。

魅族们看到了如今高通索赔的巨额专利费,忘记了这本来就是自己应交而没交的钱,同样也没看到人家多年来在技术研发上的投入。前段时间苹果与华为达成授权协议,向其交纳数以亿美元为计的相关专利费,成为国产厂商羡慕的对象。可是大家要知道华为长期以来在研发上的巨大投入,仅2013年就达人民币 307 亿元,占全年销售收入的 12.8% ,远高于同期的三星和苹果。应该说华为的研发投入比已经不低,但高通公司每年会投入的研发费用比例更高,达到了其收入的20%,投入资金通常都在全球前三。众所周知,研发投入具有很高的风险性,通过专利授权的收益,才能保证技术研发的可持续性。

国产手机近年来的成功,有两大基础,魅族同样也不例外:一是得益于谷歌免费开源的安卓系统;另一个就是国外厂商成熟的产业标准。魅族们认为不足微道的技术,极可能是他人投入重金研发的结果。在之前的市场环境和国情下,国内手机厂商可能少交或不交专利费,使得国产手机在成本上拥有一定优势,在国内市场迅速扩张。但吃水不忘挖井人,随着市场日益规范,早年的便宜不再,企业应该改变重产品和硬件的观念,正视知识产权的市场价值。

重视专利技术的厂商发展势头良好

2015年2月份, 高通公布了其与中国国家发展和改革委员会就反垄断调查所达成的和解方案。高通公司同意实施整改方案,并为此承担了9.75亿美元的巨额罚单,高通专利费收取的比例也得到了官方的认可。相比其他国家和地区,中国手机厂商的收费标准和条件都有所优惠,比如取消了反向专利授权,同时费率也打了65折。

此后,高通与国内手机厂商之间签订专利许可协议的速度大大提高。去年12月,高通与小米签下专利授权协议,至此,高通近期已先后同海信、酷派、格力、联想等签署了移动通信技术相关的专利授权协议,包括更早的TCL、中兴、华为,已有100多家公司与高通签署专利授权,其中多数主流厂商都已完成签约。有业内人士预计,2016年高通将继续完成与大多数中国本土手机厂商的签约。

不可否认,签署专利授权后需要交纳一定费用,可能会在一定程度增加企业的负担。近日,实力较强的平板方案公司华旭昌突然宣布停产停工并申请破产,有分析人士认为这与高通的专利收费政策有一定关系。在过去的几年,国内很多采取联发科方案的3G通话平板的厂商,都没有向高通交专利费,此次华旭昌的倒闭很可能正是由于高通发难,让其补交之前的巨额专利授权费,于是华旭昌选择了破产来逃避,也恰恰证明过去很多厂商就是依赖逃脱未交的专利授权费生存,本身并不具备核心竞争力。

但同时我们也看到一个事实:那就是越是重视专利技术的企业,其国内市场占有率和海外市场开拓能力越高。华为就是典型的代表,目前华为手机国内市场占有率第一,海外市场开拓形势也最好。同样专利技术积累比较厚实的中兴,虽然国内市场一般,但海外市场表现出色。小米昔日给人感觉的技术薄弱,为人诟病,但从近年来其专利申请数量来看,势头还是比较不错的,远远高于身后的魅族和锤子。

专利战是现代科技企业绕不过的关

专利制度自然诞生以来,就成为了一把双刃剑,一方面保护企业创新的权益,另一方面也可能损害科技发展的脚步。但两相对比,完善科学的专利制度总体而言,是驱动科技创新发展的保障。

从去年高通和发改委达到和解后,国内手机厂商交纳专利费用逐渐正常化。交纳专利费用并没有影响到国产手机在国内市场上的强势地位,反而在一定程度上促进了市场从单纯的价格战走向了中高端的差异化竞争,还有助于国产手机出海开拓国际市场。种种事实证明,通过付费购买专利,不仅是企业发展的助推器,同时有助于行业的正常发展。

专利作为目前保护企业创新的制度,虽然不是十全十美,但确实是目前最好的激励和保护机制。虽然有时会被专利流氓利用,但整体上保护了更多的企业合法权益不受侵犯,激励了更多的企业创新不止。我们不会因饭噎食,同样也不能因为有专利流氓的存在就否定专利制度的积极作用。

专利战已经是现代科技企业绕不过的关,强如苹果和高通,弱如深圳佰利和魅族,都可能遭遇麻烦,在法律的范围维护合法权益,同时履行自己的义务。侵犯他人专利而不付费的时代已经过去,加大技术研发提高核心竞争力,重视专利战略,才是科技企业应对专利纠纷的正道。

【作者介绍:蚂蚁虫,科技评论人,专栏作者。微信公众号:蚂蚁虫(miniant-cn)】

2016-05-25

昨天一条苹果将全面降价的消息传遍国内科技圈,原因是苹果公司CEO蒂姆·库克(Tim Cook)在印度说了句话,他承认当前iPhone手机的售价有点高,将来会适当下调。

于是,不少业内人士纷纷将其解读为苹果将全面降价。这种说法似乎也有些道理,因为最近苹果的市场份额的确遇到了一些挑战,需要做出一些应变。

苹果市场份额下滑,面临挑战

比如在最重要的海外市场中国,市场调研公司Strategy Analytics调查数据显示,2016年第一季度中国智能手机的出货量约1.049亿部,较去年同期的1.098亿部下降了5%。其中苹果在中国市场份额下滑至11%,目前排名从第三下滑到第五。分析认为苹果份额下滑的原因是消费者对购买iPhone 6s的意愿不够强烈,以及遇到多家国产手机品牌的强大竞争。

同样在全球市场份额上苹果的表现同样欠佳, 2016年Q1全球智能手机市场占有率排行榜,排在第一的是依然三星,相比去年同期份额下滑近一个百分点,而最惨的是苹果,虽然仍然排名第二,但市场份额从去年同期的17.9%下滑至14.8%,出货量也大跌了854万多台。

作为全球第二大人口大国,印度近来智能手机市场蓬勃发展。几乎所有的调查数据都在显示,印度已经取代了中国,成为全世界增长最快的智能手机市场。但由于人均收入有限,苹果在印度市场的表现一直未见起色。不过按照之前中国市场的发展情况来说,高档智能手机市场迟早会随着收入逐步提高而繁荣起来。所以库克对印度市场充满期待,在第八次访华后就立即开始自己的首次访问印度之旅,期望能达成更多的合作。

库克讲话只是针对印度市场表态

回到前面关于售价的问题上来。请注意一点,任何讲话都有其特定时间、地点和场合。库克的这番讲话也不例外。

那么我们来看看库克是在什么情况下说的这番话呢?他是在访问印度时接受当地电视台说的这一番话,其目的是拉近苹果与印度民众的距离,讨好消费者。库克的原话是:“我承认,iPhone的售价有点高。随着时间的推移,我们也想做一些事情,把iPhone售价下调到我们力所能及的水平。”

很显然,库克的讲话是针对印度市场而言,后半句更有所特指:试图说服印度政府允许其开展的二手业务,这也是库克此行的重要目的之一。由于印度人整体收入偏低,翻新的二手手机价格较低,能够获得更多人青睐,这也是苹果现阶段为印度市场量身定做的业务。

大家都知道,苹果在全球执行的产品价格并不统一。这在我们来说一直体会颇深,欧版贵于美版,台版贵于港版,而国行又贵于港版,当然这里边不全是苹果的定价策略问题,更多的是关税和市场因素。

同样,在印度也是如此,16GB 6s的售价约为人民币6037元,64GB以及128GB的售价则分别约为人民币7016元以及7996元。相比之下,16GB 6s在美国售价约为人民币4102元,也就是说印度人要比美国人多花47%的钱买到同样的机型。这个价格当时为世界最贵,直到最近才被巴西人夺走“桂冠”。

也就是说,印度市场的苹果产品价格是高于苹果全球平均价格,更远远高于美国本土。库克之所以说出苹果价格有些过高,正是针对印度市场的现状作出的友好表态,表示他和苹果都重视印度市场,并着手解决问题。

所谓苹果产品全线降价其实是误读

昨天库克在印度说的另一句话,给中国人造成的冲击更大。那就是库克称苹果考虑要把所有苹果工厂全部迁到印度的消息。

但经《每日经济新闻》核实,原来这个消息纯粹属于翻译错误带来的误读,库克只是说希望把所有的服务带进印度市场。国外媒体在报道中使用了product line,它的正确解释是:产品线(product是名词,是生产出来的产品),而非生产线。于是就产生了一个令人震惊的大乌龙新闻。

这两个消息一个是忽视特定情境,一个是翻译错误,导致了对库克讲话的错误解读。后者歧义不大,但前者库克所说的定价过高最终可能会如何解决?

个人推测,库克的解决方案无非是两个:一是通过说服印度政府尽快让其开展二手业务,在损害品牌的前提下,以较低的价格向印度消费者提供服务。二是逐步把印度新机的售价调整到较低的水平,比如目前中国价格相当,甚至最终达到本土价格也不无可能。

退一步说,在如今面临份额下滑的情况下,如果要提升现有市场份额的话,在中国这个全球最大智能手机市场时作此表态,岂不是更能提升市场信心?跑到100美元主流市场的印度来兜售此观点有多大意义呢?要知道,苹果再怎么降价也不可能进入100美元智能手机市场。

所谓苹果全线降低,以应对三星华为等安卓手机厂商的竞争,如此看来很可能根本就是误读,或者只是一厢情愿的想像而已。至少在目前阶段,可能性几乎没有。因为苹果虽然市场份额有所下降,但远未到需要全面降低价格来应对的严峻局面。更何况逐步调整部分国家市场售价的策略已经足以达到变相降价促销的目的。

【作者介绍:蚂蚁虫,科技评论人,专栏作者。微信公众号:蚂蚁虫(miniant-cn)】